Vad du saknar genom att inte gå till den midnattlanseringen

Att delta i en midnattslansering för ett videospel är en ritual för mig – jag har gjort det sedan jag gick på gymnasiet och, ännu viktigare, sedan staden 20 miles över fick en GameStop. Jag minns fortfarande min allra första: Halo 2 2004. Människor hade tält uppfört på trottoaren, med bärbara generatorer och värmare för att hålla sig varma i nordvästra Iowa-vintern. Affischer av Master Chief som står heroiskt, två SMG i handen, täckte butikens fönster. Snygga actionfigurer och samlarföremål fodrade hyllorna. Jag var i vördnad. Förväntan hade nått sitt topp, och jag var smula. Här 2015 är lanseringsevenemang större än någonsin (i Australien spelas Halo 5 från en helikopter), men vi undrar om det bara är för outlandiskt eller slöseri.

Jag är rädd för att det inte finns fler midnattlanseringar. Det beror inte på att digital distribution gör att du får ditt spel och spela det mer bekvämt än någonsin, eller för att online-återförsäljare har tagit för mycket affärer från lokala butiker. Jag är rädd den dagen midnattslanseringen dör, för det betyder att vi har tappat vår entusiasm.

Vad du saknar genom att inte gå till den midnattlanseringen

Det finns en överström av cynism till spelkultur idag. Alla krånglar om vem som förstör spel mest och de arsta rösterna bubblar till toppen. "Arg nörd" stil videoserier attackerar stora spel från alla håll, "varför ____ faktiskt suger" op-eds rotar RSS-feeds, dödshot utfärdas via Twitter ad nauseum, och mer än en handfull utvecklare har beslutat att tillräckligt är nog och lämnat branschen.

Jag ska vara uppriktigt ärlig med dig: när jag offentligt uttrycker en åsikt om ett spel, är jag mer rädd för de reaktioner jag får om jag är entusiastisk, än om jag är negativ. Jag gillar inte det och jag vill vara stolt över vem jag är, vad jag gillar. Men att vara stolt över dig själv är svårare än att avvisa andra. Och det är därför att delta i en midnattlansering är viktigt för mig.

Se, ibland kan den griniga delen av min hjärna försöka få mig ner. "Vem bryr sig?" det står. "De naysayers har rätt, det här spelet kommer att suga." Men hur skulle jag möjligen kunna komma överens med sådana känslor, omgiven av leende ansikten av modiga själar som också väder ut stormen för att visa sin kärlek till vilket spel det är vi väntar på?

Dessa människor klagar inte på att de väntar i rad, de försöker ta hand om ett spel de har väntat månader, kanske till och med år i. Människor underhåller sig själva och varandra med berättelser, musik och sång. Jag minns fortfarande linjen av beskyddare som sjöng Halo-temat när vi väntade på Halo 2 – försök att göra det någon annanstans, när som helst annat än en midnatt lansering. Det kan du inte. (Okej dukan, men du kommer inte att få en rad fans att gå med.)

Hur kunde jag inte känna något annat än acceptans – något som alla människor önskar – när främlingar hälsar mig som en vän, bara för att vi är i det här tillsammans? Vi kan vara någon annanstans – förbelastning, till och med – men vi valde att vara här ute och samlas i en social skärm. Det stämmer, CNN, sa jag "social."

Att delta i en midnatt lansering är ett märke av stolthet lika mycket som det är en påminnelse. En påminnelse om att trots negativiteten, trots cynism, är det okej att vara upphetsad för ett spel. Det är okej att vara stolt över det. Det är okej atttycka omnågot, även om andra röster säger att du inte borde göra det.

Vad du saknar genom att inte gå till den midnattlanseringen

I kväll går jag till ett midnatt lanseringsevenemang för Halo 5: Guardians. Jag kommer att stå i kylan i tre timmar, omgiven av andra som också gav upp sin komfort för kvällen. Jag får så småningom min kopia av spelet, som jag betalade för månader sedan. Jag går hem, skickar in den och installerar den. Det kommer förmodligen att ta lång tid. Så länge faktiskt att jag förmodligen inte ens spelar det ikväll. Och det är okej, för jag var egentligen inte där för skivan ändå.

Kommer du ihåg den känslan som jag beskrev upplevt vid min första midnattlansering? 11 år senare känner jag att det känslomässiga högt kommer tillbaka i min hjärna. Jag är redo. Jag vill aldrig att den känslan försvinner. Jag hoppas att dagen aldrig kommer där jag inte kan hitta ett spel, något spel, som jag inte bara kan vara ut-och-ut hyped för. Jag hoppas att jag aldrig förlorar den känslan av förundran och spänningen som videospel spelade in i mig växande upp.

Jag hoppas att du inte gör det heller.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: