Pokemon Go Fest är som att återuppleva sommaren den lanserade och bevisar att den har gott om liv ännu

Pokemon Go Fest är som att återuppleva sommaren den lanserade och bevisar att den har gott om liv ännu

Om du kastar ditt sinne tillbaka till sommaren 2016, såvida du inte bodde under en enorm sten, kommer du att komma ihåg Pokemon Gocraze. Det kändes som om någon med en smartphone var ute och kastade virtuella bollar på fiktiva monster som infördes på den verkliga världen genom förstärkt verklighet. Äldre spelare introducerades igen i franchisen med en nästan dödlig dos av nostalgi, medan den yngre publiken kunde lära känna varelserna som sparkade av hela serien på 90-talet. Städer, parker och förorter var fulla av människor som spelade Pokemon Go, och den riktigt kallade Pokemon Go Fest syftar till att kanalisera känslorna från de första månaderna med några extra incitament.

Jag är inte någon hardcore Pokemon Go-spelare på något sätt. Jag har spelat sedan lanseringen men jag tog en väsentlig paus runt den tid Gen 3 började rulla ut mot slutet av 2017. För sammanhanget är jag bara runt nivå 35 i spelet. Så för en spelare som jag, som bara spelar till och från jobbet, och under den månatligaPokemon Go Community Dayevents, hade tanken på att delta i Pokémon Go Fest inte riktigt kommit till mig förrän denna möjlighet i Tyskland presenterades för mig. Några av mina älskaste minnen som spelade spelet kom dock under den första sommaren – framförallt snurrande genom Baths gator på jakt efter en vild Dragonite – så konceptet att vara omgiven av likasinnade spelare återigen var spännande, särskilt i ett främmande land.

Pokemon Go Fest är som att återuppleva sommaren den lanserade och bevisar att den har gott om liv ännu

Min dag började starkt nog, efter att ha följt folkmassorna runt kanten av Dortmunds ikoniska Westfalenpark mot vår utsedda ingång, checkade jag in och kom ut i det spretande utrymmet med ett enormt gult tält, tänkt att vara hem för Instinkt-spelare. Medan jag borde ha hoppat direkt i aktion, jaktat på shinies eller handlat med hundratals andra spelare runt mig för att hjälpa till att fullfölja min Pokedex, blev jag omedelbart distraherad av linjen för handelsdisken som sträckte sig långt tillbaka i träden, som spelarna hade deras ögon tänkte på att plocka upp några Pokemon-plyschor. Growlithe och Ditto var mina val, och på &euro, 16 styck, inte så dyrt som jag förväntade mig för officiella merch.

Folkmassorna fortsatte att översvämma genom portarna, och spelarna kom igång med den exklusiva Go Fest-specialforskningen, som erbjuder den mytiska Pokémon Jirachi som belöning. Westfalenpark – ett spretande utrymme, en av de största innerstadsparkerna i Europa – delades upp i fyra regioner, var och en som gyter olika typer av Pokémon, stålfabriken gav ståltyper, båtsjön var för vattentyper, stenig terräng hade mark -typer och Mysterious Woods gav ut psykiska typer. För att uppmuntra spelare att besöka varje hörn i parken hade den speciella forskningen uppgifter som "Fånga fem olika arter av markformad Pokémon", som bara hittades i Rocky Terrain och "Ta en ögonblicksbild av Meditite i Mysterious Woods." Det innebar att det fanns mycket mark att täcka, men lätt hanterbart under hela dagen. Mina fötter var heltutmattadi slutet av dagen dock!

En händelse för alla

Pokemon Go Fest är som att återuppleva sommaren den lanserade och bevisar att den har gott om liv ännu

Även om det var verkligen underbart att se så många spelare samlas för att njuta av att spela Pokémon Go, var den mest otroliga delen av evenemanget hur många människor från olika samhällsskikt som var där och med en telefon i handen. Medan det fanns många spelare från Tyskland – som du kan förvänta dig av ett evenemang som hölls i Dortmund – stötte jag på spelare från alla samhällsskikt och länder. Massor av amerikanska spelare hade gjort resan, det var många spelare från länder som Japan och Korea som försökte ladda ner sina regionala Farfetch’ds, och det var inte ovanligt att stöta på spelare längre bort som Australien. Jag såg massor av spelare där med flera telefoner på språng på en gång, små barn som inte kunde vara mer än fem år skryta med sina föräldrar om deras glans och 100% IV-fångster, äldre spelare, människor i rullstolar – ärligt talat, det kändes som det enda som aktivt skulle hindra någon från att njuta av Pokemon Go Fest var solen, hur jag inte gick ifrån händelsen med en hemsk solbränna jag vet aldrig.

Det fanns, tack och lov, en handfull möjligheter att ta en paus från värmen tack vare sällsynta nätverksproblem som tvingade mig att ta bort min telefon. Pokémon Go Fest hade en berömd stenig debut tillbaka 2017 – när den hölls enbart i Chicago – på grund av de allvarliga nätverksproblem som spelarna var tvungna att drabbas av, där deltagare knappt kunde fånga en enda Pokémon innan deras spel kraschade. Två år senare har dock utvecklaren Niantic i stort sett löst de problem som uppstår när du har så många spelare som är aktiva på ett ställe. Den största frågan som jag stötte på dagen såg min telefons nätverksanslutning sluta fungera helt och hållet i nästan en timme, även om det kan vara nöjd med att glömma att plocka upp ett tyskt SIM-kort före evenemanget och istället lita på mitt nätverk i Storbritannien att få mig igenom.

Fortfarande var detta nätverksstopp den perfekta ursäkten att träffa några av de andra tränarna ute i naturen. En kvinna jag pratade med för en kort stund – Emma från Wales – hade gått med en grupp spelare, alla utrustade i sina egna hemlagade märken Pokemon Go T-shirts. Hon berättade för mig att hon hade flera telefoner på resande fot men att vila på grund av nätverksproblem. Och även om alla hennes konton var nivå 40 (maxnivån i Pokemon Go), ansåg hon sig vara en av slackarna bland sin grupp. Medan jag visste att hängivna spelare som Emma var där ute, insåg jag inte riktigt det engagemang som krävs för att nå ett sådant mål. Att ha dessa elit-nivå spelare vid sidan av nivå 20+ personer som fortfarande saknade otaliga Pokémon från sina Pokedex bevisar att Pokémon Go Fest verkligen är för alla, och samhället är otroligt välkomnande. Emma fortsatte med att berätta för mig att hon hittat 15 shinier hittills – en häpnadsväckande total jämfört med mina mäktiga fyra vid den punkten, varav två var Magnemiter.

Jakten på regioner

Pokemon Go Fest är som att återuppleva sommaren den lanserade och bevisar att den har gott om liv ännu

Ett av mina huvudmål från Pokemon Go Fest var att skaffa några av Pokemon Go-regionerna Jag saknade – Pokémon som bara kan fångas på specifika platser i den verkliga världen. För att åstadkomma detta behövde jag hitta spelare att handla med, så jag gick till handelsutposten mitt i parken, nära Valor-tältet (rop till mina Valor-kamrater där ute). De normala begränsningarna bakom handel med Pokémon nerfades här, så stardustkostnaderna halverades. Två fattiga evenemangspersonal satt på en bänk med cirka tre markörpennor, en låda full av skyltar att dela ut och en armé av människor som omger dem försökte få en penna att skriva på sina skyltar. På ena sidan sa det "Villig att handla", medan den andra sidan hade en enkel "Letar efter". Detta var platsen att vara om du letade efter ett specifikt fickmonster.

De vanliga Pokémon-spelarna som förföljde var sådana som Relicanth, Chatot, Pachirisu, Uxie och Azelf. Dessa är alla regioner som finns långt, långt borta från Dortmund och Europa i allmänhet, vilket innebar att min hord av Mr. Mimes och Volbeats i huvudsak var värdelös. Den enda Pokémon jag verkligen kunde erbjuda var mina sällsynta shinies, jag blev av med glänsande Azurill för Heracross och glänsande Wynaut för Tropius, två regioner som jag inte skulle kunna fånga någon gång snart. Kanske kommer jag åka till Pokemon Go Fest Yokohama nästa år, där jag har ett gäng sällsynta Pokémon från Europa för att handla med människor…

Så mycket roligt som jag hade var genomförandet av evenemanget felfritt. Efter att ha gjort några andra affärer, utbytt shinies och legendariska, befann jag mig på cirka 200 000 stardust trots att jag började på över två miljoner. Trots att mängden minskades avsevärt, var det fortfarande för mycket att genomföra specialaffärer, vilket krävde 500k. Till den unga pojken som inte talade engelska men verkligen ville ha min glänsande Bagon i utbyte mot en Torkoal, jag är så ledsen, jag ville göra handeln så dåligt! Detsamma gäller för det vackra tyska paret från Düsseldorf som ville byta mig en blank Spoink för en av mina glänsande Magnemiter – jag hoppas att du hade tur och hittade en efter att vi skildes! På uppdrag av spelarna som har gett ut löjliga pengar för att flyga utomlands och delta i detta årliga evenemang, Niantic, vänligen ta bort alla handelsbegränsningar. Hela evenemanget har en otrolig gemenskapskänsla som passionerade spelare har fört med sig till en enda park i utkanten av Dortmund, så att sedan blockeras av handelsbegränsningar som i sig hindrar dig från att engagera sig med andra spelare och få vänner är absurd.

Var är raiden?

Pokemon Go Fest är som att återuppleva sommaren den lanserade och bevisar att den har gott om liv ännu

Att se hela Westfalenpark upplyst med lockade Pokestops var du än gick var härligt i spelet, men det fanns en vanlig aspekt av Pokemon Go som saknades: Gym. Det fanns inte ett enda gym inne i parken, vilket naturligtvis innebar att det inte fanns heller några raid, trots de tusentals spelare som alla deltog för samma sak. Detta meddelades tydligt av Niantic innan någon av Go Fests ägde rum, men jag insåg inte riktigt hur illa de skulle missas tills jag var där. Om nivå fem raid ägde rum på gym i hela parken, kanske med slumpmässiga legendariska från den befintliga poolen så att alla spelare som missade en eller två äntligen kunde få dem (jag behöver en Articuno så dåligt för att slutföra Gen 1!), Hela evenemanget skulle ha känt mig mycket mer uppfyllande.

Pokémon Go Fest är verkligen en otrolig plats att åka, för även när händelsen inte händer inne i parken var hela staden Dortmund ett nav för Pokemon Go-spelare. Dagen efter, när jag vandrade genom staden för att döda tiden innan mitt tåg hem, var gatorna helt översvämmade av spelare. Det var inte något speciellt på gång, gym hade de vanliga raiden och medan den glänsande frekvensen påstods ökade i hela staden och inte bara parken, lyckades jag bara hitta tre glänsande Slakoth, som var vanligare ändå på grund av den speciella händelse i kompensation för misslyckanden under juni kommundag. Med det sagt, gym var samlade med spelare som kämpade för kontroll eller väntar på raids – jag deltog i flera raid på olika nivåer som alla träffade 20 spelargränsen och sedan några, eftersom det tydligt var mycket mer än 20 spelare som stod runt torget , knackande rasande på sina telefoner.

Vissa har hävdat att Pokemon Go är en "död spel", eftersom det inte är så många som öppet spelar det som det var under den första sommaren som det släpptes. Pokemon Go Fest är bevis som inte stämmer över huvud taget, det globala samfundet är lika starkt som någonsin, och det var underbart att vara en del av, trots några av frågorna. Det här är Pokemon Go på sitt bästa, men jag önskar bara att jag hade någon att delta med för att göra det solo är inte någonstans nära så roligt som det hade varit med en vän. Om du har slutat spela Pokémon Go under de senaste åren, ge det ett nytt skott, anropa några vänner bredvid dig och leta efter en lokal grupp Pokémon Go-spelare – jag lovar dig att de är där ute, någonstans. Få spel har lyckats skapa en så lysande gemenskap på så kort tid – särskilt ett som integreras med den verkliga världen så sömlöst – och Pokemon Go Fest var en nästan perfekt återspegling av det.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: