Telling Lies är en kuslig voyeuristisk berättelse från skaparen av Her Story

Telling Lies är en kuslig voyeuristisk berättelse från skaparen av Her Story

Skapad av Sam Barlow, som gjorde den prisbelönta Her Story tillbaka 2015, tar Telling Lies samma spelförutsättning som han konstruerade där – där du försöker göra en händelse ihop genom paniska fragment av en ensidig konversation – men expanderar för att inkludera en grupp människor, ett barn och i slutändan ett helt nytt mysterium. En som jag knappt fick en glimt av i min halvtimmesession med Barlow och det kommande spelet på E3 2019. "[Det är] större, mer färgstarka, mer rörigt, och en mer mänsklig berättelse."

Telling Lies börjar med en stöld. En kvinna rusar in i sin lägenhet beväpnad med en stulen hårddisk, som ligger timmar på timmar med bilder av genomsnittliga människor i sina hem, allt registrerat olagligt av NSA. Hela konversationer är till hands, med båda parter flikade så att du kan lyssna på allt de säger och få två perspektiv på en ofta intim dialog. Från den andra att den här kvinnan ansluter hårddisken till sin dator, när du börjar skrubba igenom dessa ljudinspelningar, vänster du undrar vad omständigheterna var som ledde till denna situation. Vilka är de här personerna? Varför har dessa inspelningar gjorts? Hur är alla dessa människor anslutna?

Skrubba, söka, lösa

Telling Lies är en kuslig voyeuristisk berättelse från skaparen av Her Story

Liksom hennes berättelse, spelet har formen av att sammanfoga vissa nyckelord och teman som dyker upp genom bilder du tittar på. Du använder den praktiska sökmekaniken för att leta efter fler referenser till det ordet eller frasen, och det kanske bara släpper dig i mitten av en video. Du kan sedan använda en skurmekaniker i analog stil som låter dig gå igenom bilderna, men ändå kunna se vad som händer runt den punkt där du släpps.

"Jag ville bygga vidare på den känslan som vi hade på hennes berättelse här med något som känns liknande," förklarar Barlow, "där spelet bara säger ‘Rätt, gå av och spela. Titta igenom alla dessa videoklipp. Och det finns många [av dem]. Det finns timmar och timmar av bilder. Det finns alla slags konstiga, underbara små scener som lyser olika ljus på karaktärerna."

Men det finns också en strålkastare på den här kvinnan du spelar som, den som har band. Du kanske fysiskt är den som skrubbar igenom alla dessa bilder, men du spelar som någon annan – tjuven. Oavsett vad du tittar på återspeglas hennes ansikte alltid i den håna bildskärm som spelet finns inom. Hon är där som en påminnelse om att du tittar in i andra människors liv och att du inte heller är ensam som spelare.

Telling Lies är en kuslig voyeuristisk berättelse från skaparen av Her Story

Barlow informerar mig om att om du spelar med hörlurar kan du höra vad som händer i lägenheten runt henne om du lyssnar noggrant, och dessa ljud kan förändras under hela spelet som återspeglar tiden. "[Det] gör att du kan leva i dessa berättelser, och många berättelser handlar om dessa karaktärers relationer och privata liv. Och genom det kalla abstrakta datorgränssnittet ger det dig faktiskt den här känslan att det är mycket mänskligt och organiskt."

"Allt har utformats så att det är så långt ifrån att bara luta sig tillbaka och bara titta på en video. För varje gång du ser en video lutar du dig in och du försöker ta reda på: vem pratar de med? Vad pågår? Vad hände nyss? Vad håller på att hända? Var är de? De säger den här saken, men menar de det? Och du plockar upp eller hör om en plats eller en karaktär som du aldrig har hört talas om förut. Vad handlar det om?"

Fyra själar, ett mysterium

Telling Lies är en kuslig voyeuristisk berättelse från skaparen av Her Story

Det hjälper till att det från utdragen från ur sammanhang, medvetet utvalda spoilerfria videor som jag såg under min tid med Telling Lies, är tydligt att alla karaktärer du kommer att lära känna hela spelet är otroligt övertygande och spelade av skådespelare du känner igen från någon annanstans – Logan Marshall-Green (Prometheus, inbjudan), Alexandra Shipp (Dark Phoenix, X-Men: Apocalypse), Kerry Bish&eacute, (Scrubs, Narcos), Angela Sarafyan (Westworld) och Vivien Lyra Blair (Birdbox). Blixtar av vart och ett av deras personliga liv rörde sig över skärmen och grundade dessa karaktärer i verkligheten de har befunnit sig i. Från föräldrar som räknade sig igenom ett barns första lösa tand, en kvinna som sitter i hennes underkläder och pratar med sin partner, till ett par sjunga samma låt fram och tillbaka till varandra. Det är en säker typ av voyeurism och är helt absorberande.

"Det är bara så naturligt för oss att vara nyfiken på andras liv. Det finns något med verklighetens och dokumentärens textur – till och med nyheterna levereras med korniga mobiltelefoner. Det finns inga riktiga kameror längre för nyheterna, eller hur? Det är alla människors mobiltelefoner och grejer … Jag försöker använda lite av den strukturen för att berätta historien. Det känns som ett intressant sätt att få det att leva upp. Men ja, det var viktigt för mig att det inte kändes voyeuristic – eller för voyeuristic på ett sleazy sätt."

Telling Lies är en kuslig voyeuristisk berättelse från skaparen av Her Story

Men till skillnad från att se ett avsnitt av Big Brother eller Love Island, är berättelsen om Telling Lies en som sträcker sig över två år, så att du kan föreställa dig att titta igenom alla bilder kommer att ge dig potentiellt mycket olika skivor av dessa karaktärers liv.

"Det finns något med det faktum att eftersom det är många av dessa konversationer över kamera så sitter du alltid som en del av den konversationen när du tittar på någon annan. Och du växlar mellan dessa två perspektiv," Barlow berättar för mig när han betraktar den voyeurism som ligger i Telling Lies kärnstruktur. "Du har inte blicken på en kamera. Du spionerar inte på dessa människor. Så det har denna mellersta mark där du känner att du är en del av det, och du är nära dem, och det finns en intimitet kring det. Det handlar om att din nyfikenhet lyssnar på dessa människor och tittar på vad som händer med deras liv och försöker räkna ut deras skit."

Telling Lies är en kuslig voyeuristisk berättelse från skaparen av Her Story

Jag kan inte vänta tills spelet kommer och låter mig gå runt dessa människors liv. Det bekräftas för närvarande för PC- och mobilplattformar, men Barlow säger att han är det "få den på så många enheter som mänskligt möjligt, så att vi bara drar in människor".

"Efter att hennes berättelse sprängdes var det som var mest spännande hur många som spelade det som normalt inte skulle spela ett videospel. Och det drog människor in som normalt inte skulle göra det. Så med detta var en del av målet: Hur kan vi ta det vidare? Hur kan vi få fler människor in?"

Och jag tror att det är exakt genom att få in en större roll, berätta en större historia och ta allt som gjorde hennes berättelse fantastisk och göra det igen

Gillar du artikeln? Dela med vänner: