Revisiting Tomb Raider-spelet som startade allt …

Det är alltid ett nöje att besöka grottorna och krypterna från den ursprungliga Tomb Raider från 1996 och till och med nu, 19 år senare, är det omedelbart uppenbart varför Lara Croft blev älsklingen för 32-bitarsgenerationen. Mario 64 kanske just har slagit henne i stämningen när det kom till att vara det första riktiga 3D-äventyrsspelet, men inte i Europa. I Europa var Tomb Raider en uppenbarelse. Och där Mario hade paddestolar, hade Lara velociraptorer.

Tomb Raider är det perfekta tekniska demot för 3D-eran. Kameran svänger förbi en lätt, 3D-hjältinna som drar sina ikoniska tvillingpistoler. När hon bläddrar bort från ett paket med korpsvalliga vargar spårar hon varelsernas rörelser med utsträckta armar med 30 vackra ramar per sekund. Den handgjorda keyframe-animationen är fortfarande underbar, och Lara beordrar skärmen, grimaserande när hon skjuter och svanar dykning i genomskinliga vatten med stil.

Revisiting Tomb Raider-spelet som startade allt ...

Du kunde ha sålt otaliga PS1 på en ett-rums demo av det ensam 1996, men äventyrsspelet som byggdes kring den tekniken är lika fantastiskt. Den värkande känslan av isolering och känslan av verklig utforskning är anmärkningsvärd. Du kan sola i solskenet som strömmar in genom ett gap i taket, känna historien från den snidade stenen runt dig och undrar vilket hemskt öde över de mumifierade liken prickade runt nivåerna. Du är aldrig rusad.

Det finns aldrig en uppenbar brödsmulnadsspår som skriker &lsquo, gå hit för att fortsätta ‘. Bara trovärdiga, naturalistiska grottasystem som döljer förödande noggrann och fiendisk design, utformade för att testa din förståelse av … låt oss säga &lsquo, unika kontroller.

Nivågeometri kan vara full av rätvinklar och inställd på ett rutnät, men Laras rörelse är allt annat än låst för kompassriktningar. Trots att de endast har stött digitala ingångar (DualShock existerade helt enkelt inte 1996), gjorde känslan av frihet i detta 3D-utrymme omedelbart förmodade banbrytande 2D-spel föråldrade. PlayStation har bokstavligen lagt till en ny dimension till äventyrsspel. Framtiden var nu.

Revisiting Tomb Raider-spelet som startade allt ...

Idag är det lätt att notera begränsningarna, men det bör inte glömmas att mitten av 1990-talet också var en tid med en aldrig tidigare skådad teknisk utveckling. Till exempel hade CD-lagring bara träffat mainstream-konsoler och det språnget i ljudtroskap utnyttjades fantastiskt i Tomb Raider. Den tillfälliga musiken är fortfarande en del av spelets mest spökande, med munkar som sjunger och plockade melodier blötläggna i kavernös reverb när du fumlar genom mörka hörn och snubblar på skatter.

Som fotnot är det värt att komma ihåg att Lara inte var designad för att bli den första virtuella pin-up. TR1: s Lara är inte alltför sexualiserad, oberoende av marknadsföringskommittéer. Hon är den verkliga Lara Croft – Toby Gards Lara Croft. Gard blev så förskräckt av vad marknadsavdelningen gjorde mot skapelsen, han slutade företaget bara två månader efter det första spelet var klart. Detta förblir den enda sanna representationen av vad Tomb Raider var tänkt att vara. Ett stilfullt, vackert spel med den mest oskyldiga versionen av det som visade sig vara PlayStations mest erkända hjältinna.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: