The Outer Worlds, Borderlands 3, och den oväntade återuppblomstring av videospelet Western

The Outer Worlds, Borderlands 3, och den oväntade återuppblomstring av videospelet Western

Jämfört med många subgenrer inom science fiction är rymdvästern exakt hur det låter som att du antingen får en av två saker. Den första är en berättelse i det vilda västern som, genom utarbetade berättande trick, rep i sci-fi-element för en mer fantastisk cowboyrompa (tror Cowboys &amp, Aliens, Wild Wild West etc.).

The Outer Worlds, Borderlands 3, och den oväntade återuppblomstring av videospelet Western

Den andra är en sci-fi-berättelse som berör teman av hämnd och vedergällning som dras direkt från spagettivästarna från gamla (t.ex. Cowboy Bebop, Firefly), där alla och allt vanligtvis kommer att se ut och agera som de har dragits delvis genom uppsättning av de goda, de dåliga och fula.

Själva rymdvästergenren har genomgått säsongsmässiga faser av nedgång och återuppblickning över litteratur, TV och film under förra seklet, så det är vettigt att vi så småningom skulle se ett liknande mönster manifest i videospel också. Framför oss, till exempel, befinner vi oss plötsligt närma oss de nära utsläppen av Borderlands 3, The Outer Wilds och Journey to the Savage Planet .

Till och med Destiny 2 kom in på den västra actionen i rymden förra året, med Forsaken berättelse beskrivs som en "omvänd Magnificent Eight" som ligger över de spredande galaxerna i dess flerspelarvärld. Det är förtjusande nyheter för fans av genren som jag själv, men finns det en anledning till denna oväntade återuppkomst av det västerländska videospelet utöver rent slump?

Det stora bortom

The Outer Worlds, Borderlands 3, och den oväntade återuppblomstring av videospelet Western

Som ett koncept är rymden västra en enkel försäljning, en där den stora gränsen möter den sista gränsen i ett äktenskap med två tidsperioder (den ena ett historiskt förflutna, det andra en fiktiv framtid) som går parallellt som starkt mytologiserade personifieringar av frihet , individualism och möjlighet. Genren – tack vare sin sci-fi-arv – används ofta som ett medel för sociopolitisk kommentar, särskilt när det gäller frågor kring konsumentkapitalism och neo-kolonialism..

Medan det så småningom var den amerikanska regeringen som tamade och monopoliserade USA: s västgräns i slutet av 1800-talet, kommer det att vara konglomeraten och feta katter som äger morgondagens gränser. Den jämförelsen möjliggör en inställning som kan utforska hur sådana privata intressen kan utnyttja den makten. Denna form av satir är mest tydlig i The Outer Worlds, ett rollspel i Halcyon, "den längsta kolonin i galaxen, som stolt ägs och drivs av företag."

Styrelseledamöter styr solsystemet som kleptokratiska kungar, reklam för alla slags onödiga produkter lyser upp koloniens neo-västra boomtowns som en Amazon-butik, medan deras varumärkaskotkar dyrkar av konsumenternas allmänhet som om de var gudar. Med sin komiska ton är utvecklaren Obsidian Games (som redan har visat sig kapabel att skicka upp korporatokratin under 2010 Fallout: New Vegas) mer uppmärksam på att få spelare att skratta än navelblick över det ekonomiska klimatet, men ändå tar sin parodiska humor till något onödigt. mörka platser, med riff på fabriksodling, resurskrig och människokratade miljökatastrofer.

The Outer Worlds, Borderlands 3, och den oväntade återuppblomstring av videospelet Western

I motsatt ände av det västra spektrumet i rymden kan du hitta spel som lätt doppar tårna i genrens djupa brunn med teman och estetik, men inte helt tar steget. Kommande indieutforskning Journey to the Savage Planet är mer utrymme än till exempel västerländskt, men lyssna på det folksiga ljudspårets tvång mot sevärdheterna i dess främmande landskap, och skyltarna kan omedelbart identifieras.

På liknande sätt som The Outer Worlds har utvecklaren Typhoon roligt med att avslöja kapitalismens hyckleri genom dessa band till rymdvästern, med dess spelbara karaktär som anställd i Kindred Aerospace, "det fjärde bästa interstellära prospekteringsföretaget", skickade på ett självmordsuppdrag av hans olyckliga högre ups. Det finns inga cowboyer från silveråldern eller holografiska tumbleweeds här, men Journey to the Savage Planet är istället ett tydligt exempel på hur effektivt idéerna och hedarna i det rymliga västern har snekit sig över hela science fiction-spektrumet, även om du ibland måste skissa för att märka påverkan.

Kontorsutrymme

Det är sant att inte alla västerländska rymdspel använder genrens proklivitet för subtext. Destiny 2 lånade bara från sådana som Cowboy Bebop och Serenity för att spela upp den västerländska hämndens aspekt, till exempel, som just hänt att hända i rymden. Borderlands 3 har under tiden ingen avsikt att göra några meningsfulla uttalanden överhuvudtaget (även om dess berättelse om vapentillverkare som sinneslöst strider över en planets naturresurser verkligen har en doft av parabolerna), i stället fortsätter i den estetiska traditionen som kommer tillbaka till originalet spelets americana-infused atmosfär.

The Outer Worlds, Borderlands 3, och den oväntade återuppblomstring av videospelet Western

Även utan något av det politiska bettet är den massiga, iögonfallande fusionen av science fiction och spaghetti westerns primordialt attraktiv som en form av skyldig nöjesunderhållning på en basnivå, vilket möjliggör för slags inställningar och karaktärer som ser rätt ut på hem på en videospelkart. Cowboys &amp, Aliens kallas Cowboys &amp, Aliens för en anledning, trots allt.

Ändå finns det ett argument för att den senaste tidens spridning av västerländska spel i rymden inte bara är en händelse av timing, utan en återspegling av vår växlande kulturella zeitgeist. Företagsintressen, stora pengar och den ena procenten erkänns alltmer som de offentliga skurkarna av 21-talets problem, vare sig det är klimatförändringar, politisk korruption, fattigdom, systemisk diskriminering och, ja, listan fortsätter.

I den meningen är de ett enkelt och väl motiverat mål för berättare, och även om de mer politiskt laddade spelen från gamla har vanligtvis riktat sina lasrar mot diktatorerna och autokratierna i världen, kan återväxten av utrymmet västerländska i videospel spela vändningen av den urtavlan från det offentliga kontoret och i de privata styrelserummen.

För mer, kolla in de bästa nya spelen för 2019 och därefter på vägen, eller titta på videon nedan för en ännu bättre titt på Borderlands 3.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: