Stadia, Brexit, Pokemon och mer: Miles Jacobson talar om allt Football Manager 2020

Sports Interactive-kontoret i Stratford, East London, är en absolut oas för en fotbollsfan som jag själv. Historiska skjortor undertecknade av legendariska spelare är inramade över nästan varje vägg, många TV-apparater är monterade i hörn med 24/7 Sky Sports News som visar de senaste fotbollskvaller och överföringar, och en bokhylla mot ryggen har otaliga läsningar om taktik och teorier runt det vackra spel. Gå in på Miles Jacobsons kontor, och du får en liknande skärm, även om en artikel omedelbart stod ut mot staplarna med fotbollsmemorabilia, en enorm, mjuk Pikachu-leksak satt i hörnet.

"Jag har alltid varit ett Pokemon-fan," Miles förklarade. "Jag har alltid varit ett RPG-fan. Och Pikachu är härlig! Titta på honom, det är lilla Pikachu! Han är också Watford-färger, vilket hjälper." Miles kärlek till Watford FC är ingen hemlighet, han har inte missat ett spel på två år, även om han berättar för mig att den kommande matchen mot Everton i cupen kan komma från bordet när Sports Interactive går in i de sista produktionsveckorna innan fotbollschef 2020launches.

Football Manager är en RPG

Stadia, Brexit, Pokemon och mer: Miles Jacobson talar om allt Football Manager 2020

Fotbollschef är inte som andra spel, eftersom den som inte redan spelar det sannolikt inte kommer att se överklagandet överhuvudtaget – det ser ju ut som en samling färgglada kalkylblad. Så jag är nyfiken på att lära sig hur laget hämtar inspiration från andra titlar, om inte alls. Tack och lov ser Miles inte på mig som om jag pratar nonsens när jag frågar om Pokemon påverkar Football Manager, så absurd som konceptet kan verka på ytan.

"I minst 15 minuter varje dag spelar jag Pokemon Go. Så det är 15 minuter jag inte spelar [eller arbetar med] FM. FM är en RPG, men du spelar själv. Så vi är en RPG som inte har en definierad berättelse, men det gör att användaren kan skapa sin egen berättelse eftersom varje spel är annorlunda. Så snart du trycker på Fortsätt-knappen är ditt spel annorlunda."

"Många människor inser inte att det alltid har varit en RPG, de tänker på det som denna hanteringssimulering. Men det finns ganska många böcker som folk har släppt, och massor av bloggar med människor som har släppt sina Football Manager-berättelser, och vad som har hänt i deras karriär, eftersom varje berättelse är unik. Jag vill inte definiera hur människor spelar spelet, men om du tänker på någon av fotbollsspelarna i spelet interagerar du med dem regelbundet. Varje beslut du tar påverkar också deras karriär."

Smide unika berättelser

Stadia, Brexit, Pokemon och mer: Miles Jacobson talar om allt Football Manager 2020

Om du har spelat ett Football Manager-spel tidigare, vet du hur viktigt dessa unika berättelser är att spela. En av mina personliga favoriter från min tid med Football Manager 2019 kom bara några säsonger efter att jag gick med i Aston Villa och styrde dem tillbaka till Premier League, i ett ögonblick av galenskap, bestämde jag mig för att signera den franska anfallaren Jean-Kevin Augustin från RB Leipzig . Under sin första säsong gjorde han 34 mål i 33 ligamatcher, tog den gyllene skottet, innan han blev en av de mest produktiva anfallarna som Villans någonsin hade sett. I ett fall som imiterar fiktion var Augustin till och med kopplad till Villa innan han så småningom flyttade till AS Monaco i september 2019, vilket visade hur exakt fotbollschef verkligen kan vara ibland.

Fotbollshanteraren är full av historier som denna. Du hör regelbundet om människor som har börjat följa lag med låg nivå på andra sidan världen, bara för att så småningom gå ut och köpa sin tröja med ett fiktivt nyfödda (en spelare som genereras av spelet) namn på baksidan. Ännu bättre är det inte ovanligt för Football Manager-spelare att gå ut och få ett verkligt jobb på en fotbollsklubb tack vare deras framgång i den vackra simuleringen.

"Football Manager är ett universum," Miles berättar för mig, med tanke på samhället som har byggts upp runt hans serie. "Så det faktum att människor bor i det universum och kommer med historier, varför de slutar ha falska spelares namn på baksidan av sina skjortor, eller börjar följa klubbar som de har haft en bra relation med i spelet – det gör mig stolt, men det förvånar mig inte, på grund av hur mycket tid som människor spenderar i den berättelsen. De två verkligheterna smälter samman. När människor får jobb i riktig fotboll har det hänt i flera år. Folk tenderar bara inte att prata om det."

"Vi är en del av fotbollsvärlden. Jag blir inte förvånad över de berättelserna längre. Jag älskar pressen de genererar, och jag älskar det faktum att cheferna i Sega i Japan ser de artiklarna och alltid mailar dem till mig och säger: ‘Det här är bra, eller hur?’ Och det är som “Ja, det är fantastiskt!” men det är ganska mycket dagliga saker för oss."

Att hålla det friskt för långsiktiga spelare

Stadia, Brexit, Pokemon och mer: Miles Jacobson talar om allt Football Manager 2020

Det är de spelare som avsiktligt ägnar hundratals timmar till enskilda karriärer som Sports Interactive riktar sig till med nya funktioner i årets Football Manager 2020. Your Club Vision är det du kommer att bli introducerad till så snart du börjar ett nytt jobb, som beskriver dina mål för de kommande fem åren, enligt vad styrelsen anser att du borde uppnå. Utvecklingscentret är ett moderniserat sätt att se på dina ungdomsspelare och planera för framtiden. Football Manager 2020 handlar om att hålla spelet friskt, oavsett om du är i en simulerad 2021 eller 2071.

Det finns bara en fråga med det, som är ämnet för hur Sports Interactive kan få in nya spelare. Fotbollsfans som inte har spelat Football Manager tidigare kommer inte plötsligt att lockas av förutsättningen att gå med på en femårig färdplan med en styrelse, men Miles är angelägen om att betona att spelet kan spelas hur du vill, tack vare det nya personalansvaret.

Oavsett om du vill göra praktiskt med allt, från dag till dag-utbildning till förnyelse av ungdomskontrakt, eller om du bara vill dubbla i nya överföringar för det första laget och taktik för de stora matcherna, är allt möjligt. "Om du börjar med en av de större klubbarna som har en chef för fotboll och har några av dessa andra personalroller, behöver du inte göra absolut allt i början. Du kan definiera vad du vill göra och vad du vill delegera."

"Jag vet att det är skrämmande när folk först startar upp spelet eftersom det finns så mycket saker att göra – om du vill göra det. Om du inte vill göra det ska du tilldela din assistent," Miles fortsätter. "Vi har fortfarande Football Manager Mobile för människor som vill ha något lättare att börja med, och Football Manager Touch, som är halvvägshuset och tenderar att spelas av människor som inte har tid att spela hela spelet längre, eftersom livet har tagit över, men de vill fortfarande spela det."

Att hantera Brexit

Stadia, Brexit, Pokemon och mer: Miles Jacobson talar om allt Football Manager 2020

)

I Football Manager 2019, när du kom tillräckligt långt med att spara – vanligtvis efter ett år eller så – skulle Brexit komma och gå. Det säger sig självt att det är ett känsligt ämne för de flesta just nu, men det var faktiskt tre potentiella resultat som presenterades för spelare, var och en med olika kombinationer och möjligheter till specifika regler, hård Brexit, mjuk Brexit eller ingen Brexit. Det fanns inget sätt att påverka det själv, men om du var otur nog att möta en hård Brexit skulle reglerna för att skriva utländska spelare till brittiska lag bli mycket strängare.

Vid ett tillfälle trodde man att Football Manager hade en av de mest exakta och djupgående Brexit-simuleringarna där ute. Men hur utvecklades det? Miles förklarade för mig att han inte kunde hitta några resurser för hur Storbritannien som lämnar EU skulle påverka fotboll, så han talade med politiker och akademiker om de scenarier han mötte för att ta reda på hur sannolikt var och en var.

"Jag presenterade sedan alla dessa uppgifter för regeringen när vi fick tillbaka information om hur det påverkade människors spel och lade fram ett förslag till vad som skulle hända efter Brexit för fotboll. Vi kommer att fortsätta att göra ändringar tills bokstavligen är dagen då spelet kommer ut för de olika scenarierna. Det är mer ett fall på vilket år vi tror att det kommer att hända som måste justeras nu, snarare än möjligheterna till vad som kommer att hända. Eftersom de inte har beslutats."

Det snabbaste sättet att spela

Innan PR kastade mig ut från Miles kontor för att ha tagit för mycket av sin tid, fanns det ett ämne till som jag ville beröra, Google Stadia. Internetgigantens nya konsol-hybridplattform har bekräftats att presentera Football Manager 2020 som en lanseringstitel den 19 november, och Sports Interactive har inte varit blyg för att föreslå att det kommer att vara det snabbaste sättet att spela spelet.

"Vi har en del teknik som har gått igenom den som ursprungligen utformades internt för att användas av vårt QA-team för att kunna spela fler matcher," Miles förklarade för mig utan att användaförmycket jargon för att hålla den på en nivå som vi alla kan förstå och uppskatta. "Så våra matcher är en av de mest intensiva delarna av behandlingen av spelet, eftersom varje match – även de matcher som du inte spelar – simulerar fortfarande hela matchen. Det finns åtta-tidsdelningar per sekund. Multiplicera det upp till 90 minuter. Det är en hel del skarvar, mycket matte, [och] en hel del beslut som fattas."

"Vad matchacceleratorprogramvaran gör, det fungerar på samma sätt som Bit Torrent. Men snarare än en internetanslutning använder den beräkningskraft. Så all beräkningskraft på någon av datorerna i vårt nätverk kommer att börja köra bort, göra processer för matchningar och köra fler matchningar. Vi kommer att göra det i Googles datacentra. Så ledig kapacitet i Googles datacentra kommer att innebära att andra maskiner i dessa datacentra kommer att spela matcher och sedan strömma dem till dig snabbare."

Stadia är dock inte slutmålet för Miles, han säger att han vill ha spelet på så många plattformar som möjligt, från "Jungfrubussar som går till månen" till "varje tåg i Storbritannien på baksidan av sätet". Han medger att det skulle vara lite för dyrt, men att driva Football Manager till så många människor som möjligt är ett av hans slutliga mål. Det fick mig att undra varför det aldrig har funnits en PS4- eller Xbox One-version av spelet…

"Forskningen vi gjorde för ett par år sedan visade att människor tenderar att spela FM på olika sätt. Många spelar på sina bärbara datorer medan de gör något annat. [På konsol] tar över vardagsrummet under den tid det tar blir problematisk. Jag säger säkert inte att vi inte kommer att vara på Xbox eller PlayStation igen, men om du tittar på den typ av plattformar som vi har varit på så har de alla delar av portabilitet på något sätt."

Drömmen är dock inte över. Miles avslutade intervjun med att säga att de har gjort det "hade ett ganska bra genombrott med både tittar på Switch och Stadia med kontroll pad metod. Så det gör det mer troligt i framtiden."

Gillar du artikeln? Dela med vänner: