The Force Awakens berättar en otrolig berättelse, men har vi hört allt förut?

The Force Awakens berättar en otrolig berättelse, men har vi hört allt förut?

Star Wars tappar nostalgi på lite sätt annat kan. I årtionden, faktiskt, har det faktiskt funnits där, inte bara på skärmen utan i varor, i andra medier och i den obehindrade spänningen i en av världens mest framstående fanbaser. Så det var med liten överraskning att jag kände en svullnad av känslor när den bekanta blå texten blinkade på skärmen, följt snabbt av John Williams ‘fanfare-tema. Jag borde naturligtvis ha förväntat mig det. Varje inträde från seminalen &lsquo, 77 klassiker till de mycket maligerna prequels, öppnar med denna explosion av potent nostalgi, men det jag inte kunde ha förutspått var för den här känslan av d&eacute, j&agrave, vu skulle hålla kvar hela The Force Awakens 135 minuters körtid.

The Force Awakens berättar en otrolig berättelse, men har vi hört allt förut?

Handlingen börjar på allvar med att Poe Dameron skaffar en del viktig information i sin droid-kompis, BB-8, som sedan susar ut i öknen med data på släp, för att skicka ett meddelande till filmens hjältar. Ett trevligt nick till Ett nytt hopp, tänkte jag. Rey – som fyller Luke Skywalker-rollen – räddar BB-8 från skrotgården, samarbetar med en roguisk följeslagare (Finn) och en klok äldre man (Han) som vet sanningen om styrkan. En återuppringning föder en annan: Starkiller Base är en Death Star i alla utom namn, och för tredje gången finner rebellerna (sorry, Resistance Fighters) en svag punkt och blåser den till bitar. Ombord är en imponerande styrkänslig ledare, klädd från topp till tå i svart, med en röd lampa.

Kylo Ren’s no Vader, mindre en formidabel symbol för ondska och mer en konflikt, nästan petulant, ung man, slits mellan de två sidorna av hans familjehistoria. TFA motiverar smart de estetiska likheterna, målar honom som en osäker Vader-fanboy, konstruerar en konstgjord, ungdomlig persona kring ämnet för hans felaktiga tillgivenhet. I universum är det viktigt berättande menar – det gör han intebehöverden masken, det är en påverkan. Hur som helst, likheterna är tydliga inte bara i det fysiska, utan i avslöjandet av hans familjeförbindelser. Och naturligtvis på det sättet som han brutalt dödar en obevakad krigsveteran medan hjältarna hjälplöst vakter långt ifrån. Vid hans sida finns militärbefäl som befäljer en armé av stormtroopers, och bakom kulisserna lurar en mestadels osynlig ondska, till vilken Ren är underordnad.

Det låter flippant att ställa ut de otaliga sätt som ekon av den ursprungliga trilogin genomsyrar The Force Awakens, och så kommer jag inte. Detta är säkert ett mer behagligt alternativ än de skurrande annorlunda föregångarna, men ändå, när en faux-Cantina-scen tar sitt huvud är det svårt att inte undra: ser jag en uppdaterad avsnitt IV? Det är kanske orättvist – för alla dess ekon från det förflutna hittar Abrams inträde sätt att återberätta legenden unikt.

The Force Awakens berättar en otrolig berättelse, men har vi hört allt förut?

Det ser fantastiskt ut, till en början, speciellt i flygakrobatiken som spelar mellan TIE-krigare, X-Wings och Millennium Falcon. Och dess kvinnliga rollspel är utökat långt utöver tidigare filmer, från Daisy Ridleys lysande Rey, till Lupita Nyong’os Yoda-lik Maz Kanata, och Gwendoline Christies skurkliga kapten Phasma, som bär bort sin pojkeklubbs yttre. På samma sätt är lättheten av beröring och humor i hela den starkaste serien har sett. Finn spelar luraren tillräckligt för att få massor av skratt, men utan att kompromissa med Star Wars hjärta för billiga gags. Han är ett förstklassigt tillägg, med John Boyega som har komisk timing utöver sina år, kompletterat briljant med några visna utseende och kommentarer från Rey. Efter bilkraschförsöket med komisk lättnad som var Jar Jar Binks, hade det varit lätt att hålla skrattet till ett minimum, men The Force Awakens trampar perfekt.

Det lyckas till och med trots, eller kanske på grund av dess kännedom, att dra mattan under mina fötter på några ögonblick. Även om Kylo Ren sanna identitet och hans starkt signalerade förråd landade med en dunk, så blev Rey, och inte Finn, den som tar ner Ren, mig helt avskild. En tidig scen där Rey skickar en grupp vakter när Finn tvekar att ingripa borde ha gett spelet bort. Hon är helt klart den mer kapabla av de två, men släpvagnarna hade skapat Boyega som en ny Jedi-hjälte så perfekt att jag föll helt för den röda sillen, och det var otroligt. Genom att förbli så likartade i sina övergripande teman sjunger verkligen de punkter där den undergräver sin egen trop.

Och däri ligger gnuggan. De ögonblick som jag älskar mest, de jag kommer att gibbera om med panik i månader att komma till alla som lyssnar, är punkterna där det bryter formen, och det finns bara inte tillräckligt med dem. Det finns dock god anledning till det. Det var alltid en oundviklig uppgift, att leverera en fan-behaglig uppföljare i kölvattnet av tre filmer som till synes alla bar George Lucas förr skulle glömma. TFA var också tvungen att föra in nya fans i veckan, ställa in scenen för ytterligare två poster och kännas fortfarande som en Star Wars-film (jag tror att den spelar fantastiskt bra).

The Force Awakens berättar en otrolig berättelse, men har vi hört allt förut?

Det i åtanke finns faktiskt riklig motivering för TFA: s harkar tillbaka till den avlägsna galaxens förflutna. Eftersom The Force Awakens hade två huvudjobb. Det måste vara en bra Star Wars-film, men innan den kunde göra det, måste den omedelbart lugna fanbasen. Det var tvunget att få dem på sidan genom att visa dem att detta är en säker plats – ett jobb där det, utifrån den globala reaktionen, har utmärkt sig. Och det bästa, mest effektiva sättet att göra det var naturligtvis att sätta sin nya berättelse med ekon av den ursprungliga trilogin.

Och det finns berättigande i berättelsen också. Star Wars har alltid, i sin kärna, varit ett episkt saga med laserpistoler och rymdskepp, liksom ett uber-fokuserat berättande om den klassiska Heros Journey – att Rey och Finn känner till händelserna i den ursprungliga trilogin som myt är ingen slump. Detta är saker av legenden. Och till sin natur måste dessa mytiska berättelser dela en viss resonans med varandra. Utan detta går essensen i Star Wars förlorad, eftersom förkunnarna fick reda på det hårda sättet. The Force Awakensis, för bättre och för sämre, rena outspädda Star Wars. Det finns inte en punkt där det slingrar sig ut i tråkiga galaktiska senatdebatter eller i oändliga, sinnesdövande, CGI-lyssatsstrider.

När det gäller att fånga den verkliga Star Wars-essensen lyckas den absolut, och för många, även om resten av trilogin levererade en remix av vad som har gått tidigare, skulle det räcka. Det skulle nog räcka för mig. Men utsikterna till att de kommande utbetalningarna släpper ut, snider sina egna identiteter och definierar på sina egna villkor vad som gör Star Wars bra, är för spännande att ignorera. Om förkropparna sträckte sig för långt från den ursprungliga formeln, hoppas jag att denna trilogi inte, i rädsla för fläkt-bakslag, kommer att hålla sig för slavisk till källmaterialet.

The Force Awakens berättar en otrolig berättelse, men har vi hört allt förut?

"Visa mig igen, farfar, så slutar jag det du började", Kylo Ren muses till Väders brända hjälm i en av de mest minnesvärda scenerna. Jag skulle hellre att han och Star Wars startade något nytt. Naturligtvis har det redan på vissa sätt gjort det. Rey och Finn är lika vackra, varma och mänskliga som vi kunde ha hoppats på – denna berg-och-dal-biltur med också nostalgi håller kärnplottet otydligt och lämnar utrymme för karaktärerna att lysa på en personlig nivå. Och det faktum att vi redan har sett ekon av nästan alla de ursprungliga triloginens största hits tyder på att det finns gott om nya butiker för The Last Jedi och IX, som inte kommer att ha samma börda med att följa år av medelmåttighet och inte heller de måste sätta upp en helt ny roll. Om de kan skaka denna fnissiga känsla av d&eacute, j&agrave, vu och känner sig fortfarande lika tro mot Star Wars som The Force Awakens gör, då 2017 (och utöver) lovar att vara fantastisk.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: