Rainbow Road: det dödliga bandet som har lockat generationer av åkare

Människor har länge sett regnbågar som en betydelse av löfte, vare sig det är en maktpott av skatt att hävda, upphörandet av ekologisk rensning i biblisk skala, en bro till andra världar, eller helt enkelt att solen kommer att vänta när regnet äntligen rensar. Efter 23 år och åtta konsolspel har Mario Kart-serien sina egna implicita löften, inte minst är att det alltid kommer att finnas minst en Rainbow Road för att testa dig bland dess spårlista. Belöningen i slutet av denna regnbåge är en eftertraktad och sanningen för åtminstone en legend är det vanligtvis ett glänsande gyllene pris: Special Cup.

Rainbow Road: det dödliga bandet som har lockat generationer av åkare

Under Super Mario Kart i 1992 fastställde Nintendo Rainbow Roads grundläggande faktorer: ett spår som är både visuell set och ultimat utmaning. Från de tidigaste ögonblicken du satte däck på asfalt i Mario Circuit, har designarna börjat leka med idén att inte hämma dig på banan och den kritiska vägen, men det är inte förrän Rainbow Road som du är upphängd över svart tomrum utan en enda barriär och lämnas vid den skiftande nåd av ett skitande paket med racers och dödliga Thwomps. Sparkar av en bestående estetisk arv, under tiden är marken fascinerande, en skimrande parade av technicolor som kontrasterar starkt mot den sugande bukten av rymden bortom. SNES Mode 7-grafik erbjöd också ett underbart faux-3D-perspektiv, men dess begränsningar lämnade denna Rainbow Road-platta platt och seriens renaste test av körfärdighet. Det är kort, stramt och unikt bland sina kamrater för att inte ha någon motsvarighet, vilket också är en passande beskrivning för spelet som berättigats för att framkalla kart-racinggenren.

Men återuppfinning har visat nyckeln till spårets stedsgröna popularitet, och alla har en favoritversion. En radikal översyn av Mario Kart 64 gav en streck av stardust och neon, men mer avgörande gjorde att den ytterligare N64-processorkraften gjorde det möjligt för vägen att växla till halvgenomskinlig och svänga, mage-trasslande stigande och falla genom 3D-rymden. Ändå i ett retrograderat steg kom stjärnbarriärer i alla sidor, utan att eliminera eventuellt otvättade fall. Så tidigt hotade banans rykte för extrem utmaning att snurra ut, även om onda Chomps och långa svängar tillhandahöll några av de tandiga hanteringskraven som fans förväntade sig. Det skulle inte hålla: från GBAs Super Circuit på har en stor del av varje spår lämnats öppen för förrädiska fall i rymden, vilket garanterar en ständig sysselsättning för Lakitu och hans fiskespö.

Varje Rainbow Road har sina gimmicks, dock, Nintendo ställer ut sin vanliga stil för återvinning inställningar men upprätthåller intresset med en-shot vändningar. Super Circuit’s har en förgreningsväg, en tunn remsa av boost-pad-fodrad väg en kort hopp bort från huvudarterien för att locka det okunniga och otur till deras undergång. Double Dashs spår siphons spelare upp ett gigantiskt sugrör, ger ett ögonblick av paus mitt i det växande kaoset av skal, stjärnor och Bullet Bills. DS: s Rainbow Road förvandlar en ofta figurativ berg-och dalbana till en spännande resa med en vertikal slinga och korkskruv, medan Wiis böljande band spelar in i sitt trick-system, och dess spår får också en siffra på åtta där våghalsar kan tärna med en återställning för ännu mer stunt ökar. Och medan nästan alla Rainbow Roads ligger i rymden, var Mario Kart 7’s den första där du kunde lämna däckspår på månjord. Mario Kart 8 tog ett mer futuristiskt tillvägagångssätt, spelets antigravitetsfunktioner känns perfekt hemma på de delade banorna som slingrar sig runt en rymdstation.

Rainbow Road: det dödliga bandet som har lockat generationer av åkare

På olika punkter i sin historia har vägen i sig blivit en spegel, en pärlemorsremsa med oljegla regnbågar snarare än det hårda ljuset på 64, men en Rainbow Road har alltid återspeglat den titel där den visas. GameCubes Double Dash representerade ökänt en förskjutning mot objektdominans, så att fallande stjärnor blir Starmen på slag med sitt spår, medan det på ett klokt sätt placerade klumpar röra med skalbanor som ersättning. Wiis enhet för mainstream-överklagande innebar ett kontrollschema som utformats för att kanalisera sympatiska tävlingslänningar, vilket lämnade sin Rainbow Road för att kompensera för obetydliga kontroller av tidig rörelse genom att utvidga delar av banan till en oväntad generösa proportioner. Mario Kart 7 blandar under tiden hyllning och vandringslust till elektrisk effekt, det slutliga testet ger tillbaka mynt och Chomp-hot från sina tidigaste förfäder, men ändå förlänger kursen till en lång varv som tar fler sevärdheter och racingstilar än någonsin.

Rainbow Road är en spegel, men det är också en förstärkare, dess oförlåtande natur som ökar frustrationerna och triumferna som är kännetecknen för denna serie. Det är lite mer irriterande än Spiny Shell som hittar dig i ett oöverträffande ögonblick och vänder dig över kanten ut i rymden, vilket lägger till förolämpning av spår-återställning till kartlägesskada. Men det finns inte heller något språng av tro som är mer tillfredsställande än den noggrant planerade som gör att du kan kringgå en del av vägen, med utnyttjelser genom åren som kort överför Rainbow Road till något mer besläktat med Impossible Road.

25 år är Rainbow Road och Mario Kart nu evigt sammanflätade. Till och med ur konteksten påminner man omedelbart sin motsvarighet, ett faktum som Nintendo känner till och använder sparsamt i sina korsningar. Rainbow Road är topp för varje Mario Kart som hålls högt mil över sin tävling och en passande avsändning till varje inkarnation. Under 2007 fann Mario Galaxys designare utrymme som en lysande lekplats för Nintendos största maskot, men även det var bara en återupptäckt av det löfte Super Mario Kart etablerade när det vågade ta oss till oändligheten och tillbaka 1992.

Readmore från Edge här. Eller dra fördel av vårt prenumerationserbjudande för tryckta och digitala utgåvor.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: