Star Wars: First Assault – The Battlefront 3 som nästan var

Jag började prata med ex-LucasArts-anställda om Star Wars: First Assault när jag undersökte en funktion på Star Wars: 1313 – Coruscant-uppsättningen som teoretiskt skulle göra för Star Wars vad Arkham-spelen gjorde för Batman, innan Disney förvärvade LucasFilm och avskaffade LucasArts till benet i början av 2013. Jag visste redan om spelet, en 8v8 Rebellion-skytt för Xbox 360 och PS3, tack vare en tillgångsläckning på Xbox Live i oktober 2012, och tänkte inte så mycket på det på tid. 1313 verkade den mer äventyrliga upplevelsen, en helt ny berättelse i en teknologisk nederländsk liv väckt liv av LucasFilms berömda SFX-team och med ingen annan än Boba Fett. Det var det mer spännande projektet att följa i nyheterna, och kastade sig in i rampljuset på E3 2012 som ett stilltiande showpiece för ännu tillkännagivna konsoler efter en lång och politiskt styrd utveckling.

Star Wars: First Assault - The Battlefront 3 som nästan var

Ju mer jag talade med människor om First Assault, desto mer fascinerade det mig. Undertexten är inte bara där för dramatisk effekt, för en sak – det var öppningsgambiten i den stealthy återupplivningen av en mycket missad serie. Beräknad för att visas på Xbox Live och PSN sommaren 2013, skulle First Assault ha vägtestat en välkänd men subtilt differentierad samling infanterikampmekanik på åtta kartor ritade från planeterna Tatooine och Bespin. En uppföljning, kodnamn "Wingman", skulle anlända sommaren 2014, utrustad med större krigsteatrar och fordon som speedercyklar, AT-ST-vandrare och droid hovertanks från The Phantom Menace. Sedan, på vintern 2015, trumfkortet: en fullt beväpnad och operationell Star Wars: Battlefront 3, rullar samman alla funktioner i First Assault och Wingman plus en kampanj med en spelare och yttre rymden med X-Wings och TIE Fighters.

Tanken bakom det här inslagna epoket från en omstartningsstrategi var att öka förtroendet för LucasArts, innan det gick högt med ett uppföljande tillkännagivande. Förläggaren hade trots allt odlat ett oundvikligt rykte för felaktiga projekt. Den hade tillgång till de mest vördda licenser i både videospel och biograf, men var rasad av frekventa ledningsförändringar, maktkamp och ett ständigt växande gap mellan chefer och kreatörer. Därför, bland andra besvikelser, slog Battlefront-franchisens onda utveckling efter att den ursprungliga utvecklaren Pandemic sade farväl till det 2005. Timesplitters skapare Free Radical förstörde sig själv och försökte leva en triangel till liv, tack vare ett sista minuten tillbakadragande av förlagsstöd, även om dyster försäljning av studioens stinkiga PS3-exklusiva Haze kan ha haft en roll att spela där.

Det är oerhört tveksamt, med tanke på historien, att LucasArts stora plan för Battlefronts återfödelse skulle ha kommit ut så simmande som profeterat, men vad jag har sett av First Assault i aktion antyder att grunden, åtminstone, var sunda. Till att börja med finns det konstriktningen, som fångar utseendet och känslan av Star Wars utan att påverkas av det. På Tatooine blekar och kuplade tak blekas och förbättras genom exponering för elementen. En gång glansig Stormtrooper-rustning skuras av flygande korn och kakas med sand. Som jag skrev i arecent redaktion, är Star Wars-universets geni att dess fartyg och byggnader känner sig bebodda, och deras förvirrande tekniker är helt underlagt de praktiska behoven hos kännande varelser. Även om det saknar en kampanj för att dröja sig över sådana fiktiva nyanser, spikar First Assault denna vibe från off.

Star Wars: First Assault - The Battlefront 3 som nästan var

Sedan finns hanteringen. First Assault var att erbjuda många av samma funktioner och strukturella enheter som andra skyttar – sekundära gizmos som framåtriktade bärbara energiskydd, en blandning av rak dödmatch och objektiv fångstlägen och ett strecksystem där du skulle tjäna förmåga poäng för dödar eller stödjer åtgärder för att spendera på Deployables som torn och luftströmmar. I en överblick är det Call of Duty 4 med blastergevär, en star-eyed credits-sekvens och en John Williams-poäng, men i andra avseenden var First Assault en världsskild.

Återbetalningar skulle inträffa i vågor, spelare materialiserade ombord på ett dropship när det gick till en av kartans fångstpunkter. Detta var mer än en förhärlig lobbyskärm: du kunde luta dig från farkosten för att göra upp striden och till och med snäva på människor nedan, kanske skrapa ett fräckt död eller åtminstone skratta fiender tillräckligt för att skapa möjligheter för allierade. Liksom i Titanfall, skulle målstyrda matcher avslutas med att ena sidan slog en huvudlång reträtt till droppfartyget – en övning för att rädda en mått av tillfredsställelse från nederlagets aska, eller sätta i bagageutrymmet när du har någon i repen – men till skillnad från i Titanfall, var dropships bevis mot markbaserad eld.

Där fula luftinsättningar lånade First Assaults skirmish en känsla av storhet som är häpnadsväckande för en skytt av dessa proportioner, var spelets inställning till läkning utformad för att skapa en mer energisk rytm av framåt och reträtt, stötande och stödjande handling, än vad som erbjuds av många kamrater . Det fanns inga skräddarsydda medicinska artiklar – istället skulle du lära dig allierade för att återställa deras hälsa hela vägen upp till 100%, idén var att främja lagarbete utan att förplikta spelare att ge plats i sina laddningar för Bacta kapslar eller vad-har-du . Resultatet, föreställs sig, var en omgång av snabba vändningar, eftersom förlorande lag kunde plåga sina skadade mycket snabbt och återvända till striden, kanske fånga vinnande segrar i traven.

Star Wars: First Assault - The Battlefront 3 som nästan var

Det fanns också nya raser av vapen och prylar, som uttryckte en utvecklare som är bekväm med de taktiska kemisterna som omger bara handlingen om att hantera skador. Hjärnskakningsgevär handlade om terrängkontroll, handel med dödlig potential för en svår grad av knockback – du skulle använda dem för att stänga hårda motståndare bort från infångningszoner eller in i synvinkeln för vänliga skyttar. Avvisaren, en effekt-doodad-effekt, kan snabbt skjutas för att avböja granater eller laddas upp för att skåla andra spelare från sina fötter – det var lika användbart för brott som när man höll mark, med andra ord. Genom att klädda enheter döljer användaren och eventuella vänskapspartier i närheten. Holografiska lockor kunde skickas ut på autopilot, som i Halo, eller manuellt styras för att göra bedrägeriet lite mindre uppenbart.

Vi sitter kvar med porträttet av ett spel som skulle ha kämpat för att höja ögonbrynen, men kanske har vunnit ett fast beslut genom starka grundläggande och dolda eleganser. Den hit nedladdningsbara skytten Battlefield 1943 verkar vara en lämplig jämförelse. Det gör många generösa antaganden, jag vet, inte minst om kvaliteten på online-prestanda – massor av iögonfallande skyttar (t.ex. Splash Damages Brink) har sjunkits av luddiga netkoder. Men då skulle First Assault komma in i offentliga beta under vintern 2012, långt före utgivningen, vilket lämnade god tid att korrigera eventuella problem. Beta-uppbyggnaden var, eller så jag säger, cirka 10 000 dollar i certifieringsavgifter för att gå live när Disney förklarade en blackout i media. Jag kan bara tänka mig hur frustrerande och sorgligt det måste ha varit att se många års arbete demonteras på startplattan.

Star Wars: First Assault - The Battlefront 3 som nästan var

Med DICE som tar hand om den eventuella omstart av nygen, verkar Battlefront vara i säkra händer. Vi kan förmodligen vara tacksamma för att Star Wars-spel i allmänhet inte längre tillhör LucasArts jurisdiktion – även om de är full av begåvade designers, artister och programmerare, hade organisationen som helhet blivit mycket giftig. Men det är viktigt att komma ihåg de fallna när Star Wars närmar sig den senaste serien med nya uppfinningar. Så här är du, Star Wars: First Assault. I en snällare värld kanske du har varit en klassiker.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: