Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

För mig gick de röda flaggorna upp bara ett par minuter in i Justice League, när Batman jagade en goon i ett riktigt imponerande anfall av autentiskt snyggt skrämning. I slutändan dämpa sitt mål, slår batten honom upp och dinglar honom över takkanten. Men detta är inte bara tortyr. Det är tortyr med ett syfte. Batman använder goons rädsla för att dra fram en av huvudskurken Steppenwolfs flygande, terrormatande Parademons, en interloping, utomjordisk art som Bruce Wayne, i klassiskt detektivläge, har tyst observerat och studerat under en tid.

En kort strid senare, och odjuret övervinnas. Efter förändringarna kunde en närliggande, icke namngiven observatör – som kan vara goon från förr, kunna vara någon annan, Justice League ägnar lite uppmärksamhet eller tydlighet åt karaktärer som inte är Justice League, vilket kommer att bli allt tydligare – frågar vad i helvete han såg just. Batman säger klart att det var en scout. Den ospecifika, civila observatörens svar? En torrent expository detalj som han omöjligen kunde ha känt.

‘En soldat? Från en främmande armé? Är de här för att Superman är död? ‘

Batman verkar ignorera den häpnadsväckande, otroliga insikten om denna bekvämt inlämnade, slumpmässiga förbipasserande, men det kan jag inte. Denna oroande prescient, ingen namn någon på något sätt vet så mycket som Batman gör, och ingen vet någonsin så mycket som Batman gör. Och han vet allt detta utan någon annan anledning förutom att han gör det för ett snabbt och smutsigt sätt för Justice League att lata kasta ut dess baksida. De röda flaggorna är uppe. Justice League tar inte sin värld – eller berättelsen den bygger inom den världen – på allvar.

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

9 frågor jag har efter att ha sett Justice League

Det finns en falsk visdom som ofta dyker upp i diskussioner om fantasi och science-fiction, som hävdar att berättelsens integritet inte spelar någon roll om du har att göra med en orealistisk situation. I själva verket är det motsatta fallet. Trolig mänsklighet, världsbyggande och relatabel intern logik är de grundläggande nyckelstenarna för att göra varje situation plausibel och resonant. Dessa saker är viktiga för att få en berättelse att ansluta, men när du handlar med långtgående, imaginära ämnen är de ditt hemliga vapen. Du kan få alla scenarier att känna sig riktiga om du först ser till att människorna och relationerna inom det scenariot ringer. Justice League krossas slutligen av det faktum att det aldrig tar tid att göra något av detta.

Den katastrofala misslyckande grälar genom filmen i varje lager som en skramlad fellinje, men det är mest uppenbart hos Steppenwolf själv. Förhållandet mellan protagonist (er) och antagonistärdramaet, i alla berättelser. De två motsatta krafterna måste testa varandra. De måste driva varandra för att lyckas och misslyckas vid olika tillfällen och driva deras respektive förmåga att lära sig om både sig själva och deras motstånd för att se till. Varje berättelse handlar verkligen om två resor skiktade ovanpå varandra. Det finns en yttre nivåresa, från startpunkt till slutmål, men det finns också den interna karaktärsresan som varje hjälte (och skurk) måste navigera för att uppnå medel för att nå det slutpunkten. Det senare är det som verkligen betyder något. Det är bränslet i berättelsen. Och motorn som värmer och levererar det är förhållandet. Det måste alltid finnas en relation.

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Men Justice League ger oss inte en, eftersom det inte ger oss en skurk. Steppenwolf existerar endast i fysisk närvaro. Han är en tom chiffer. En ihålig behållare som bara ytligt representerar hot. Han har ingen personlighet, inga verkliga önskningar, ingen förmåga att ansluta eller driva ett samspel med hjältarna. Han är ett koncept snarare än en karaktär och ett som i hög grad existerar immateriellt. För all den dramatiska effekten han har på att forma historien, kan han lika gärna vara en nedräkningstimern till den sista striden. Han kunde ersättas med en väckarklocka, och berättelsen skulle spela på samma sätt.

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Justice League efter studiepoäng: Vad händer och vad det betyder för DC Extended Universe

Men medan skurken inte ger något sätt att banta hjältarnas resa, är hjältarna själva på samma sätt oförmögna att röra sig. Jag hade blandade känslor när Justice Leagues förvånansvärt korta två timmars körtid tillkännagavs. Jag hade ingen önskan om en uppblåst, slingrande, Batman v Superman-stil, tre timmars utsläppstras, men Justice League hade alltid större berättelsesbehov än föregångaren. Det var helt nödvändigt att upprätta tre hittills knappt skymtade huvudpersoner som tidigare inte hade haft en dialoglinje mellan dess. Det var tvunget att låta dem utvecklas på sina egna separata vägar, innan de hittade ett troligt sätt att integrera alla fem (för närvarande levande) Justice League i en grupp, smida en ny kollektiv personlighet och sedan skicka det på sinegenupptäcktsresa och triumf.

Det var tvungen att föra Superman tillbaka från de döda, på ett sätt som förvånade trots händelsens oundviklighet, och hantera den känslomässiga efterdyningarna från både Batman v Superman och Clarks återkomst till en värld som fortfarande sörjer honom. Jag skulle inte ha ifrågasatt en längre Justice League. Jag skulle ha känt mig säkrare om det, i sanning. HurgörJustice League hanterar utmaningen att kränka allt ovanstående? Helt enkelt gör det inte ens ett försök.

Potentiellt förlorad, snabb som en blixt

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Det finns ett lovande tidigt ögonblick, när en skräckslagen Flash, som bara tidigare använt sina krafter för diverse skruvning, nästan bryter ner inför striden. Batman behandlar situationen med subtilt varm insikt och berättar Barry att rädda bara en person och vet att rusningen av den nyfundna hjältemot kommer att få honom att fortsätta. Det gör det och den nervösa nykomlingens världsbild förändras på ett ögonblick. Men det här är första och sista gången Justice League gör något liknande. Annars förblir dess huvudpersoner statiska.

Batman är mindre patologiskt rasande här än i hans tidigare utflykt, men det är tydligen bara vem han är nu. Det finns ingen utveckling. Han är helt enkelt annorlunda. Men han förblir annorlunda på exakt samma sätt i två solida timmar. Wonder Woman är stoisk, allvarlig och kapabel, men precis som resten av skådespelaren genomgår hon aldrig någon prövning, fysisk eller emotionell, som testar någon av dessa egenskaper. Aquaman är generiskt cocky och generiskt cool, och ointresserad av att gå med i teamet tills det plötsligt finns en vattenbaserad set-bit, och sedan är hanlaget. Hans personlighet och tankesätt verkar aldrig förändras för att motivera detta, men när han officiellt är medlem i Justice League, anser filmen att det är gjort och fortsätter..

Det är samma sak med Cyborg. Enkelt den mest trasiga hjälten, med den brantaste backen att klättra på, är han från början misstroande inte bara mot truppen, utan för hela omvärlden. Hans väg till självförverkligande? Efter två minuters förpackning av hjärnan kan jag ärligt inte komma ihåg, och jag såg filmen bara för två dagar sedan. Diana försöker – och misslyckas – att prata honom på en gång, men senare är han barai ligan. Jag känner ingen skuld för att jag inte kommer ihåg detaljerna, för filmen ger ingen mer nyanserad karaktärsväg än mitt nuvarande tomrum för någon av dess andra hjältar. Med varken goda killar eller dåliga på någon personlig resa, än mindre en som låter dem ha minsta utvecklingseffekt på varandra, är Justice League oförmögen att berätta en riktig historia. Den visar helt enkelt en serie händelser, tomma för resonans eller mening.

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Men Justice League har två ytterligare, grundläggande misslyckanden med att spela in, som båda begraver allt hopp som filmen har för att leverera till och med oavsiktliga dramatiska stunder. En är en fråga om ton – eller snarare en brist på den. Tydligen springer hårt och snabbt från Batman v Supermans (berättigade) rykte som en fristad av vapid elände, Justice League misslyckas med att se vart den håller på att gå, och bails full-tilt i quip canyon. Det är svårt att veta hur mycket av Justice League: s obevekligt, meningslösa japey-manus som var en del av den ursprungliga planen, och hur mycket som lades till senare under Joss Whedons reshoots, men i slutändan spelar det ingen roll.

En bättre morgondag?

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Varje kommande DC Extended Universe-film fram till 2020 och därefter

Oändliga, onödiga, svaga skämt och enfodrar faller på alla scener som regn – sällan krävs, sällan motiverade och sällan roliga, men drunknar all avsikt, humör eller syfte som någon enskild sekvens kan ha haft en gång. Sådana vilda och täta tonala U-svängar innebär att få scener effektivt kan kommunicera vad som helst av mening. Batman v Superman är en fruktansvärd film, men det är åtminstone produkten av en distinkt om felaktig vision. Justice League dansar så hårt och så snabbt, så uppriktigt ivriga att behaga alla och kränka ingen, att det i slutändan har ingenting för någon. Det har ingen vision. Det har ingen röst och ingen personlighet. Det är det besvärliga barnet på festen, desperat efter att bli accepterad och gillad men inte säker på hur, kastar ut den skitna gags och roliga röster och slutligen ger ingen någonting någotverkligatt ansluta till. Som det barnet verkar det inte förstå hur främmande en nedslående, riktningsfri drivkraft kan vara. Det finns viseknäckor och snediga nedläggningar i överflöd, men ingen av dem kommer någonstans med hjärta eller själ.

Men om allt annat misslyckas, och Justice League verkligen inte har någon äkta mänsklighet som helst att erbjuda inom dess huvudhistoria, borde säkert den tertiära faran i en värld som väntar på apokalyps kunna få oss att kännanågot, ja? Tja, nej. Eftersom Justice League, på något sätt, är en film i slutet av världen som glömmer att inkludera världen. För alla dess status som DCEUs största, krönande händelse hittills, för alla världens finaste hjältar och planetätande skurkar, är det franchisets minsta och mest opåverkande film ännu.

Kämpar för ingenting, i en tom värld

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Ingen bor i Justice League: s värld, utan Justice League och de monster som de slåss mot. Det finns ingen rädsla, inget fallout, inget svar eller konsekvens från hela världen som dessa hjältar kämpar för att rädda, för det finns ingen värld utöver dessa hjältar. Det är bara de rum som Justice League står i och samtalen som Justice League har. För alla de sorgliga, CG-flaggorna vi ser sörjande Superman passerar tidigt i filmen, finns det inget svar när han så småningom återvänder, på en tom gata, utan vittnen, uppståndelsen av en älskad gud uppenbarligen påverkar ingen liv.

Vi vill höra från dig!

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Vad tycker du om Justice League? Berätta för oss här

Vi ser inget svar på att Steppenwolf förstör och annekterar en isolerad främmande stad. Inga nyhetsrapporter, inget militärt svar, ingen rädsla på gatorna. Ingen märker till och med. Detta är en film om en främmande invasion som på något sätt passerar världen förbi. Ett försökt övertagande av planeten av en fientlig främmande kraft som, för all planetens reaktion på den, lika mycket kan vara en hallucination från själva ligan. Kanske kommer den specialutgåvan att avslöja påverkan från fågelskrämmanens psykotropiska gas. Det finns ingen annan förklaring till bristen på mänsklig verklighet i denna värld. Justice League är en film på 300 miljoner dollar med stor skala och konstgjordhet i en träsats.

Och värst av allt, filmen vet det. Därför är det ett, hilariskt gnistrande försök att infoga någon form av insatser, någonstans, var som helst, eftersom det upprepade gånger skär tillbaka till en enda, namngiven familj vars hem förblir oförklarligt granne med Steppenwolfs växande främmande bas. Vi vet inte vem de är, vi bryr oss inte och vi kommer aldrig att göra det. Eftersom de inte är några, och deras situation är meningsfull. Men filmen fortsätter att trycka dem in i våra ansikten fram till slutet, ett sista försök på mänskligheten så att det bara gör hela sorglösa affären mer transparent mekanisk. Den enda empatin och sorgsenheten vi känner är för filmens desperation, och till och med det är klämt av förakt mot förolämpningen.

Två timmar, 300 miljoner dollar, noll känslomässig inverkan. Justice League: s verkliga skurk är dess totala åsidosättande av mänskligheten

Tyvärr kommer allt detta misslyckande från samma, uppenbara plats. Justice League: s misslyckande med att ansluta, göra sina karaktärer mänskliga, driva sin berättelse med relationer, inom en värld som känns verklig, är det oundvikliga slutspelet för DC: s panik för att komma ikapp Marvel’s MCU. Genom att vägra att ta sig tid att etablera sina karaktärer i sina egna filmer, i sin oslagbara önskan att klippa direkt till The Big Event Film, förbises DCEU vad som gör att ett evenemang fungerar i första hand.

Spectacle är viktigt, ja. Apokalyptiska hot kan också fungera. Men vad som är viktigt i slutändan är att vi bryr oss om de inblandade. I det avseendet löper Justice League sent det ögonblick som det börjar, och även med en tredje timme att spela med, skulle det inte ha haft tid att göra det känslomässiga grundarbetet som krävs för att göra något av detta land. Filmen klipps alltid för att komma ikapp med sig själv, och skär sedan alla fel hörn för att komma framåt. Det vi sitter kvar med är en livlös automat, som saknar värme, djup och mänsklighet som gör historier trovärdiga. En tredjedel av en miljard dollar som spenderades på att klacka actionfigurer ljudlöst tillsammans, om och om och om igen.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: