TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

Notera: Detta är en uppdaterad version av en artikel vi körde för några år tillbaka, men dess innehåll, som spelet det diskuterar, är lika relevant nu som det någonsin var. Med nyheten om att Dambuster Studios moderbolag Koch Media äntligen har fört TimeSplitters rättigheter tillbaka till seriens återstående utvecklare, verkar det helt värt att gräva in varför TimeSplitters återkomst (och eventuellt dess andra inträde i synnerhet) är en så stor sak , och en bättre passform under 2018 än det var till och med vid dess ursprungliga släpp.

** Artikeln fortsätter nedan **

Jag har aldrig förstått varför någon blev förvånad när Perfect Dark Zero visade sig vara lite skit. Jag har faktiskt aldrig förstått varför någon någonsin förväntat sig att det skulle vara någon form av en äkta uppföljning av Rares klassiska FPS-arbete på Nintendo 64 alls. Den som fortfarande väntade på det 2005 hade helt missat båten.

Du ser saken är att den sällsynta som gjorde Perfect Dark Zero inte var den Sällsynta som gjorde Goldeneye. Ett antal av den studion hade lämnat för att bilda Free Radical Design långt innan Xbox 360 kom. Och på Free Radical hade de redan skapat efterträdaren till Rare största N64-framgångar år innan någon någonsin bandade om frasen "HD-remake". Eller i själva verket frasen "HD".

Vill du ha den verkliga uppföljaren till Goldeneye och Perfect Dark? Vill du faktiskt att spelet som tyst banade vägen för allt skyttar har blivit under 2018, som förhindrar alla stora idéer och trender men får mycket lite av krediterna? Om det är vad du vill, kommer du till TimeSplitters 2. Det är där du kommer. Låt mig berätta allt om det.

Gyllene minnen

Så det är 2002. Jag pratar med en vän och han är väldigt upphetsad över något. "Har du spelat TimeSplitters 2? Det är från människorna som skapade Goldeneye och det är fullt av filmreferenser och det är lysande. Du måste komma och kolla in det" Så det gjorde jag. Och vi spelade det hela eftermiddagen. Och sedan köpte jag genast en egen kopia.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

Jag hade varit tvivelaktig först. Inte misstroende, förstår du. Men för ett FPS-kärleksfullt, film-geek Nintendo-fan som jag själv, låter TimeSplitters 2 bara för perfekt. Som ett spel vävt ur min själ. Och dessutom hade Sällsynt ingenting att göra med det. Jag hade kontrollerat. Min vän blev förvirrad och alltför entusiastisk över ett nytt spel, det var allt.

Men det var han inte. Efter två minuter med TimeSplitters 2: s öppningsnivå var allt meningsfullt. Detta var Goldeneye 2, från Goldeneye-teamet, men mycket bättre än en verklig uppföljare till Goldeneye kunde någonsin ha varit. TS2 du ser, designades av David Doak, som också designade Goldeneye och Perfect Dark. Ljudspåret komponerades av Graeme Norgate, som också komponerade ljudspåren till Goldeneye, Perfect Dark, Killer Instinct, Blast Corps och Jet Force Gemini. Den hade samma snygga och fantasifullt utformade nivå av de sällsynta FPS från gamla och samma snabba, ryckvänliga handling. Helvete, pausskärmen fick även tillgång till genom att titta på en fysisk gadget i spelet, precis som att dra upp Goldeneyes magiska spionklocka. I själva verket såg till och med det förbaskade hälso- och sköldsystemet nästan exakt samma på skärmen.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

TimeSplitters 2 visar stolt, fräckt, nästan ostentatiskt sin sanna natur och sitt ursprung direkt från den första spelbara skärmen. Du befinner dig utanför en enorm, militariserad dam på kanten av ett enormt sibiriskt snöfält. Ett litet hus med uthus ligger precis framför dig, patrullerad av en för närvarande omedveten uppsättning vakter. Framför dig ligger en tyst pistol och en skyttskyttegevär. Ditt mål är att infiltrera komplexet innan du tar dig till ditt slutliga mål högst upp i dammen. Låter bekant? Naturligtvis gör det det. Den ena nivån är den bästa kombinerade hyllningen till Goldeneye du kan önska dig. Och det handlar verkligen inte bara om inställningen.

Du ser var de första TimeSplittersna var en ganska enkel tid-attacker med smash-and-grab, TS2 är den verkliga affären. Det är en skarp, briljant tempo FPS med personlig spelareingång i framkant av designen. Du kan spela det som Bond eller du kan spela det som Rambo, och den första nivån är en vackert tonhöjd introduktion till dess designfilosofi. Du kan, om du vill, gå högt med en gång, bortskaffa genom det öppnande fiendens läger i en virvlande vind av glans, utlösa larm och strimla alla inträffar. Men det är också helt möjligt att Metal Gear genom det, genom att använda test och fel för att behärska en noggrant planerad täckväg, använda tyst och exakt tidsinställda one-shot takedowns för att slakta hela truppen och fullborda fyra mål (tre valfritt) utan att någonsin vara detekterad.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

Ingenting överlämnas till dig självklart. I själva verket tog det mig en bra timme med experimentering för att göra min körning av det öppningsområdet perfekt, med hänsyn tagen till de trånga tidpunkter för patrullmönster, rätt dödsordning, valt val av situationer och fodralets finesser, säkerhetskameras effektivitet och säkra skjutvinklar. För att inte tala om att ta itu med den knappt synliga krypskytten i tornet ungefär en halv mil bort, över andra sidan av kartan.

De första få meter av den nivån är ett metaspel i sig. Och inspirerad av min seger där tog jag min nyfundna taktiska färdigheter till rätt nivå, där jag upptäckte (med mycket mer grävning) att det är fullt möjligt att komma igenom cirka två tredjedelar av scenen med en 100% bodycount utan att vara upptäckt en gång. Att mina vänner är någraallvarligspeldesign just där. Dubbelt allvarligt när du tänker på att när du väl har jobbat hur du gör det kommer du att upptäcka att denna ursprungligen otroliga stealthkörning kräver nästan varje droppe ammunition som faktiskt finns tillgänglig på hela nivån. Smarta bastards, Free Radical. Smarta jävlar faktiskt.

Men det bästa kom ännu. Och det skulle bli mycket av det.

Från den fantastiskt utformade kampanjöppningen tar TimeSplitters 2 sin klokahet överallt och när den eventuellt kan drömma upp. Med den smart designade tomtenheten i en tidshoppande rymdmarin Quantum-Leap-stil som innehar kroppar av olika individer genom historien (för att samla förlorade föremål som behövs för att avvisa en pågående främmande invasion), kan TS2 vara obegränsad av nivå- till nivå konsistens utan att någonsin tappa den totala berättelsen sammanhållning. Du kan vara vem som helst, var som helst och när som helst, men den övergripande historien förblev alltid solid. Och oh boy, glädjer TimeSplitters 2 sig åt den friheten.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

TimeSplitters 2 gör var och en av sina nivåer till en unik berättande vinjett, en fristående, fantastiskt realiserad värld och berättelse med en egen stämning och spelstil. På många sätt är det tv-spelsekvivalenten för en bra TV-serie i antologi, en klok, sprickig, medie-kunnig, tecknad yttre gränser, vars alla nya avslöjar är en absolut glädje.

Du vet den aldrig upprepade spänningen som du får i början av ett helt nytt spel, när du först lär känna dess mekanik och börjar andas in sin atmosfär och börjar förstå dess värld? TimeSplitters 2 levererar det på nytt i början av varje nivå. Varje gång, plats, tema och filmisk beröringssten är helt tillräckligt realiserade för att bära ett helt spel på egen hand, så även om det alltid är tråkigt att lämna en bakom sig – alltid vill bara lite mer – så blir varje ånger omedelbart tvättad av rusa på nästa nivås spännande, ofta rent och roliga introduktionsfilm. Och talar om filminflytanden…

Spel i film

Många spel gör filmreferenser. Helvete, många av dem försökervarafilmer. Men medan en filmisk nick alltför ofta helt enkelt tar formen av en lata citerad filmrad eller ett referensfigurnamn (eller helt enkelt lyfta upp något från Aliens), lever TimeSplitters 2 och andas in det på ett underbart varmt, holistiskt implementerat sätt, observera och förstå dess påverkan på ett mycket mer målinriktat sätt.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

Efter att den första Goldeneye blomstrade är det rakt fram till en grymt atmosfärisk gangsternivå som sattes 1932, med förbudsuppföljning, vittnesskydd, drivande av skjutvapen och ett helt övergrepp på en gängland nattklubb, allt inställt på en smidig, fast tillbaka, men smittande optimistisk jazzy soundtrack. Sedan, efter en ganska påverkande läskig introduktion, kommer Notre Dame från 1890-talet, en Hammer-meets-Tim-Burton gotisk skräck fylld med zombies, katakomber, kultister, romantiska honchbacks och åskväder stormar.

Vill du ha något lite mer avstånd? Vad sägs om den ljusa, djärva, blåskidade sci-fi-planen från Planet X, som spelar ut som en megabudget &lsquo, 50-talets b-film, med ett pulsslagande ljudspår som liknar The Prodigy gått retro-futurist. Och vad sägs om att blanda upp takten med en labyrintisk, pusselstyrd, aztekisk djungel 1920, framkalla den väldigt vibe som den kommande Strange Brigade har byggt ett helt spel runt? Eller kombinera Austin Powers, Jason King och &lsquo, 60s Bond på Atom Smasher-nivån? Och det finns mer. Så mycket mer. Jag har inte ens kommit in på den kvävande neon-noir-atmosfären och låga nycklarna i den fantastiska Neo Tokyo Blade Runner-nivån 2019. Jag älskar dig, fantastiska Neo Tokyo Blade Runner-nivå 2019.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

Och du vet vad mer jag inte ens har kommit på? Massor, det är vad. TimeSplitters 2 har absolut några av de finaste split-screen multiplayer i hela konsol FPS. Men sedan, som thr efterträdare till Goldeneye, var det bundet till. På samma sätt som TS2: s kampanj bygger på och utvecklar designkoncept för Goldeneyes enspelare, så utvecklar den också sin PvP-multiplayer. Kommer du ihåg det gamla knepet att plocka Oddjob på N64, eftersom hans försämrade status fick dina vänner att bedöma sina huvudbilder? TS2 multiplayer gårballistiskmed det konceptet. 2002 banade det faktiskt vägen för den moderna Hero Shooter-rörelsen som vi känner den.

Det finns normala storlekstecken. Det finns massiva karaktärer. Det finns små apor. Det finns väldigt stora robotar som är eldfasta tack vare sina metallkroppar. Vill du ha en eklektisk uppsättning alternativ för flerspelartecken? Well TimeSplitters 2 har en rollspel på 70, uppdelad i breda klasser. Och du kan spela dem över 16 olika, väldigt fantasifulla lägen, som täcker alla lagbaserade eller eliminationslägen du kan tänka på och mycket du inte kan. Och du vet vad som är ännu bättre? De låses upp genom att spela allaÖvriglägen…

Och det finns mer…

Det finns en enorm utmaningskomponent för en spelare också. Arcade League, som blandar samman alla vilda fantasifull karaktärer och scenarier från någon annanstans i spelet, ger ett skrämmande antal (45, för att vara exakt) av ödsliga, ost-drömmål baserade på TS2: s centrala multiplayer-lägen, alla med flera medaljutmärkelser för förbättrade poäng och slutföringstider, och allt som låser upp nytt, meningsfullt innehåll över hela linjen. Ingen halvbearbetad produktionskonst eller enkla troféer och prestationer här. Det här är saker du faktiskt vill ha och faktiskt kan använda.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

Kanske hittar du dig själv som en embattled kinesisk kock som kämpar för att lägga ner hans överraskande lager av bläckfisk genom en flamethrower-rampage. Eller kanske kommer du att vara en mobb-chef, vandra runt på ett sjukhus, högt med bedövning efter en hårtransplantationsoperation, hallucinera en attack av jätte änkor. Eller kanske du befinner dig i en dinokaur-dödande Turok-parodi, vars hela motivering till bakhistorien bara är en lång uppsättning för ett skämt med cerebral bore.

Och det finns det officiellt monikered Challenge-läget också, tillhandahållerannan21 objektbaserade minispel byggda kring huvudkampanjens kärnmekanik och vapen. Det finns stealthutmaningar. Det finns huvudutmaningar. Det finns "krossa alla fönster så fort du kan med bara en tegel" utmaningar. Det finns tornförsvarnivåer som involverar den sibiriska dammen och en spärr av exploderande apor. Det finns snabbkörda fotograferingsgallerier. Det finns samla &lsquo, em ups byggda helt runt konceptet av en apa förlorade banan hamstern (och ja, det är en annan snå till studioens sällsynta avstamning, 100%).

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

TimeSplitters 2 var och är fortfarande fullständigt löjligt när det gäller både mängden innehåll det tillhandahåller och den stora mängden idéer och fantasi som den packar i det innehållet. I efterhand var det i själva verket den tydliga föregångaren till ett stort antal teman och föreställningar som skulle definiera spel mer än en generation efter lanseringen.

Klassbaserade karaktärskyttar. Horde-lägen. Speed-kör. Leaderboard utmaningar. Kampanjsamarbete. Ihållande “games-as-service”. Spin-off gameplay-remix som ytterligare spellägen. Skins och karaktärsanpassning som långsiktig byte. Användargenererat innehåll … Oavsett vilken utveckling du kan tänka på att ha definierade actionspel och deras DLC under de senaste 15 åren, gjorde TimeSplitters 2 detAllt. Och det gjorde det först, och det gjorde det större, och det gjorde det mer och mer, och det gjorde det i mycket större volym. En skiva utan extra kostnader.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

Tyvärr nämnde jag också användargenererat innehåll? Ja, du kan bygga din egen multiplayerochkampanjnivåer i TimeSplitters 2. Redaktören fick aldrig chansen att lysa som den förtjänade, på grund av konsolernas jämförande brist på online-anslutning när den släpptes, men det var absolut föregångaren till Doom 2016s lysande SnapMap-svit. Kombinerat med resten av spelets väg-fram-för-tid-innehåll, gör TimeSplitters 2s kartredigerare spelet otroligt lämpligt för en modern återutsättning. Med lite rensning och några kontrollkoncessioner för 2018 skulle det kännas lika modernt idag som det någonsin har gjort, och lämna mer än några få spel som fortfarande vill spela catch-up.

Och äntligen har Koch Media rättigheterna. Vilket innebär att TimeSplitters är hemma, med Dambuster Games, studion härstammade från Free Radical själv. Och hjulen snurrar upp för en serie omstart. TimeSplitters 4 var berömd långt in i förproduktion innan ekonomiska problem tvingade ett slut på serien och dess utvecklare under den senaste generationen, men oavsett vad framtiden har för TimeSplitters är åtminstone en HD-kollektion säkert nu en lock-in. I själva verket existerar visserligen något av det, med tanke på att Dambuster gömde ett par spelbara TS2-nivåer i sin 2016-release Homefront: The Revolution.

TimeSplitters 2 var en FPS en hel generation före sin tid. Nu har spel tagit upp sina idéer, serien förtjänar att frodas

Och mer än någon annan återutsättning är den berättigad och förtjänad. TimeSplitters 2 HD ensam kommer att vara mer än värt priset för inträde, och ger en häpnadsväckande inblick i hur framåt-tänkande en offline-skjutare från 2002 kan vara.

Och i dagens post-Overwatch, post-SnapMap, post-Fortnite, post-allt landskap – där snabba, färgglada, uttrycksfulla skyttar har slagit ut den sista genen av stela, sober, obevekligt bruna militära FPS – har vi äntligen en video spelmiljö som har fångat upp TimeSplitters 2: s okunnigt visuella sätt. Det förhindrade 15 års actionspeldesign hela vägen tillbaka på GameCube och PS2, och det livliga, vittiga tillvägagångssättet till kul är tack och lov bra och verkligen tillbaka i stil. Som sådan bör TimeSplitters 2 – och dess serier – frodas idag som aldrig tidigare.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: