Syndicates London är otrevligt brittiskt och därför roligare att bryta

Jag satt upp ett träd i en av Assassin’s Creed Syndicate’s vackra Londonparker. Det är trevligt här uppe. Solen skiner, jag kan höra Big Ben chimma i fjärran, och en strykkvartett spelar ett klassiskt nummer i ett asfalterat område bredvid vägen. Gatan i sig är livligt mysigt. Vagnar rullar långsamt förbi, damer och herrar skyndar sig mellan byggnader, och barn kasta lekfullt genom folkmassorna. Det är en perfekt bit av fred.

Syndicates London är otrevligt brittiskt och därför roligare att bryta

Jag drar fram min revolver och pekar den mot en portfull karl som promenerar genom parken med hans damkamrat. Han börjar skrika och sprintar mot vägen. En vagn svänger för att undvika honom och börjar vårda genom parken, krossa genom strängkvartetten och förstöra deras instrument. En av musikerna har dött i blodbadet och barnen samlas nu runt hans onaturligt vridna kropp och pratar upphetsat om att äntligen se en död kropp. Tvärs över gatan börjar ett gäng Blighters slåss med ett band med Rooks, och en närliggande polismannen vader in bara för att bli lurad av en av gängmedlemmarna. Jag ser allt från mitt träd. Det är en perfekt kaosskiva.

Det verkar som om spel i öppen värld är mycket vogue i år.Batman: Arkham Knight, The Witcher 3, Fallout 4, Just Cause 3 … evenRise of the Tomb Raiderand Bloodborne har öppna världselement, utformade för att göra deras miljöer mindre linjära . Ändå, för mig, trummar Assassin’s Creed dem alla eftersom – även om det har sina problem – Syndikats London är det mest levande och fullständiga. Ännu viktigare är att det fångar essensen av att vara brittisk på sätt som går mycket djupare än &lsquo, precis som London. Det är en av de sällsynta öppna världarna som finns med eller utan spelaren. Du tror nästan att dess invånare fortsätter att leva ut sina liv, även när din konsol är avstängd. Sluta titta och du kommer att se att de har jobb, platser att vara, människor att träffas – allt hårdnar kvarstår, även i anspråk på meningslöshet.

Syndicates London är otrevligt brittiskt och därför roligare att bryta

Och denna vitalitet är allt viktig när det gäller det vi älskar mest i spel i öppen värld: kaos. Se, med spel som Just Cause, GTA och Fallout förväntas du orsaka problem. Deras underbara miljöer är mogna för utforskning och bygger på idén att spelaren är centrum för uppmärksamheten. Allt kretsar kring huvudpersonen, och till en viss grad är världen utformad för att tillgodose de handlingar spelaren gör. Mount Chilliad i GTA 5? Du är tänkt att basera av det. De strövande bogarna i Arkham Knight? De är ditt för att slå för att avslöja Riddler trofé platser.

Denna avsikt på utvecklarnas vägnar är beundransvärd, och det gör ofta ett bättre spel. Att gifta sig med världen och spelarbyrån är bara vettigt, eller hur? Men jag tycker att den bästa användarskapade underhållningen i något spel är när du blir agent för kaos i en värld som helt enkelt inte förväntar sig det. Du är avvikelsen, det blodiga mänskliga fingret i barnets födelsedagskaka. Spelare som grupp älskar att bryta saker och testa gränserna för de spel de spelar. Titta på den glädje som väktare tar upp Destiny’s raids. Se hur Fallout-spelare tar sin underhållning från videor av udda buggar, snarare än faktiska sido-uppdrag och dolda påskägg. Ge en hardcore-spelare en kopia av The Sims, och de kommer (inom några minuter) att ha utarbetat hur de bäst kan kreativt tortera sin virtuella människa till ett absolut skal av elände.

Visst, vi älskar spel och kommer att välja att spela dem normalt för det mesta, men det finns en äkta spänning i att känna att du på något sätt böjde en interaktiv värld till din vilja. Du har avvikit från vad du skulle göra och upptäckt något unikt och spännande. Du har varit stygg. Assassin’s Creed Syndicate’s värld är en lekplats för stygga människor just för att alla andra i den är så väl uppförda. De är utformade för att vara normala, att agera som riktiga människor, att hålla sig lugna och fortsätta … och du är där för att se hur du kan förstöra deras dag med hjälp av de verktyg du har till ditt förfogande. Hur bäst kan man sabotera det perfekta familjeporträttet vid sjön? Är det möjligt att kasta ett lik på toppen av en förbipasserande buss? Kan du skjuta en häst och vända en vagn på en förbipasserande människa? Svar: låda med sprängämnen, ja, ja.

Underligt är det dock att kaos som orsakas i Syndicats version av London sällan sällan spelets fjädrar. Medan de virtuella offren reagerar i enlighet därmed och ger dig en viss mängd makabert nöje när de smyger runt skriker, får du alltid känslan av att världen omkring dig är ihållande, att livet fortsätter i 1800-talets London. Det är bara inte särskilt brittiskt att orsaka krångel, och genom olycka eller design inkapslar Syndicate perfekt denna anda. Tågen kör fortfarande (sent, uppenbarligen), brandbilarna kommer snart att anlända för att lägga ut inferno, och herren som du hotade kommer att läsa om händelsen i morgon över en kruka med te och en kopia av The Times. Och det är kanske den största prestationen av Assassin’s Creeds senaste levande stad – den fortsätter, oavsett våra försök att bryta den, men ändå ger timmar av impish distraktion. För alla prat om buggar och “spelbrytande glitches” i de senaste Creed-spelen är Syndicate’s en verkligt lysande, extremt robust och underbart brittisk öppen värld.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: