Pyre är en konstig och berusande blandning av Oregon Trail och Final Fantasy’s Blitzball

Pyre är konstig som fan. Supergiant Games är naturligtvis inte främling för att göra konstiga spel. Liksom Bastion och Transistor före den är Pyre hisnande vacker, belägen i en unik, tätt packad värld, och dess speldesign spelar upp kända koncept men vrider dem precis tillräckligt för att undergräva dina förväntningar. Det som gör Pyre så konstig är hur den kombinerar alla dessa element för att skapa något till skillnad från allt som studion gjort tidigare.

Pyre är ett konkurrenskraftigt sport-tre-mot-tre-sportspel i ett öde fantasiverkland.

Låt det sjunka lite medan jag säkerhetskopierar och förklarar dess ursprung. Med Pyre ville Supergiant skaka upp saker, så laget beslutade att fokusera på något som saknades från dess tidigare spel. Greg Kasavin, författare och designer på Supergiant, förklarar: "Vi gillar verkligen att skapa inställningar och karaktärer för våra spel, men våra tidigare spel, Bastion och Transistor, är dessa ganska ensamma upplevelser, där du spelar som en specifik karaktär i en värld som antingen förstörs eller kommer att förstöras … men den här gången tänkte vi “Hur skulle ett spel från oss se ut om det kunde ha fler karaktärer att interagera med i det?”" Denna önskan att göra en mer befolkad berättelse visar nästan omedelbart, eftersom Kasavin påpekar att den korta demon jag spelade "har förmodligen fler karaktärer … än i hela Bastion eller Transistor."

Okej, så du vill skapa ett spel om flera personer, alla som arbetar mot ett gemensamt mål och utforma det runt ett sportevenemang passar bra för det temat. Men det här är Supergiant vi pratar om – en studio känd för att skapa universum som är tättpackade med sin egen interna logik och lore. Och Pyres värld är detfascinerande.

Pyre är en konstig och berusande blandning av Oregon Trail och Final Fantasy's Blitzball

Demon öppnas mitt i öknen. Du är strandad och på gränsen till uttorkning. Allt hopp verkar förlorat, tills en husvagn som bär tre maskerade individer snubblar på dig och erbjuder att hjälpa – men bara om du erbjuder att läsa denna magiska tome de har i sin vagn. Läsning är förbjudet i den här världen, och du har förvisats till detta skjärsild, dömd att vandra under resten av dina dagar. Din besättning har förvisats till avfallet också (var och en av olika och mystiska skäl), och den här boken har nyckeln till dig och dina nyfundna vänner frälsning. Det enda är att du är en av få människor i närheten som till och med kan förstå orden i den.

Så du bläddrar igenom sidorna i boken, lär dig dess hemligheter och absorberar dess kunskap. Men just nu har du bara tillgång till det första kapitlet. För att fylla i resten av bokens sidor måste du söka efter specifika platser i världen och utföra Rites, som är där sportspelet kommer in. Du är inte den enda besättningen som försöker fly – det finns band över hela avfallet som försöker ta fram det precis som du, och du måste tävla mot dem i en tre-mot-tre match i fantasyland basket.

Pyre är en konstig och berusande blandning av Oregon Trail och Final Fantasy's Blitzball

Varje match börjar med en orb i mitten, och ditt mål är att ta den och dunkla den i motståndarens mål. Du kan dock bara flytta en lagkamrat åt gången, och karaktärens storlek avgör hur fina de är – mindre karaktärer är bra för att attackera målet, är mycket snabbare och kan sträcka sig mycket längre, medan större karaktärer är bättre för försvar, men är långsamma och timmerade över fältet – men ju större karaktären är, desto större skada gör du på motståndarens mål. När du inte har bollen har din karaktär denna cirkulära aura som omger dem, och när du knackar in i en aura-mindre spelare tas de kort bort från spelet, och orben flyger om de bär den. Ju större karaktär, desto större är aura. Du kan också skjuta ut en enorm sprängning av energi, som kommer att sönderdela vem som helst den träffar.

Det är djupt konstigt, men det fungerar inte bara tematiskt i den här världen, det är faktiskt massor av kul att spela. Jag fick bara dyka i ett par matcher i min korta praktiska tid, men det finns en överraskande mängd djup här, eftersom du behöver jonglera individuella styrkor och svagheter hos var och en av dina lagkamrater, samtidigt som du gör ditt bästa för att undvika dina motståndare . Det finns antydningar till progression också, eftersom dina lagkamrater planerar upp och får nya färdigheter när de tävlar i fler spel – jag menar Rites – men jag såg bara en bråkdel av de potentiella lagren av strategi och anpassning vid spel här.

Pyre är en konstig och berusande blandning av Oregon Trail och Final Fantasy's Blitzball

Det finns ingen plan att lägga till multiplayer för tillfället, men lika uppenbart som att inkluderingen kan verka. Supergiants fokus är först och främst på enspelarupplevelsen, även om Kasavin inte helt utesluter det. "Jag tycker personligen att dålig multiplayer är värre än ingen multiplayer alls," Kasavin berättar för mig. "Om du bara kämpar för att komma in i ett spel, gå “ah, dammit”, är det värre än att alternativet inte ens är där. Så det är dess egen uppsättning utmaningar som vi måste undersöka och vad det betyder för upplevelsen som helhet. "

Pyre är inte bara ett konstigt sportspel. När du reser vidare mot platsen för dessa Rites tar du beslut som kommer att påverka den väg du tar för att komma dit. Vissa karaktärer kan ha förbindelser i en stad du passerar, eller kanske kanske landets läge på en annan väg, och att välja en väg framför den andra kommer att ge dig olika belöningar eller berättelser, så du måste väga dessa alternativ på varje gaffel. Varje natt, när du stannar för att lägra, kan du bestämma dig för att studera boken lite mer, foder för förnödenheter, eller träna ditt team och ge dem en liten upplevelseökning – men du kan bara välja att göra en varje natt. Du kan till och med chatta med medlemmar i din husvagn, och om du väljer rätt dialogalternativ får de tillfälliga statliga bonusar för framtida Rites.

Pyre är en konstig och berusande blandning av Oregon Trail och Final Fantasy's Blitzball

Förvänta dig dock inte att den här typen av Oregon Trail-liknande resor och resurshantering är för involverad. Det finns mer som ett sätt att ge dig något byrå över din berättelse och hålla dig på tårna än ett sätt för Supergiant att krossa din själ vid varje tur. "Jag tror att vi vill skapa balans," säger Kasavin, "där det finns resurshantering – du har till exempel bränsle som du behöver för att fortsätta – men om du har slut på bränsle betyder det inte att alla bara svälter och dör. Det är mer som att du drabbas av vissa bakslag och det betyder att vissa saker du önskar att du kunde ha gjort under den veckolånga perioden, eller något liknande, du inte längre kan göra."

Det är svårt att säga hur alla dessa olika bitar kommer att passa ihop efter bara 30 minuters spel, men Pyre har potentialen att vara Supergiants djupaste, rikaste och riktigt konstigaste spel ännu. Leta efter det 2017 på PC och PlayStation 4.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: