Vampire: The Masquerade – Bloodlines 2 är en trogen uppföljning som drivs av en önskan: “Vi vill få dig att känna dig mer som en vampyr”

Vampire: The Masquerade - Bloodlines 2 är en trogen uppföljning som drivs av en önskan: & quot; Vi vill få dig att känna dig mer som en vampyr & quot;

Alla älskar en vampyr. Från Christopher Lees karismatiska Dracula, via de smala tonåriga tonåren i Twilight till de sexigare vampyrerna av True Blood eller The Lost Boys, det finns en appell att sova hela dagen, festa hela natten, aldrig bli gammal och aldrig dö. Ändå är rollspel som en verklig vampyr i ett videospel något vi har haft få verkliga möjligheter att göra. Det är något Vampire: The Masquerade – Bloodlines 2 hoppas kunna förändras.

De av er som fick chansen att spela Vampire: The Masquerade – Bloodlines på PC tillbaka 2004 minns gärna det som en ambitiös, om väldigt felaktig, vampyr-RPG. Baserat på en RPG-tabell, placerade den dig i rollen som en nytillverkad vampyr som hittar sina tänder i en efter skymning Los Angeles. Det var mycket att älska med spelet, men dess ambition blev förstörd av klumpig mekanik och tidens begränsningar. Men nu ser en försenad uppföljare ut som den kommer att förverkliga våra vampyr RPG-fantasier. Trots att det har gått 15 år kan fansen vila enkelt – utvecklaren Hardsuit Labs har ropat in den ursprungliga spelförfattaren Brian Mitsoda för att hjälpa till att skapa en trogen uppföljning.

För vår speldemo placeras vi i skorna på en “Thinblood”, namnet som ges till en svagare vampyr som just har “omfamnats” – det vill säga förvandlat till en blodsugare. Vid denna punkt av karaktärskapande kan spelare välja mellan tre vampyrklasser: Mentalism är fokuserat på telekinetiska förmågor, Nebulation betyder att du kan förvandlas till en dimma. Välj Chiropteran så kan du förvandla till, eller kalla till en svärm av fladdermöss. Naturligtvis låter det genast det coolaste och det är det vi väljer.

Sömnlös i Seattle

Vampire: The Masquerade - Bloodlines 2 är en trogen uppföljning som drivs av en önskan: & quot; Vi vill få dig att känna dig mer som en vampyr & quot;

Det är ständigt 1 am i Seattle, inställningen för det här nya spelet och Hardsuit Labs hemstad. Detta är för att undvika att en besvärlig dag / natt-cykel stör dina uppdrag. "Vi håller oss borta från dag / nattcykeln eftersom ganska mycket vampyrer inte kan göra någonting under dagen så det skulle vara väldigt tråkigt!" förklarar Mitsoda.

Vi börjar med ett meddelande om att de olika fraktionerna av Kindred (det är vad vamprar kallar sig) vill träffa oss. Vi är i Seattles äldsta stadsdel, Pioneer Square-distriktet, men även om vi har ett antal uppdragsmarkörer där vi kan träffa fraktionerna inklusive en bar, kafé och ett parkeringsgarage, finns det egentligen bara en destination för oss: nattklubb. En liknande dansklubb var en populär plats i det första spelet på grund av NPC: s, um, karaktäristiska dans. När vi promenerar över dansgolvet i Atrium-klubben får vi möjligheten att byta ett drag. Ja, de galna stegen har troget återskapats för en härlig lite fan-service. Även om spelet huvudsakligen är första person, byter kameran till tredje person för aktiviteter som dans, skalning väggar eller utför akrobatiska bråk.

När vi går upp på övervåningen på klubben på en takterrass, möter vi en kvinna som heter Elif. Hon är en Nosferatu-representant, även om hon självklart inte är en Nosferatu – en typ av vampyr som, när de omfamnas, disfigureras och så sällan ses offentligt. Elif förklarar att de behöver dig för att hitta en Thinblood med namnet Slugg, som gömmer sig, och köpa värdefull information från honom.

Vampire: The Masquerade - Bloodlines 2 är en trogen uppföljning som drivs av en önskan: & quot; Vi vill få dig att känna dig mer som en vampyr & quot;

Konversationer med NPC: er är imponerande, med realistiska ansikten som är skarpa och väldragna – något vi märker både med Elif och vårt ganska mer groteske nästa möte, Samuel. Samuel är en Nosferatu, men trots hans ansiktsdefigurationer, hans läppsynkronisering och unika animationer gör samtalet vi både övertygande och övertygande.

Mitsoda förklarar att även om en hel del av NPC: s animationer i det första spelet hanterades generiskt av ett dialoganimationssystem, har den här gången verkligen investerat i att göra karaktärerna realistiska, särskilt uppmärksamma på utseendet och nyanserna som en karaktärs disposition gentemot spelaren. "Vad folk kommer ihåg från det första spelet är historien och karaktären," förklarar Mitsoda. "Detta är ett mycket dialog-fokuserat spel, det handlar om karaktärerna du möter. Från vår sida handlar det om att se till att karaktärernas prestanda, VO, är spektakulära och något över vad andra människor levererar, interaktionerna är roliga, karaktärerna poppar, att människor tycker om att bara gå och prata med alla du möter."

Samuel berättar att Slugg befinner sig i The Jungle, ett verkligt område i Seattle känt för sina hemlösa läger: en plats som folk åker till om de vill “försvinna”. Men här erbjuder Samuel dig också ett alternativ till att hitta Slugg för fraktionen, ta med Slugg till honom och han lovar att hålla honom säker, till och med skicka ord till Nosferatu att han är "mötte affärssidan av en salt shaker". Det är ett av de många grenade moraliska val du kommer att möta i spelet.

Betongdjungel

Vampire: The Masquerade - Bloodlines 2 är en trogen uppföljning som drivs av en önskan: & quot; Vi vill få dig att känna dig mer som en vampyr & quot;

Ingången till The Jungle ligger nära King’s Street station. Det finns ett par huva karaktärer som hänger här, men det här är en avskild plats att testa några vampiriska krafter. En av våra discipliner som en vampyr, tillgänglig från Power Wheel, är Thaumaturgy, som inkluderar “spridning” och “blod koka” krafter. Vi har också två potensförmågor, “säkerhetsskada” och “jordchock”. Vi skapar några spikar från marken som slutar de två luvtröjorna och fortsätter sedan till The Jungle.

Här nere finns tält, husvagnar och ljusslagor, runt vilka några av The Jungle’s invånare kramar. Med hjälp av våra sinnen för att se oss omkring ser vi andra människor som silhuetter med markerade röda vener och organ. Vi kan också upptäcka känslomässig resonans – det är så vampyrer känner saker. Denna resonans kan matas på och användas för att bränna buffertar för din karaktär.

Att dricka blod är naturligtvis avgörande för din vampyr. Men du kommer att behöva göra detta, liksom att utöva alla övernaturliga krafter, privat eller så kommer det att sänka din Maskerad, detta påverkar själva staden – hur många andra människor är ute och håller, hur många poliser finns – så det är en bra idé att hålla din sanna natur dold.

Vampire: The Masquerade - Bloodlines 2 är en trogen uppföljning som drivs av en önskan: & quot; Vi vill få dig att känna dig mer som en vampyr & quot;

Vi hittar Slugg men han gör en löpare, och vi måste följa honom snabbt genom en undergång och förvandlas till en svärm av fladdermöss för att flyga över höga avsatser. När vi går djupare in i The Jungle stöter vi på ett läkemedelsavtal som går ner i ett lager, precis som vår framsteg. Här har vi ett val: vi kan skåla rakt in genom dörren eller smyga runt. Vi spionerar ett öppet fönster på första våningen som en alternativ brytpunkt och bestämmer att försiktighet är den bättre delen av våld. Det är dock inte länge innan vi upptäckts av en kvinna med ett anfallsgevär – lyckligtvis har vi en järnstång och lyckas slå henne med det innan vi dör av kulor. Vi attackerar en annan beväpnad kriminell med våra fladdermöss, vilket är lika roligt som det låter.

Mitsoda avslöjar att det första spelets många superfans redan har format riktningen för Bloodlines 2, som han är fast besluten att också förbättrar formeln massivt. "I det första spelet har du en kille som skjuter och sparkar människor men ibland dricker blod. Vi vill få dig att känna dig som en vampyr i den här. Vi har infört vertikalitet, du kan skala byggnader. Din karaktär är mycket snabbare och mer flytande i sina rörelser som en vampyr. Och," han skrattar, "vi har medvetet försökt att hålla oss borta från de mycket, mycket långa avloppsnivåerna från det ursprungliga spelet!"

Denna funktion visades först i officiella Xbox Magazine. För fler artiklar som den du just har läst, varför inte kolla in alla OXM-prenumerationserbjudanden på MyFavouriteMagazines .

Gillar du artikeln? Dela med vänner: