Splatoon är inte perfekt, men det är min favoritskytt 2015

Sedan Splatoon lanserades i maj har jag befunnit mig i konflikt. För det första skrev jag teoretisk recension och gav den 3,5 stjärnor av fem. Jag kallade det en "spektakulärt dragkamp" som befann sig i några bisarra designval och brist på innehåll på skivan. Jag såg till och med på några månader och flera innehållsuppdateringar senare, åtnjuter de nya kartorna och lägena men beklagade dess tvåkartersrotation som en flaskhals som håller den tillbaka från verklig storhet.

Nu när vi har kommit till slutet av 2015 och sett allt det har att erbjuda tror jag att jag kan komma till en slutlig slutsats: Splatoon är den bästa skytten 2015.

Splatoon är inte perfekt, men det är min favoritskytt 2015

Denna bedömning talar både för Splatoons övergripande nivå av polering och unikhet, liksom den låga stången som fastställts av kvaliteten på de andra skyttarna som släpptes i år. Det finns Evolve, som landade med en dunk och inte har tagit en tum sedan. Battlefield Hardline är ett fall av blandad identitet och otroligt dålig timing. Wolfenstein: The Old Blood är bra, men var för lik sin föregångare och saknade mänskligheten som gjorde The New Order till ett fängslande spel. Destiny: The Taken King är ett riktigt väl utformat bandhjälpmedel till ett spel med djupt rotade brister. Call of Duty: Black Ops 3 är verkligen denmestCall of Duty, men det är långt ifrån det bästa, med en svit med syltfyllda lägen som verkar helt enkelt gå igenom rörelserna. Och Rainbow Six: Siege är full av så många möjligheter för mikrotransaktioner att till och med Evolve ser ganska bra ut i jämförelse.

Det är inte så att något av dessa spel är detdålig, exakt. Liksom Splatoon har många av dessa spel massor av bra idéer, men ingen av dem sticker ut som en tydlig vinnare, var och en packar in sin egen uppsättning av brister och hang-ups. Evolve har en riktigt intressant idé som ligger begravd någonstans inuti den, men att låsa upp nya klasser och uppgraderingar är ett totalt jobb och att spela som ett monster – hälften av den totala Evolve-upplevelsen – är inte alls lika roligt som det borde vara. Star Wars Battlefront är riktigt bra på att ge känslan av att genomföra strider i en galax långt, långt borta, men om du tar en minut att gräva lite djupare hittar du ett spel med väldigt lite ämne. Till och med Halo 5, som är en av de bättre skyttarna i år, gör några allvarliga snubblar. Kampanjen slingrar sig för länge och slutar precis när det börjar bli riktigt intressant, och dess flerspelare, medan förstklassig, gör egentligen inte något nytt utanför det riktigt fantastiska Warzone-läget.

Splatoon är inte perfekt, men det är min favoritskytt 2015

Många av skyttarna i år bygger bara på tidigare erfarenheter, vare sig det är en uppföljare eller ett nytt spel som justerar etablerade formler, och de känner sig mer som halvsteg framåt än måste-upplevelser. Det är inte nödvändigtvis utvecklarnas fel – Halo, Call of Duty och till och med Star Wars Battlefront har alla stora publik med specifika förväntningar. Klamra dig för nära (som Black Ops 3 gör) och du är inte tillräckligt innovativ. Gunga för brett, och fans kommer att försöka dig för att du lämnar kärnan.

Samtidigt behöver Splatoon inte oroa sig för någon av dessa förväntningar. Det gör något väldigt annorlunda på ett väldigt spännande sätt, där varje handling från ögonblick till stund känns flytande och nödvändig. I Splatoon har du bara några drag tillgängliga vid en viss tidpunkt, men var och en öppnar upp en mängd strategiska möjligheter. Att skjuta marken med bläck ger inte bara ditt lag fler poäng – det låter dig simma, vilket ger snabbare rörelseshastighet och förmågan att undvika din motståndares attacker. Simning gör att du till och med kan klättra upp och över vissa hinder om du lägger ner en flod av bläck dit du vill åka. Skjut dock för mycket bläck, så kommer du att få slut när du behöver det mest, och hamna på den mottagande änden av en bläck från dina fiender. Matcher är snabba, kartorna är små och varje omgång är ett konstant ge och ta där varje sekund på klockan är avgörande för din framgång.

Splatoon är inte perfekt, men det är min favoritskytt 2015

Den här känslan av omedelbarhet i matcherna sträcker sig också till dess progressionssystem. Där Evolve eller Star Wars Battlefront kräver att du tillbringar timmar för att låsa upp nya vapen och karaktärer, håller Splatoon saker enkla, bara med några få redskap och vapen från dig, som kan låsas upp genom att spela några, otroligt snabba omgångar. Du är aldrig stängd av viktiga strategiska alternativ (till skillnad från Star Wars Battlefront, vars granater och jetpacks är spelbytare låsta bakom en mur av erfarenhetspoäng och krediter), och standardvapnen är lika livskraftiga som alla de du kan köpa. Även röstchatt är onödigt, eftersom all information du kan behöva visas på huvudskärmen eller genom att titta på Gamepads karta.

Den känslan sträcker sig direkt in i Splatoons upplevelse av enspelare. Kampanjen är otroligt kort, till och med enligt skyttestandarder, men dess fyra timmars körtid sliter aldrig sitt välkomnande. Du får ett par dussin kompakta, mycket fantasifulla nivåer som vrider varje sista dropp ur Splatoons mekanik, utan ett ögonblick av stoppning. Kontrast det med Halo 5 eller Black Ops 3, vars berättelser plockar, ibland nonsensiska och i slutändan överväldigande. Nivådesignen i Halo 5 klarar sig verkligen bättre än Black Ops, men den lider också av onödig fluff, eftersom du kämpar flera, alltmer frustrerande strider mot en Forerunner-enhet känd som Warden.

Splatoon är inte perfekt, men det är min favoritskytt 2015

Dessa spel är laddade med spelarens förväntningar – berättelsen måste leverera på en viss nivå, fiendens design måste känna sig på ett visst sätt, pistolen måste ha en specifik vikt för dem, kampanjerna måste hålla en viss längd. Men som en ny, ny take-shooter, har Splatoon råd att klippa bort allt fett och kassera bagaget som kommer med mer konventionella FPS-titlar, vilket skapar en smidig, mycket fokuserad upplevelse som är lätt att förstå och samtidigt erbjuda en oväntad djupskikt.

Och medan Splatoons ursprungliga innehåll på skivan verkligen var smal vid lanseringen, har Nintendo fortsatt att rulla ut en stadig ström av ytterligare kartor, lägen och vapen – allt gratis. I en tid då säsongspass för multiplayer-spel inte bara förväntas, utan praktiskt taget obligatoriskt, håller Nintendo Splatoons multiplayer fräsch utan att kräva $ 50-tillägg (även om du vill ha fler spelare-utmaningar, måste du skylla ut för några amiibo, vilket är en besvikelse).

Splatoon är inte perfekt, men det är min favoritskytt 2015

Genom att släppa allt sitt flerspelarinnehåll gratis garanterar Nintendo inte bara att människor fortsätter att komma tillbaka för mer, utan det håller också spelarbasen från att spricka – något som oundvikligen händer när du behöver fans att köpa nya kartor med några månader. Ja, Splatoon borde ha haft mer innehåll tillgängligt vid lanseringen (och att rotation på två kartor fortfarande är asinin), men jag beundrar Nintendo för att ha satt kvaliteten på upplevelsen för sina spelare först över eventuella vinster som den kan ha fått för att ta betalt för det innehåll. I kölvattnet av att nickel-och-dimning pågår i spel som Evolve eller Rainbow Six: Siege, är det ett frisk luft.

Splatoon är inte perfekt. Till och med nu har många av dess grundläggande problem, som nämnda kartrotation eller oförmågan att växla laddningar mellan matchningar, inte fixats och kommer sannolikt aldrig att bli det. Men trots allt ser jag tillbaka på den tid jag tillbringade den och inser att jag hade roligare att spela Splatoon än någon annan skytt som kom ut 2015. Det kan ha varit ett svagt år för skyttarna, men Splatoon är ett tätt -designat, mycket innovativt spel som förtjänar all den kärlek det får.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: