Varför Jean-Luc Picard är den definitiva kaptenen för Star Trek

Varför Jean-Luc Picard är den definitiva kaptenen för Star Trek

Det har blivit tradition att Star Trek-show är uppkallad efter rymdskepp. Sedan The Next Generation har en körning av Deep Space Nine *, Voyager, Enterprise och Discovery sett till att fartygen har tagit toppfakturering framför besättningen – men det håller på att förändras med ankomsten av Star Trek: Picard, vars första trailer debuterade på San Diego Comic-Con .

Det är ett mått på kapten Jean-Luc Picards ställning som den senaste serien från Trek’s återfödda TV-franchise borde bärahansnamn. Det känns inte alls olämpligt, för under de 32 åren sedan han debuterade på bron till USS Enterprise-D blev Picard den definitiva befälhavaren i United Federation of Planets flottan.

Även om Star Trek: Picard kommer att besöka konstiga nya världar och vara inställda i en tidigare outforskad period i Trek-tidslinjen (ett par decennier efter Next Generation-besättningens nedslående slutuppdrag i Star Trek: Nemesis), är Picards status så legendarisk att det finns utan tvekan är han en större affär än något fartyg, planet eller händelse.

Medan James Tiberius Kirk kom dit först (eller, tekniskt för det andra, om du räknar den ursprungliga Star Trek-pilotens Christopher Pike), satte Picard standarden för det som med djärvt går handlar om – och alla som följer är avsedda att jämföras med honom. Från början var det uppenbart att Jean-Luc var så radikalt avvikelse från Kirk som han eventuellt kunde vara, mer utåt cerebral, inte så känslomässig och snarare mindre för ett skrot. När de två kaptenerna möts under ganska missnöjda omständigheter i Star Trek: Generationer, är det tydligt att de är i grunden motsatta på allt bortsett från ett gemensamt intresse av att rädda dagen. Rymden cowboy och statsmannen skulle aldrig bli naturliga BFF – om någon från The Next Generation klipptes från samma duk som Jim Kirk, är det första officer Will Riker, actionman som ledde de flesta av företagets bortuppdrag.

Men Kirk var egentligen aldrig en framtidsprodukt. Även om den ursprungliga Trek, på papper, är en show som sattes på 23-talet, i hjärtat handlar det om 60-talet. Visst har det några imponerande progressiva ögonblick för tiden – inte minst den banbrytande Kirk / Uhura-kyss – men kaptenen är lika mycket en produkt av tidens TV som Starfleet Academy. Han är den avgörande kvadratkäftade hjälten, lika bekväm att slå upp en dålig kille eller prata med en främmande kvinna som han utreder ett rymdskepp. Förlora uniformen och phaser och Kirk kunde gå in i nästan alla andra action show på tiden.

Picard är dock inte bara en 80-talskille som flyttas till ett rymdskepp. Istället är han den figur som mest förkroppsligar Gene Roddenberrys idealistiska vision för framtiden – kanske ironiskt, med tanke på att den sena Star Trek-skaparen inte direkt vunnit av Patrick Stewart i rollen.

Jean-Luc Picard är den osjälviska Starfleet-officer som helt köper in idén om en utopisk värld, där det inte behövs pengar, och alla arbetar helt enkelt för att förbättra samhället. Enterprise är hans liv – ett glimt av familjen som han kunde ha haft i Generations visar vad han offrade för sin karriär – och hans raison d’etre gör galaxen till ett bättre ställe. Han är en skicklig taktiker, en toppdiplomat och den perfekta förvaltaren av alla arter. Mest imponerande kanske är han tolerant mot Wesley Crusher. Med andra ord, han är den typ av person som alla skulle vilja vara deras chef, för vi vet att han skulle få det bästa av oss alla.

Varför Jean-Luc Picard är den definitiva kaptenen för Star Trek

Picards förhållande till den långsiktiga Enterprise-besättningen är särskilt intressant. Det finns uppenbarligen respekt, tillgivenhet och vänskap där, men också ett professionellt avstånd som betyder att kaptenen är ständigt ensam – vilket hans tragiskt ovissade kärlek till Dr Beverly Crusher bevisar. Han kan vara en av gänget men han väljer att inte vara – det finns ingen tvungen bonhomie eller David Brent-stil "kylda underhållare" vibber – och det är bara i den underbara serifinalen "Alla bra saker" att den faktiska, äkta (icke-duplicerade) Picard accepterar besättningens långvariga inbjudan att delta i deras vanliga pokerkväll.

En sådan obeveklig professionalism kunde ha blivit tråkig, men trots att han var en man vars naturliga livsmiljö är ett kontor (ledsen, färdigt rum) med en fiskbehållare i hörnet, är Picard den mest övertygande närvaron i någon miljö. Den stora mängden strängar på hans båge är iögonfallande: han kan få kränkande Klingons att hänga på varje ord, han kan motstå tortyr, även om han inte är säker på om det finns eller inte "fyra lampor", han är det känslomässiga ankaret för Spocks sjuka pappa, Sarek, och han är till och med huvudjaktad av Borg, berömd för deras förakt för individen, för att vara det offentliga ansiktet för deras invasionstyrka. Och trots att det är källan till den berömda facepalm meme och många fångfraser – "Förlova sig!""Gör det så!" "Te, Earl Grey, het."Picard har aldrig, någonsin varit en rolig figur.

Varför Jean-Luc Picard är den definitiva kaptenen för Star Trek

I grund och botten, "vad skulle Jean-Luc Picard göra?" har blivit mantraet för varje Trek-kapten som har sökt efter nya civilisationer sedan. Ja, Deep Space Nines Benjamin Sisko och Voyagers Kathryn Janeway hade sina egna nyanser och brister, men de – och till och med efterföljande befälhavare som pre-date Picard i Trek-kanon, såsom Enterprise’s Jonathan Archer, och Discovery’s Michael Burnham och Christopher Pike – kommer alltid dömas mot Picard.

Naturligtvis skulle allt detta vara för ingenting om mannen som bor i uniformen inte var ett så allomfattande fungerande kraftcenter. Men i en show som teoretiskt är byggd kring en ensemble var Patrick Stewart alltid först bland jämställda, en stjärna som fick alla omkring sig att se bättre ut.

Det är svårt att tro nu vad ett vänsterfält Stewart var tillbaka 1987. Det var en engelsk skådespelare i slutet av 40-talet, som hade haft stödroller i The Elephant Man and Dune, men var mest känd för sitt scenarbete. Han var inte ens ett hushållsnamn i sitt hemland i Storbritannien. Kanske mest radikalt för amerikansk tv 1987 var han en skallig ledande man – tidiga auditioner där Stewart bar en peruk är lyckligtvis överlämnade till historien.

I slutändan gjorde Picard Stewart och Stewart gjorde Picard. De två männen är så sammanflätade att det är omöjligt att föreställa sig att någon annan spelar kaptenen om The Next Generation någonsin fick JJ Abrams Star Trek-stil omstart – till och med en kvalitetsskådespelare som Tom Hardy kändes som en dålig imitation som en ung Picard-klon i Nemesis.

Oavsett om han låter tachyonpulser låta rimlig, piloterar en skyttelfartyg eller tillfälligt förlorar sin lugn för att kort bli en ostämd Ahab-figur i First Contact, äger Stewart karaktären. Även i en utställning där bristen på serialisering innebar att karaktärsutveckling var minimal, höll Stewart alltid Picard övertygande. Vem vet om Stewart någonsin skulle ha spelat i stora filmer som X-Men och Logan om det inte var för hans tid på Enterprise-bron?

I denna TV: s guldålder, att ha en skådespelare i Stewarts kaliber som repiterar rollen som gjorde honom är oerhört spännande – och som Borg skulle säga, "motstånd är meningslöst". Picard och Stewart är synonymt, tillsammans är de ostoppbara. Med båda ombord har Star Trek: Picard potentialen att vara legendarisk – Jean-Luc skulle inte sätta sitt namn till något annat. Gör det så!

Star Trek: Picard kommer att sändas på CBS All Access i USA och Amazon Prime Video i Storbritannien från början av 2020. Vem är din favoritkaptein för Star Trek? Låt oss veta i kommentarerna nedan.

* Ja, vi vet att Deep Space Nine är tekniskt en rymdstation, men du får idén.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: