Planet Zoo använder processuella animationer för att skapa de mest realistiska djur som vi någonsin har sett i ett videospel

Planet Zoo använder processuella animationer för att skapa de mest realistiska djur som vi någonsin har sett i ett videospel

Det finns ett ögonblick i vår demo av Planet Zoo, uppföljningen av Frontier Developments temapark sim Planet Coaster, som perfekt fångar den fantasi som studion skjuter efter. Kameran flyter ovanför molnen och övervakar hela skapelsen, innan den sjunker med all plötslig tyngdkraft från en berg-och-dal-dropp, in i en hölje fylld med lejon. Varje medlem i denna lilla stolthet strövar runt med övertygande självständighet, en klättrar nerför en sluttning för att paddla runt sin spelarkonstruerade pool. Kameran trycker in ytterligare, tills vi kan plocka ut alla pälssträng i sina manar. Det som gör det verkligen anmärkningsvärt är skalan och kontrasten mellan fågel- och mask-ögonen. Demoen upprepar tricket, zooma ut och susar över djurparken, förbi stora konstruktioner och en sluten slinga för att välja ut en familj med afrikanska elefanter, där en kalv är i vattnet och använder sin bagageutrymme som en snorkel. Sedan är det på zebror, grizzly björnar, påfåglar…

SPARA UPP TILL 55% PÅ KANTAGENS TILLAGNINGAR

Planet Zoo använder processuella animationer för att skapa de mest realistiska djur som vi någonsin har sett i ett videospel

Denna funktion visades först i Edge Magazine. Om du vill ha mer som det varje månad, levereras direkt till din dörrstopp eller din inkorg, varför inte prenumerera på Edge här.

En enda zoo kan innehålla hundratals djur, över dussintals arter, och Frontier vill att alla ska vara lika trovärda och engagerande att titta på. "Vi ville aldrig att något djur skulle känna sig som en kärl till en annan," huvudanimatör Chris Marsh berättar. "En sak som vi hittade med Jurassic World Evolution är att alla har sin favoritdinosaurie, sitt favoritdjur – och om spelaren känner att deras favorit inte har fått så mycket kärlek som en annan art, skulle det vara synd."

Två och två

Planet Zoo använder processuella animationer för att skapa de mest realistiska djur som vi någonsin har sett i ett videospel

Planet Coaster är inte det enda Frontier-spelet som matar in utvecklingen av sitt senaste projekt. "Det finns mycket DNA i Planet Zoo från vår historia," Säger Marsh och pekar tillbaka på den nämnda Jurassic World Evolution, som använde studionens management-sim-mall till en park full av dinosaurier. Utöver det finns det Zoo Tycoon och dess Kinectimals-spel för Microsoft och, längre tillbaka, PS2-spelet Dog’s Life. Detta hjälpte till att utrusta animations- och programmeringsteamen, av vilka många arbetade på dessa tidigare projekt, med de färdigheter som behövs för att skapa realistiska djur. Men att skala upp till en hel arks värde av arter, kunna reagera dynamiskt på användargenererad geometri när spelare förvandlar mullkullar till berg under foten, eller tass eller hov? Det kräver en ny strategi.

Lösningen, förklarar huvudprogrammeraren Ollie Powell, var "hitta kärnuppsättningar av animationer som kan delas och justeras på ett processuellt sätt." De grundläggande delarna av en gångcykel för ett lejon, till exempel, kan appliceras på riggen för en sebra eller någon annan fyrfaldig. "Retargeting-systemet tar faktiskt lite inspiration från Spore," säger Powell. "De räknade ut denna idé om hur du generaliserar rörelse till denna abstrakta rörelsessens, redo för alla skelett och sedan applicerar det igen till olika morfologier."

Planet Zoo använder processuella animationer för att skapa de mest realistiska djur som vi någonsin har sett i ett videospel

Det kan låta som om det skulle resultera i en zoo fylld med att springa med lejon, tigrar och björnar som alla marscherar i perfekt steg, men nyckeln är tweaking. Powell och Marsh visar oss hur en sebras vandringsanimering kan transporteras över till en kamel och sedan bromsas ner för att ge den en mer medveten gång. Med ett par tweaks till posering av kamelens underliggande skelett – nacken höjd lite, huvudet höll bara lite högre – känns de två djuren snabbt distinkta, till och med promenader vid varandra. "Skikt på dessa små skakningar, ögon ryckningar och öronflimmer," säger Powell, "och om de är ur fas med varandra får du all denna sort framträdande." Kombinerat med procedursystem som fotplantning, framsida och ragdoll kan spelet kalla till en menagerie av trovärdiga varelser relativt snabbt, och "frigör animatörer för att göra skräddarsydda saker."

Han visar oss en påfågel som sprider sina svansfjädrar, var och en lossar av sig under sin granne och vänder ut vackert. Sedan spelar en slinga av två lejonungar och slåss över varandra, lika tvingande att se som den är bedårande. Dessa är ögonblick som är handgjorda av animationsteamet och är vad Marsh refererar till som "de små rörelserna som gör ett djur unikt". Denna kombination av processuella och handgjorda animationer gör det möjligt för Frontier att skapa djur som känner sig trovärda både med kameran pekade rakt in i sina brytnings Iris, och med den pekade ner från himlen och tittar på en besättning röra sig som en. Men du kanske märker att det här handlar om att titta på snarare än att interagera, och det är delvis för att Frontier för närvarande håller detaljer om spelets förvaltning och konstruktionsaspekter ganska nära dess kollektiva bröst.

Den starkaste överlever

Planet Zoo använder processuella animationer för att skapa de mest realistiska djur som vi någonsin har sett i ett videospel

Förslaget verkar vara detPlanet Zookommer att hålla sig ganska nära sin temapark föregångare, om än med ett extra lager av förvaltning för att hålla djur lyckliga och friska. De måste ha sina livsmiljö- och näringsbehov uppfyllda och vara ihopkopplade noggrant för att undvika inavel. Denna sida av spelet grundar sig i verkligheten: Frontier har beställt forskning om varje arts behov och beteende och intervjuat djurhållare om sina processer. Det utrymme som behövs för varje djurs livsmiljö är baserat på regeringens riktlinjer.

Medan management-simmar kan leda spelare till hänsynslöst min-max i strävan efter effektivitet ligger tonvikten här på att skapa en "modern zoo" – en fras som vi hör flera gånger under vårt besök på Frontiers nya högkvarter. Bevarande och utbildning kommer att vara lika mycket en del av förvaltningsspelet som att maximera vinsten, säger vi, även om hur spelare kommer att stimuleras att vara bra djurhållare förblir lite oklart. Det lyser igenom spelets övergripande känsla, som är relativt mild – verkligen i jämförelse medJurassic World Evolution. Glöm att komplettera väggen runt en inneslutning och medan djur kommer att fly, kommer de inte att börja chompa på besökare. Spelet kommer att modellera alfahierarkier i en art, och slagsmål kan bryta ut – vi har visat ett anmärkningsvärt dynamiskt ärrsystem – men det är osannolikt att det är dödligt.

Förhandsvisning av Planet Zoo

Planet Zoo använder processuella animationer för att skapa de mest realistiska djur som vi någonsin har sett i ett videospel

Planet Zoo handlar lika mycket om fantastiska varelser som det handlar om utbildning, bevarande och djurskydd, som vi upptäckte i vår förhandsgranskning av E3 2019 i Planet Zoo.

När vi frågar vad som händer om du skulle sätta köttätare och deras byte i samma hölje, verkar teamet förvånad över vår blodtörstighet. Svaret är att, ja, rovdjur kommer att äta sina samboer – men det kommer med en underförstådd fråga om varför någon ens vill göra det. Denna reaktion är kanske en indikation på Frontiers engagemang för att få dem att känna sig som levande, andande djur. (Bokstavligen, i det senare fallet, med andning som en annan processuell animation som tillämpas på varje art.) Studion förnekar inte att naturen är röd i tand och klor, men inser att det inte är vad folk vill se på en trevlig familj dag ute i djurparken.

Det är i slutändan vad utvecklingsgruppen försöker uppnå. Även om temaparker handlar om interaktion och spänning, är djurparker till sin natur mer passiva. Det är den naturliga klyftan mellan de två halvorna av park-sim-undergenren, men i båda fallen är en stor del av nöjet bara att luta sig tillbaka och njuta av frukterna av ditt arbete. Så det är bra att Planet Zoo virtuella djur handlar om det mest övertygande vi någonsin har sett.

För fler funktioner som den du just har läst, se till att titta på Edge magasins kanalsida här på GamesRadar eller besök MyFavouriteMagazines för att kolla in de senaste prenumerationserbjudandena.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: