Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Det var en tid förra året där minst fyra medlemmar av GamesRadar-laget spelade religiöst Stardew Valley. Och jag menar religiöst. Jag pratar kalkylblad, anteckningsblock fyllda med galna skribenter på skördesäsonger, planteringsmönster och vilka gåvor var och en av de olika byborna kan uppskatta. Åh, och sedan var det WhatsApp-gruppen som ägnades åt att plocka isär varje aspekt av ConcernedApes skapelse. Att kaklade pixeljord är allvarligt företag, folk.

Det finns en viss majestät till det sätt på vilket management sim-spel hamnar sina krokar i blivande spelare. För att inte nämna en viss galenskap som är förknippad med att spela dem så regelbundet att hela dagar kan slösas bort och investera i dessa småföretag, med tvång som så småningom leder till dessa ögonblick där du slutar titta på klockan och undrar varför den läser 2: Klockan 00 när sista gången du tittade utanför sken solen fortfarande.

Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Megaquarium

Därför är det intressant att dessa typer av spel ser ganska återuppblickande. Enbart under de senaste 18 månaderna har vi sett lanseringen av: Jurassic World Evolution, den färgglada popkonstversionen som är Parkasaurus, Two Point Hospital, den andliga efterföljaren till Theme Park Hospital, akvariumshanteringssimmen, Megaquarium, det lustiga sjukliga Graveyard Keeper, Frostpunk, flera Sims 4-utvidgningar, Stardew Valley fortsätter att släppas på andra plattformar, och vi står inför Animal Crossing Switch-lanseringen någon gång i år, vilket betyder att jag förmodligen är på väg att sugas ner det särskilda kaninhålet en gång igen. Det är en hel del management-simmar som har släppts på verkligt kort tid. Det visar inga tecken på att sakta ner antingen, med sådana som Cooking Simulator, Ooblets och en särskilt tilltalande House Flipper DLC som kallas Garden Flipper, allt på nära håll..

Men varför nu? Varför är det att vi fortfarande, 2019, konsumerar management-simmar med samma glädje och oöverträffande hängivenhet som vi gav oss som Theme Park World, RollerCoaster Tycoon och Harvest Moon 64 tillbaka 1999? Svaret är av psykologisk natur, det finns något i upprepningen, kontrollen, prestationen och i slutändan, eskapismen, som vi bara inte kan vända oss från.

Bekvämligheten med upprepning

Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Stardew Valley

På papper skulle jag satsa på att de flesta av oss skulle undanröja idén att “älska vår rutin”, vare sig det är små saker vi gör varje dag, som att mata fisken, rengöra tänderna eller de större sakerna som formar ditt liv, som din pendel, ditt jobb, dina gymnastikövningar varje vecka, etc. och så vidare. I själva verket är det repetitionen som finns i kärnspelscykeln för management-simmar som tvingar oss att investera mer och mer tid i dem.

Den kognitiva forskaren Elizabeth Hellmuth Margulis, chef för Music Cognition Lab vid University of Arkansas, undersöker idén och effekten av upprepning i musik i sin bok On Repeat: How Music Plays the Mind. I den utforskar Margulis det psykologiska fenomen som kallas "ren exponeringseffekt", där det föreslås att den enkla handlingen att höra något regelbundet gör det mer bekant, och därför mycket sötare för örat. Det är vår förmåga att förutsäga anteckningen som kommer nästa som gör oss så mottagliga för öronormar, och det sammanfattas väl i denna vackert illustrerade TED-Ed-video:

Samtidigt som Margulis ‘arbete fokuserar specifikt på musik, kan kännedomprincipen lätt översättas till management-sims. Var och en av dessa genrspel har en repetitiv spelspel, oavsett om det är en dag / nattcykel, en serie evenemang som spelas ut vecka efter vecka eller en hel säsongscykel. De är, på sin mest grundläggande nivå, förutsägbara, vi kan spela igenom dessa spel ad nauseam, på auto-pilot bör vi så välja, men det är i slutändan det som gör dem så söta – förutsägbarheten. Det finns en säkerhet där, en kännedom som är tröstande i en värld där varje nyhetsrubrik kan verka förvirrande bisar, och varje dag kan ge oss överraskningar som oroar oss och oroar oss.

När det gäller repetition har Stardew Valley det i spader. Att titta på boskap, fiska, så frön, vattna grödor och samla dina olika skördar är alla aktiviteter som du behöver göra varje dag i denna underbara jordbruksvärld. Och när dagarna i Stardew bara varar en timme eller så jämfört med vår tråkiga gamla verkliga tid kommer du att upptäcka att du upprepar dessa vanor om och om igen, ochom och omigen. Kan du hitta mig klaga på det? Absolut inte, för vad är Stardew Valley om inte en upplevelse helhjärtat fokuserad på att hitta fred i lugnet i ett enkelt liv.

Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Stardew Valley

Nu kan det naturligtvis vara ett tecken på att den snabba, ständigt anslutna digitala eran som vi befinner oss fångad i börjar överväldiga oss. Kanske var det en oundviklighet att vi längtade efter en återgång till ett enklare liv grundat i naturens säkerhet och stillhet – och allt utan att behöva bli smutsiga, för vad är vi alla utomlata millennials.

Men vi är alla också varelser av vana där, som författaren Haruki Murakami säger, "repetitionen i sig blir den viktiga saken, det är en form av mesmerism". Management-simmar är lysande när de fascinerar oss. Megaquarium, Jurassic Park Evolution och Parkasaurus arbetar alla med tanken att om du fortsätter göra saker regelbundet och rytmiskt, kommer du att tjäna tillräckligt med pengar för att fortsätta köpa fler saker, vilket gör att du får mer pengar så att du kan köpa fler saker. Det låter löjligt när du skriver det så, men jag har tappat reda på den tid jag har spenderat på att en bankbalans ökar i slutet av varje dag, bara väntar på att siffran skulle slå ett visst belopp så att jag kan köpa Nästa stora sak&handel, – eller Next Big Fish i Megaquariums fall.

Återställer kontrollen

Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Tvåpunktssjukhus

Och naturligtvis handlar det delvis också om kontroll. Vi tenderar att tvinga oss mot management-simmar som antingen direkt speglar, eller åtminstone fungerar som partiella representationer, av verkliga jobb som vi på en gång kan känna igen och förstå. Jag pratar bönder i Stardew Valley, läkare på Two Point sjukhus eller, fel, kyrkogårdare i, väl, Graveyard Keeper. Om du vill gå riktigt djupt in i denna idé rekommenderar jag att du läser "Fritid" från den tyska filosofen Theodor W. Adorno. Under hela uppsatsen säger Adorno det "fri tid är inget annat än en skuggig fortsättning av arbetet", argumenterar för det "smuggling av beteendemetoder som är anpassade till arbetsområdet, som inte kommer att släppa ut människor ur dess makt, smuggas till fri tid." Och det är särskilt sant när det gäller management-sims, eftersom vi i princip spelar spel för att arbeta lite mer.

Men de uppgifter vi måste utföra i dessa spel är inom vår kontroll. De är alltid mål kvantifierbara, målorienterade och du kan i princip inte förlora – eller om du gör det, vet du vanligtvis exakt varför. Jag slår vad om att ingen av oss kan säga samma sak om vårt faktiska arbete 100% av tiden. Ibland kan våra jobb vara tröttsamma och frustrerande, vi kan få oss att känna ineffektiva eller som att vi bara gör vad vi har sagt, allt detta kan ha en negativ inverkan på vår självkänsla. Management-simmar kan klippa ut de flesta av dessa negativa konnotationer tills du känner dig bemyndigad och ständigt har kontroll över ditt eget öde.

Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Jurassic Park World

Och, konstigt nog, med något som Jurassic World Evolution – och Parkasaurus i mindre skala – finns det ett underbart nöje att alltid vara på gränsen till att förlora kontrollen. Såvida du inte ständigt övervakar dina dinos statistik och behov, kommer de att gå loss, orsaka förödelse och kommer förmodligen att försöka äta några av dina gäster. Och förmodligen menar jagdefinitivt. Men det är det faktum att management-simmar ger dig verktyg för att fixa de intermittenta ögonblicken av galenskap med några musklick (eller hammare på tangenttryckningar) som i slutändan ger oss en härlig känsla av ägande över våra handlingar och arbetar för att mäta vår ständiga uppdrag för kontroll

Kontinuerliga belöningar

Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Denna tillfredsställelse kommer också från den ständiga känslan att du kryssar för saker och ting från en lista. De flesta av dessa spel sätter dig otroligt höga mål och staplar regelbundet upp mål så att du ständigt har något att arbeta mot. Graveyard Keeper är särskilt bra på det, eftersom du måste undersöka allt för att låsa upp olika hantverkrecepter, artiklar och till och med de faktiska bänkar och huggkvarter för att skapa nämnda föremål, som alla tjänar till att skapa en nästan oändlig checklista gameplay loop. På allvar har jag ett anteckningsblock som ägnas åt all skiten jag behöver för att antingen smida, samla och på annat sätt samla för att fortsätta i det här spelet.

Detsamma gäller Stardew Valley. Om du är en bra medlem i samhället måste du samla bokstavligen hundratals objekt för att fylla de buntar som krävs för att återställa Community Center via kraften från Junimos. På allvar är de bedårande, ge dem en Google. Varje lilla prestation är ständigt tillfredsställande, den känslan av prestation fortsätter bara att fortsätta, och med alla släpper din hjärna dopamin, kemikalien som får dig att känna nöje. Därför är du ständigt motiverad att fortsätta spela eftersom det finns ett uppnåeligt mål i sikte och du vet vad stegen är att komma dit.

Neurovetenskapsmän hänvisar till detta oändliga behov av att uppnå små mål som "självstyrd inlärning", eftersom det blir ett effektivt sätt att förbli motiverad under projekt och mål på längre sikt. Men det är också anledningen till att vi blir så nedsänkta i management-simspel, eftersom de speglar denna vanliga dopaminfix med små doser. När allt kommer omkring älskar vi alla att bli belönade.

Gå ut ur staden

Den känslan av prestation knyter sig också till idén att dykning i management-simvärldar är en form av eskapism, där du kan gå till en plats där mål lätt kan uppnås. Det är i det här spelet att det är så lätt att bli distraherad från verkligheten i vardagen och ofta leva ett liv som du aldrig kunde känna att du kan uppnå i verkligheten. Sims 4 till exempel tillåter oss att fuska vårt sätt att ha miljoner (om inte miljarder, om du skräppost) "motherlode" tillräckligt) och bygga hus som vi aldrig hade råd med i verkligheten – såvida du inte är väldigt, mycket tur eller råkar välja rätt yrke. Samma sak med något som House Flipper, där du kan uppnå (min) dröm om att köpa ett hus, fixa det och sälja det på. Och även om jag aldrig ens tänkte att jag gillade att arbeta på ett akvarium, visar Megaquarium något annat.

Varför är management-sims så populära just nu, och vad säger det om våra spelvanor?

Jag är inte säker på hur exakt det motsvarar något som Graveyard Keeper, där jag har hittat mig mycket glädje över att ha rader med välskötta gravar, bevara mina kroppar perfekt och skörda organ för att senare sälja för vinst. DET äRdefinitivtinte något jag någonsin tänker göra i verkliga livet, men det finns en tröst att få i rutinen för det hela i min lediga tid.

Jag tror att det bäst sammanfattas i denna definition av spel av filosofen Bernard Suits: "Att spela ett spel är det frivilliga försöket att övervinna onödiga hinder." Oavsett hur ditt verkliga liv är, väljer du att ta dig in i dessa virtuella världar genom att välja, anta villigt nya utmaningar, checklistor och mer som ett sätt – på något sätt – att koppla av. Det är sant för alla videospel, men jag tror att den garanterade känslan av prestation, zenliknande upprepning och i slutändan en känsla av kontroll som jag tycker är ouppnåelig i spel som inte är enspelare, är det som verkligen gör management-sim till den ultimata formen av videospelet eskapism.

Vill du ha mer simhantering? Varför inte kolla in de 10 konstigaste simuleringsspel som håller på att bli din nya favorithobby

Gillar du artikeln? Dela med vänner: