Resident Evil 2 var ett fantastiskt kast, men det är Resident Evil 7 som driver serien framåt

Resident Evil 2 var ett fantastiskt kast, men det är Resident Evil 7 som driver serien framåt

Vi återvinner medvetandet vid ett middagsbord i Resident Evil 7, bunden till en stol som en skön familj på fyra ser på oss med en obehaglig blandning av nyfikenhet och galning. Det finns Marguerite till höger, rictus-grinande och stolt över den härskna mänskliga slaktbotten som hon är beredd på. Till vänster är Lucas, lutad mot dig ivriga och vilda ögon, som ett dåligt justerat barn som är angelägen om att fånga upp ett olyckligt insekt. Naturligtvis finns det Jack, den stela familjepatriarkens centrumbild, avsikt att detta betydelsefulla tillfälle – oavsett vad helvete det är – går igenom utan incident. Och så finns mormor, som lullar huvudet och tittar igenom dig med mjölkiga ögon.

Det råkar också vara en av de mest ikoniska, perfekt inramade scenerna i denna videospelgeneration. Med sina smutsiga bärnstenar och furerade ansikten kan det nästan vara ett Rembrandt-verk, förutsatt att den stora holländska konstnären vid målningstillfället var fet med matförgiftning.

Resident Evil 2 var ett fantastiskt kast, men det är Resident Evil 7 som driver serien framåt

Det är en scen som oser av hot och väcker frågor som du spenderar resten av spelet på att svara på. I en serie som vid denna tidpunkt var allt utom en förhärlig B-filmsaga med en karusell av endimensionella karaktärer, var detta första gången det blev en spännande, personlighetstung saga. Den middagsscenen skickar också ett meddelande: att Resident Evil 7 står upp på egen hand och tappar den kännedom som hållit miljontals fans som står i serien genom det goda och det dåliga.

Du kan säga att RE7 var en Petri-skål för serien, där sprutor och dabbar av ett eller annat element chuckas in i blandningen för att se om det blir något roligt, nytt och hållbart, Ground Zero för en ny manifestation av old-school Skräck.

Med det i åtanke, Capcoms beslut att placera det på en marooned plats långt ifrån var som helst som kan störa mainline Resident Evil lore ser ut som ett taktiskt drag, precis som Resident Evil 4: s avlägsna spanska inställning erbjöd en plattform för Capcom att flytta serien i en ny riktning, också Dulvey, Louisiana.

Breaking the Mold

Resident Evil 2 var ett fantastiskt kast, men det är Resident Evil 7 som driver serien framåt

Till och med spelets nya fiender, The Molded, känner sig som prototyper både inom spelet och i samband med seriens utveckling. Dessa semi-morfösa svarta goo-monster – spawned från en form som matar på döda kroppar – fick inte för mycket kärlek från spelare när Resident Evil 7 först kom ut. De är visuellt homogena och kan ganska mycket framträda från ingenstans när de koagulerar ur de smalaste sprickorna och slusarna. De tar mycket skada och orsakar massor av frustration utan den medföljande charm och B-film bombast som vi förknippar med andra fiender genom hela serien. Men ett par år senare ser Moldedens syfte tydligt ut: de är föregångaren till de återuppfunnna zombierna av Resi 2-remaken, utformade för att återupptäcka skräcken från långsamma fiender i snäva gränser.

LikeResident Evil 2: s zombies, den gjutna shamble mot dig bedrägligt snabbt, och deras huvuden bob obehagligt och arytmiskt från sida till sida, vilket gör dem svåra att slå. Sedan, när du gör det, har de en otäck vana att snubbla tillbaka innan de tar vedergällning och räcker ut för dig med överutsträckande svamparmar, ett drag parallellt med RE2-zombies tendens att luta sig mot dig i de sista stegen innan ett försökt bett.

Ett annat fantastiskt experiment som underlättas av RE7s isolering från resten av serien är berättelsen, som trivs genom att inte ha pantomim-närvaron av Wesker, Leon Kennedy, Jill Valentine, Barry Burton och co i den. Resident Evil kändes alltid som en serie där de mer spännande delplanerna kvävdades av seriens rollspel på dagtvål, som är högre av nostalgiska skäl än berättande meriter. Så mycket av RE2 Remakes makt härrör från den kännedom om återvändande karaktärer, som kombinerar grundläggande mänskliga egenskaper med den stiltade kvaliteten som behåller känslan av att dialogen var lokaliserad från ett japanskt spel.

Mörkrädd

Resident Evil 2 var ett fantastiskt kast, men det är Resident Evil 7 som driver serien framåt

Letar du efter ett annat spel för att skrämma dig meningslös? Då bör du förmodligen kolla in vår lista över de 20 bästa skräckspelen genom tiderna.

När jag skrotar allt det fan-bagaget blir Resi 7 en smart fristående berättelse. Det finns ingen axiomatisk zombie-apokalyp där målet helt enkelt är att överleva här. Det är lika mycket ett mysterium som det är en skräck, utlagd i omvänd utställning som du får en grotesk röra av en situation, sedan sakta räkna ut vad som hände bakarna, hur din flickvän Mia är involverad, hur en mysterium tjej kallas Eveline är involverad, och hur du, Ethan, är involverad.

Hur mycket du lär dig beror på hur nyfiken du är, när du pratar om det förbryllande, bebodda bostaden för att sammanföra en dyster berättelse om en familj som rivits isär av krafter som är utanför dess kontroll. Vid punkter känns det att du kan spela snoopy indie-hit Gone Home, utom med den ökade faran att en yxa kan svänga ner på ditt huvud när du tittar på en familjefoto.

Djävulen du känner

Resident Evil 2 var ett fantastiskt kast, men det är Resident Evil 7 som driver serien framåt

Genom att inte kontextualisera sig mycket inom den bredare kanonen kanske RE7 inte utmanar sig för diehard series fans, men det gör en underbar världsbyggnad inom gränserna för Bakers gotiska träskmassa. Lucas besatthet av utarbetade såg-liknande kontroverser, till exempel, stöds av panoply av college engineering och robotics troféer i hans sovrum, och vid en tidpunkt upptäcker du fakturor från entreprenörer som byggde många av mekanismerna i huset (samma fast, det visar sig, vilket byggde Resident Evil’s Spencer Mansion).

Det domestiserar och förklarar många av egendomarna som vi i andra RE-spel tenderar att ta som givet. För spelare som inte bryr sig om RE-kanonens klickar och skämt är Resident Evil 7 den perfekta introduktionen till seriens skräck-och-pusselstruktur, i lager med en presentation och berättelsestil som omfattar moderna idéer i speldesign, lite förstahands hjälplös skräck här, lite uppslukande världsbyggande där. Det berättar att i kölvattnet av Resident Evil 2-remake har det varit mer tal om en Resident Evil 3-remake än det någonsin var om en Resident Evil 8.

Detta är en serie så mättad i nostalgi att den förblev en hit till och med genom sina kreativt sjuka år i den sista konsolgenerationen. RE7 är en värdefull lektion som de bästa hyllningarna till det förflutna borde lägga fram nya idéer också. Med serien nu på en heltäckande topp, kritiskt sett, skulle Capcom göra det bra att inte tappa spelet som satte tillbaka det på rätt väg.

Den här funktionen visades först i OXM. För mer utmärkta funktioner som du just har läst, glöm inte att prenumerera på den tryckta eller digitala utgåvan påMyFavouriteMagazines.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: