Skate 4 kan vara EA: s nästa live-service framgångshistoria

Skate 4 kan vara EA: s nästa live-service framgångshistoria

Med varje år som går, blir frånvaron av Skate 4 lite mer uttalad. Det skulle vara roligt om det inte var så aktivt absurd. Och lyssna, jag förstår det, EA är satt på massor av inaktiva intellektuella egenskaper och med tanke på att vi är inför nästa generation kommer några av dem bara inte att göra det. Det finns sådana som Burnout and Black, Knights of the Old Republic, Medal of Honor, SSX och Ultima … titta, för att vara helt ärlig med dig, den fullständiga listan med industriformande och generationsdefinerande franchises EA har samlat damm i ett valv någonstans i Redwood, Kalifornien gör det för uttömmande läsning.

Och om du ser objektivt på situationen verkar det verkligen vara ett ganska solid argument att göra mot den legendariska skridskapsspelserien som gör en avkastning. EA Black Box föll ihop 2013, majoriteten av studionens personal – de människor som arbetar bakom pixlarna för att göra Skate-spelen till vad de var – är utspridda i vinden. Mycket har förändrats i denna bransch under de nio åren sedan Skate 3 skissade på scenen 2010 också. För, låt oss vara ärliga, är ett skateboardspelverkligenett kommersiellt genomförbart perspektiv 2020?

Det roliga är att om man tar ett visst perspektiv av Skate som ett brett koncept, finns det ett argument som man kan göra att det aldrig har varit en bättre tid för serien att återvända. Skulle det betyda några förändringar? Naturligtvis, men om det betyder att vi återigen kan åka till en väg tillbaka till den soliga San Vanelona staden, så är jag allt för det. Låt oss komma in på det, ska vi?

Åka skridskor som en tjänst

Skate 4 kan vara EA: s nästa live-service framgångshistoria

När det gäller alla saker EA upprepas följande sanning: utgivaren kommer inte att investera resurser i produktion som inte innehåller någon variation av ett spel som en servicemodell som grund. Och innan du börjar kasta Star Wars Jedi: Fallen Order i mitt ansikte, är det värt att komma ihåg att det kommande spelet med en spelare enbart spelades i produktion innan EA köpte utvecklaren Respawn Entertainment, och långt innan företaget vidtog åtgärder för att centralisera hela dess utveckling initiativ kring Frostbite-motoren och live-serviceinitiativ. Det är en outlier, som vi kanske inte ser igen från EA på länge. Allt detta innebär att Skate 4 måste utvecklas som en live-tjänst i enlighet därmed.

Det är dags för session

Skate 4 kan vara EA: s nästa live-service framgångshistoria

Sjuk av att vänta på Skate 4? Då bör du kolla in Session, seriens andliga efterföljare.

"Men varför?" kanske du frågar och kämpar för att hålla tillbaka tårarna. Det beror på att EA har vuxit från att vara värt cirka 5 miljarder dollar till cirka 40 miljarder dollar på de nio åren sedan Skate 3 släpptes, främst på grund av kontanter som den skakar in genom mikrotransaktioner och spel som en servicemodell från sina kärnsporter, shooter och mobila franchises. För att Skate ska återuppstå måste en av EA: s interna studior hitta ett sätt att utnyttja spelets kärnämnen, etos och stil runt en nätverksstruktur som alltid är online. Men detta kan faktiskt fungera i Skate 4: s fördel.

Skateboard är naturligtvis ett socialt demokratiskt företag. Det är en kollision av subkulturer som rör sig ihop till en svängande takt som sprängs från en bustad boombox. Det är individer från alla samhällsskikt som bildar sig runt en D-I-Y punk-etos, med städer som förvandlas till lekplatser där alla personer uppmuntras att delta, konstruera stilar och uttrycka sig fritt utan rädsla eller skräck, att åka skridskor är att göra uppror utan ånger. Åka skridskor samlar människor, och Skate är praktiskt specialbyggd för en socialt driven, alltid online-upplevelse.

EAs park, vår lekplats

Skate 4 kan vara EA: s nästa live-service framgångshistoria

Inte för att jag vill sitta här och spela på att vara en baksätutvecklare eller någonting, men låt oss försöka föreställa oss hur detta spel kan ta form i en perfekt värld. San Vanelona bör först och främst positioneras som ett socialt nav. EA måste ta multiplayerupplevelsen som den experimenterade med i Skate 3 och utöka den massivt och skjuta ut räckvidden från sex vänner till hela samhällen – en lekplats för både kooperativt och konkurrenskraftigt spel. Det finns ett prejudikat för detta, det finns ute i den verkliga världen.

Har du någonsin träffat en skatepark? De är fulla av människor från alla samhällsområden som hänger, lyssnar på musik, spenderar några timmar på att träna en plats för att försöka få det rätt. Det är en upplevelse som översätter online på ett sätt som är lätt att förstå, grupper av spelare som samlas, utforska staden för att hitta nya räls, ställa in anpassade parametrar och ta vändningar för att försöka ställa in nya poäng och rekord medan du skjuter på skiten . Det är giltigt, det är socialt, och det skulle vara en smart förlängning av den kärna Skate-upplevelsen. Kombinera det med något som, säg, topplistor gängade genom världen via skyltar i live-tjänsten – ett system som inte skiljer sig från det du kanske har sett i EAs Apex Legends nyligen, bland andra spel under det senaste decenniet – och plötsligt har du fick en värld som känns kopplad till spelarens närvaro.

Låt oss ta denna idé ett steg längre. Ett av de mest älskade systemen i denna nuvarande generation har varit ökningen av fotoläget, och behöver jag förklara för er hur uppenbarligen kan det faktum att något som Skate 4? Släpp en enkel videoredigerare i spelets back-end, och plötsligt har du grupper av spelare som smider en väg framåt som videografer, följer de bästa skaterna i en session och skapar filmer filtrerade genom en fiskögla-lins. De resulterande videorna skulle till sin natur vara delbara – specialbyggda för strömningskulturen som leder så många designtrender i branschen. Helvete, hitta ett sätt att mata kuraterat videoinnehåll genom de nämnda skyltarna, och plötsligt integrerar vi flera lager av skridskultur i ett kortfattat live-servicepaket.

Se till Fortnite

Skate 4 kan vara EA: s nästa live-service framgångshistoria

Allt detta är naturligtvis lättare sagt än gjort. Jag kan inte föreställa mig vilken typ av mardröm som något liknande måste vara på ingenjörs- och designnivå, men det är en idé. En idé är en början. För att Skate alltid ska återvända måste någon internt på EA ha stora, djärva idéer. Om serien inte ses internt som att den är naturligt lönsam, kommer det att ta ett team som tänker utanför boxen för att göra något liknande detta till verklighet.

Intressant nog kan EA bara behöva titta mot det största spelet i väst för att få en känsla av ett bevis på konceptet – den idén, den helt viktiga starten. Många, särskilt de utanför kärnspelcirklarna, missförstår en betydande komponent bakom Fortnites underliggande popularitet. För en generation barn och unga vuxna har Fortnite blivit en virtuell “tredje plats” mellan privat och offentligt liv, ett utrymme att prata, varva ner och utforska nya idéer. Tiden kommer att bära ut denna idé, men just nu ser det verkligen ut som Fortnite har ersatt traditionella utrymmen till hangout, det av skateparks, fotbollsplanerna och basketplanerna som långsamt försvinner eller försvinner helt i så många samhällen. För vuxna som har lite pengar, tid och energi ersätter det barcrawls och kafésessioner. Och jag vet inte om dig, men jag skulle hellre umgås i San Vanelona än runt Tilted Towers (och, vad det än är värt, en Wetherspoons).

Skate 4 kan vara EA: s nästa live-service framgångshistoria

Det är kul att drömma, eller hur? Det är svårt att se någon framtid för Skate 4 med tanke på det nuvarande läget i EA, men det är inte av möjligheterna. I det här skedet kan vi bara hoppas att kostymerna hos EA – de som uppenbarligen ser framgången för Fortnite och Apex Legends och undrar hur de kan återupprepas – kommer att se Skate som en livskraftig möjlighet. Det är en egenskap som skriker efter spelen som en servicebehandling, med kosmetiska mikrotransaktioner och berättelser om live-service över en stadsutvecklande stadsskatepark, som ger nya platser och sessionmöjligheter med varje ny miljöutveckling.

Jag vet inte om dig, men jag kunde lätt se mig själv släppa pengar på nya kläder för min virtuella åkare, för att inte tala om märkesdäck, dekaler, lager, lastbilar och hjul i samarbete med några av de största märkena där ute. Ärligt talat är det ett perfekt fordon för att sälja kosmetiska mikrotransaktioner. Om EA, Activision, Valve och alla andra förläggare i branschen skulle kunna hitta ett sätt att tjäna pengar på skinn för alla saker, så skulle någon kunna ta reda på hur man säljer en gud-fördömd Thrasher-t-shirt.

Var är Skate 4?

Skate 4 kan vara EA: s nästa live-service framgångshistoria

För att Skate 4 skulle hända 2019 och därefter, måste vi acceptera verkligheten att en fristående kampanj helt enkelt inte skulle fungera i dagens klimat. Förändringar måste göras i strukturen, men det betyder inte att kärnan i spelet inte skulle (eller inte kunde) hållas i takt. Ta tillbaka några av pionjärerna i Flickit-analoga kontroller tillbaka i fällan, dra nytta av framstegen till fysiksystem under det senaste decenniet och släppa loss det ultimata street-skate-spelet i fri form.

Ett skridskoåkningsspel där du inte bara aktivt uppmuntras att bilda nya unika stilar och uttrycka dig själv, men dela det med dina vänner och andra likasinnade spelare. Ta det innovativa utbudet av system och mekanik som Skate-spelen alltid har varit så skickliga på att ta med sig till bordet, men ge oss ett sätt att dela allt med legioner av andra skateboardfans över hela världen. Kommer Skate 4 att vara en av överrasknings E3 2019-spelen? Det verkar osannolikt, men det är inte omöjligt. Skate som en serie har potential att arbeta och lyckas i branschen, det kommer bara att kräva lite nytt tänkande och en öppen inställning till förändring.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: