Ser tillbaka på Hellraiser – filmen som hotade att “riva din själ isär”

Om du besökt rädselfilmer tillbaka på 80-talet är det troligt att du inte kunde låta bli att beklaga det sorgliga tillståndet av brittisk skräck. När det land som gick med Amicus och Hammer – samt chockerande filmkonstnärer med sådana makabre mästerverk som The Wicker Manand Witchfinder General – hade Storbritannien helt och hållet upphört med att utöka sin stolta portfölj av skrämmande filmer vid 80-talet rullade runt. Dessutom, när nationell otäckhet gjorde bakåt sitt fula huvud var det med ett så löjligt pris som Dream Demon (1988) och, konstigt nog, Clive Barker-penned monster-mash Rawhead Rex (1986).

Det var det senare fiaskot som äntligen uppmuntrade den stigande stjärnförfattaren Barker – som hatade den slutliga filmen – att lägga ner sin penna och ta upp regissörens ordförande själv. På så sätt visade författaren en ny generation gorehundar som vår fina ö fortfarande kunde krita upp en crimson-caked klassiker då och då. "Jag hade arbetat med Clive på några av hans kortfilmer, så jag blev inte förvånad när han bad mig vara i Hellraiser," säger Doug Bradley, mannen som blev en ögonblick genresymbol tack vare sin roll som Pinhead, ledare för ett skurkband av sataniska tjänare som kallas Cenobites.

Titta tillbaka på Hellraiser - filmen som hotade att & quot; riva din själ isär & quot;

"Jag hade absolut tro på Clives vision och bedömning och jag visste också att Hellraiser, med hans visuella öga vid rodret, skulle bli en intressant film. Jag tror att vi gjorde något som gick något mot kornet för vad som händer i skräckvärlden då – det var inte fredag ​​den 13: e delen 19 eller vad som helst. Men när du gör en film brukar du bara hålla huvudet nere och fortsätta med det så att jag aldrig riktigt förstå vad en stor sak Hellraiser skulle bli. Ofta vet du inte vad du har förrän det är klart. Jag minns att jag såg den färdiga filmen och tänkte, &lsquo, ja, det här är verkligen intressant och skrämmande. ‘ Men jag var så nära det att jag inte såg träet för träden. Jag förväntade mig verkligen inte att sitta här 25 år nedåt och prata om det."

Baserat på Barkers novella The Hellbound Heart, introducerar Hellraiser tittaren för den amerikanska expat Larry (spelad av Dirty Harry skurk och Star Trek: Deep Space Nine tespian Andy Robinson), hans nyligen gifta brittiska fru Julia (Clare Higgins) och tonårsdotter Kirsty ( Ashley Laurence). När de tre flyttar in i deras nya hus i London möter Julia sin mans sadomasochistiska bror Frank som gömmer sig på vinden – en man som hon en gång hade en passionerad, äktenskap före äktenskapet. Men i det här fallet är han inte riktigt samma person som han brukade vara. Efter att ha snubblat över en pusselbox som heter The Lament Configuration, vars hemligheter låser upp helvetets portar bland löften om perverse njutningar, lyckades Frank höja en stam av demoner, Cenobiterna, och skyndades snabbt levande i det stora "nedanför". För att lyckas fly från helvetet ber den blodkakade svogern Julia att mörda för honom – med färskt mänskligt kött som fyller på sitt kött. Men efter att de två dödar hennes far lyckas Kirsty själv kalla Cenobiterna och slutligen göra en överenskommelse med djävulen för att leverera sin skurkfångare rakt tillbaka till Hades…

Titta tillbaka på Hellraiser - filmen som hotade att & quot; riva din själ isär & quot;

"Hellraiser var en enorm framgång när den kom ut och kritiker sa att den brittiska skräcken skulle göra comeback," fortsätter Bradley. "Den sorgliga sanningen är dock att Clive inte kunde få några pengar från Storbritannien och faktiskt var tvungen att finansiera dem i Amerika [skrattar]. Jag minns också att Pinhead fanns överallt – vi kom till och med på framsidan av Time Out när filmen hade premiär. Men, konstigt nog, var Pinhead bara på bioaffisch och videoboxen som standard. Det var ursprungligen tänkt att vara hudlös Frank där, men som fick veto av distributörerna eftersom det ansågs vara för hemskt."

För den blivande skådespelaren Bradley var dock denna nyvunna berömmelse både välsignelse och förbannelse. "Varje publicitet som jag såg om Hellraiser, på tryck eller på TV, innehöll Pinhead men mitt namn var aldrig kopplat till det," säger artisten. "Det var det konstigaste. Det var jättebra att vara så tungt presenterad men det fanns inget sätt att bevisa för någon att det faktiskt var jag [skrattar]. Jag gjorde inte en enda intervju när Hellraiser kom ut. Jag vet inte om det var ett avsiktligt beslut för att hålla Pinhead mystisk. Jag känner många fans, särskilt i Amerika, berättade för mig att Andy Robinson, Clare Higgins och Ashley Lawrence var på MTV och morgonchattshower och allt – men när de visade ett klipp från filmen var det alltid av Pinhead. Så de som följde Hellraiser vid den tiden undrade var killen med stiften var! Jag kan säga var jag var – jag satt hemma i England och tittade på att allt händer från sidelinjen [skrattar]."

Ändå, tack vare Pinheads aura, blev Hellraiser lika synonymt med sin ledande Cenobite som A Nightmare On Elm Street var med Freddy Krueger. Följaktligen, när beslutet fattades om att göra Barkers hjärnsköld till en franchise, var tanken på att göra detta utan Bradley, helt enkelt, otänkbar. Som sådan skulle skådespelaren rubriken sju ytterligare utbetalningar av Hellraiser, även om ingen av dem skulle matcha skickligheten, eller ge frossa, från originalet.

"Jag skulle alltid peka tillbaka på den första filmen som min favorit i serien," medger Bradley. "Det är av en hel del anledningar – främst för att det var min första film och det var en väldigt livlig upplevelse: inte bara att lära mig ins och outs av hur en filmuppsättning fungerade utan också att hantera latex, falska naglar som sticker ut mitt huvud, svarta kontaktlinser och bär en läderkjol [skrattar]. Jag gillade karaktären i den första filmen också – du visste att han var från helvetet, och att det fanns ett mycket perverst element för honom, men Pinhead var fortfarande en ganska mystisk närvaro i den ursprungliga Hellraiser."

Titta tillbaka på Hellraiser - filmen som hotade att & quot; riva din själ isär & quot;

Tyvärr, när Hellraiser gick in i det skyndade Hellbound: Hellraiser II (1988), och hokey Hellraiser III: Hell On Earth (1992), tog kvalitet en anmärkningsvärd nosiv – och, för att lägga till förolämpning mot skada, byttes den distinkta brittiska miljön nonsensiskt ut. för New York. Icke desto mindre förblev Barker ombord som producent fram till Pinhead-in-ytter-rymdens finess för fjärde flick Hellraiser: Bloodline (1996), vid vilken tidpunkt det var tydligt att mallen för hans skrämmande ursprungliga opus länge hade gått förlorad – Stänkande splatterkuggar och halvnaken skrikkvinnor. Kom 2000: s femte utflykt, Hellraiser: Inferno, serien cementerade sig själv som en billigt tillverkad direkt-till-DVD-häftklammer – komplett med en ständigt knäckande skurk vars ostfaktor konkurrerade med Jar Jar Binks.

Naturligtvis var detta långt ifrån den högoktana skräcken från Barkers sinneskrävande första film… "Jag anser att det är oundvikligt, med alla filmfranchiser, att lagen om minskande avkastning börjar gälla," suckar Bradley från Hellraiser-mytologin. "Min huvudsakliga oro är att, från Hellraiser: Bloodline och framåt fanns det enorma problem. Jag tror att det var problem som kunde undvikas och främst till produktionsföretaget Dimension Pictures. Till exempel bestämde de sig för att Bloodline var för lång och de började klippa av det, ändra slutet, vilket undergrävde filmen, och sedan slutade vår regissör. De nästa tre filmerna flyttades endast till DVD, vilket jag inte anser är nödvändigtvis, men det är trevligt att någon stöder dig och stöder dig. Så vid den punkten kändes det som om Dimension, som sedan dess hade haft mycket framgång med Scream-filmerna, inte var så intresserad av Hellraiser längre."

Titta tillbaka på Hellraiser - filmen som hotade att & quot; riva din själ isär & quot;

Några Hellraiser-fans kommer emellertid att vara medvetna om att Pinhead gjorde ett kort skott på respektfull reanimering tack vare framgången med 2003: s franchisefileterande Freddy Vs Jason… "När Freddy mot Jason kom ut och stampade över hela kontoret, beslutade Dimension att de ville ha en Hellraiser Vs Halloween-film gjord igår," skrattar Bradley. "Jag blev faktiskt upphetsad över utsikterna till detta eftersom Clive sa att han skulle skriva det och John Carpenter sa att han skulle rikta det. Jag pratade faktiskt med Clive om det ett par gånger och han var intresserad av att hitta de platser där Halloween- och Hellraiser-världarna samverkade. Till exempel minns jag honom talade om hur Loomis i den första halloween springer runt och berättar för alla att Michael Myers är någon källa till rent ondska – som om han är från helvetet själv. Men den sena Moustapha Akkad, som ägde Halloween-serien, behöll tillräckligt med kontroll för att ha det sista ordet och när han fick vind av detta sa han nej."

Som en följd av detta skulle Bradleys Pinhead böja sig ut av obehag med 2005: s Hellraiser: Hellworld – där en grupp tonåringar får matande förändringsläkemedel av Lance Henriksen och därefter börjar föreställa sig att cenobiterna kommer att döda dem. Med andra ord: det var helvetet hemskt.

Knappt överraskande, då, när Dimension valde att göra sitt senaste franchise-inträde med 2011 Hellraiser: Revelations, Bradley hade beslutat att nog var tillräckligt. "Uppenbarelser gjordes bara så att Dimension kunde behålla rättigheterna till Hellraiser," säger Bradley. "De hade inte mycket tid att organisera det eller göra det ordentligt, så jag sa nej. Men jag önskade dem lycka till och jag har ingen illvilja mot killen som gick in i Pinheads roll. Nu, naturligtvis, allt vi kan göra är att vänta och se vad som kommer att hända med den nyinspelning som de fortsätter att tala om…"

Men för att inte oroa dig, för för alla som värderar det sexuellt subversiva universum av Clive Barker, är en sak säker: det finns bara ett Pinhead och bara en Hellraiser som verkligen är värt din tid. Och för det måste du vända dig till 1987: s ursprungliga satsning: en klassisk terrortitel som troligen skulle skicka rysningar nedåt Satanens rygg. Det kan hålla huvudet högt som en äkta Brit-klassiker av filmisk läskighet – nyckelfilmen som drog brittisk skräck ut ur doldrummen och in i moderna dag. Jesus grät.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: