Släpp mikrofonen. I videospel kan vi kommunicera bättre utan ord

Verbal kommunikation är inte allt det är knäckt att bli. Fråga bara alla som har uthärdat den hårda stanken av en främlingens halitos – även känd som “betala järnpriset” för den sista gratisplatsen på bussen. I linje med vår artens tendens att förstöra alla innovativa idéer – från att använda Internet för att bedra det naiva, till att uppmuntra verklighets-TV-stjärnor att framställa – nu verkar det till och med att det ödmjuka headsetet har undergått vår allomfattande bristande vård.

Släpp mikrofonen. I videospel kan vi kommunicera bättre utan ord

Åh, mikrofonen i spelet, vi hade så stora förhoppningar för dig. Du lovade att ansluta oss, låta oss chatta, mingla och strategisätta med andra likasinnade spelare var som helst i världen. Du sa aldrig någonting om att spela belägrat babysitter till ett gäng tonåringar som var sena. Vi känner alla till sorten – de är den absoluta bana i multiplayer-matchup, lockade till en levande mikrofon som flugor i avföring.

Endast genom att spela med kända vänner – i privata chattar – kan vi hoppas undvika dessa galna mikrofoner. Det är en så allmänt erkänd fråga att i vissa kvartal har headsetets uppgång haft den omvända effekten, vilket gör spelare instinktivt mindre villiga att engagera sig med andra de möter online. Slags som att springa en överraskningstalent-show på en grupp med dogtriga introverter. "Tack för möjligheten" de verkar säga, "Lämna oss nu i evighet".

Det är en grundläggande fråga om onlineetikett och en som jag inte har det svagaste konceptet hur jag faktiskt fixar. Istället är det jag kommer att prata om mer av en “silverfodral” -typ – en osannolik positiv till all denna oavbrutna muting. Du ser åtminstone för mig, där hörbar chatt ibland kan vara en avstängning, frånvaron av mikrofoner kan åstadkomma vissa uppfriskande civila beteenden.

Släpp mikrofonen. I videospel kan vi kommunicera bättre utan ord

Så vad försöker jag säga här – att utan muntlig kommunikation kan spelare bli … trevligare? Så långt, så uppenbart, eller hur? Därefter berättar du att Mario gillar mustascher. Men vad händer när vi försöker kommuniceratrotsden tystnaden? Det är där saker blir intressanta, och mänskligheten börjar faktiskt visa sina bästa färger snarare än sin skummelaste.

Precis som att träffa en icke-engelsktalande utomlands, kan instanser som dessa snabbt förvandlas till ett roligt spel. Visst, vi kanske hamnar med att utföra hela Funky Chicken på ett parisiskt gatahörn, men jag ska fördömma om vi inte tycker om upplevelsen bara lite. I grund och botten tvingar tystnaden oss att bli kreativa, etablera en grov och redo coda med våra lika snygga lagkamrater – genom att peka här, hoppa dit eller göra nästan vad som helst däremellan.

När man delar utan ord blir till och med ett enkelt uttalande något av ett pussel, den tysta spelvärlden – pokker, till och med en lobby, ibland – som gör det mycket mer ‘spelliknande’ än något annat alternativ. Det är ett spel som inte bara kräver lagarbete för att lyckas, utan också en uppfriskande grad av tålamod och förståelse. Vi kommunicerar inte bara, utan skapar ett gemensamt sätt att kommunicera, och det är ingenting om inte en hälsosam upplevelse.

Släpp mikrofonen. I videospel kan vi kommunicera bättre utan ord

Kanske är det mest anmärkningsvärda, senaste exemplet på ett spel för att helt förbjuda mikrofonchatt 2011’sJourney. Dess utvecklare använde denna strategi för att bibehålla spelets fantastiska atmosfär och också för att uppmuntra spelare att interagera på mer subtila, mindre konfronterande sätt. Jag skulle säga att de lyckades – så mycket att jag trotsar vem som helst att komma med en instans av Journeys co-op-spel som lämnade dem med en sur smak i munnen. Åh visst, vissa allierade kan ha lämnat vid avgörande ögonblick, eller springa runt i cirklar, men till och med de mest onda ondska spelarna skulle ha haft svårt att orsaka förödelse här.

“Men Journey är en vacker, kyld upplevelse”, jag hör dig gråta. “Vad sägs om andra, mer viscerala äventyr – tarmstansningstitlar som spricker våra blodkärl och får oroliga 12-åringar att ifrågasätta vår mors kyskhet”? Tja, om jag kanske är så djärv att bryta med webbplatsens tradition här och prata om ett litet spel med namnet Destiny, gäller det samma också här. Just den här veckan hade jag den bisarra förmögenheten att skjutas på medan jag samlade resurser. När det visade sig hade min uppenbara angripare – en spelare på hög nivå som bara visade bort timmarna – upptäckt mig för att ha skrotat mig och beslutat att ta mig med på en visselpost-turné till nivåens bästa loot.

Genom en blandning av användbara demonstrationer och smarta ledtrådar riktade min guide mig till en hel mängd användbara saker. Därefter vinkade han eller hon helt enkelt och försvann, precis som i slutet av Field of Dreams, förutom utan att jag gick bort som ett barn. Ganska trevligt dock, eller hur? Låt oss nu föreställa oss att scenariot spelas upp med levande mikrofoner. Det kunde ha fungerat okej, men faktum kvarstår att – på grund av vår olyckliga lärda försiktighet – mest oönskade, online-interaktioner åtminstone initialt hälsas som invasiva och potentiellt oönskade.

Släpp mikrofonen. I videospel kan vi kommunicera bättre utan ord

Men genom att kontakta enbart genom spelmekaniken som vi båda delade och tyckte om – tyget som bundet vår Destiny-upplevelse, för att få lite Yoda ett ögonblick – kände min Spinmetal samaritans introduktion helt naturlig och implicit pålitlig. Denna slumpmässiga handling av vänlighet hade varit så mycket svårare att uppnå om verbal eller till och med textbaserad kommunikation hade varit inblandad.

Och det är bara en av de många fördelarna med samarbetande sans-språk. Till exempel, ju fler videospel som använder en alltid-online-strategi, desto större blir hotet om spelare pratar chassit över noggrant beredda berättelser. Med tyst spel är det bara inte en fråga. På samma sätt blir samarbete med spelare som vi inte delar ett språk plötsligt så mycket mer genomförbart, vilket drastiskt ökar poolen av potentiella kamrater online.

Det råder ingen tvekan om att röstchatt kan vara ett helvete av ett verktyg i rätt händer, vilket ger en enorm fördel för lag som faktiskt är villiga att arbeta tillsammans. Och om du är beredd att klara av de slumpmässiga högtalarna, så säger jag mer kraft till dig. Om inte men är det kanske dags att du lär dig att helt enkelt njuta av tystnaden. För med lite mer ansträngning är mycket mer harmoniska upplevelser möjliga. Och det är säkert målet för mänsklig kommunikation i allmänhet. Ge det ett försök. Dina trumhinnor, förnuft och tro på mänskligheten kommer att tacka dig.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: