Varför Rare är förmodligen värsta, minst populära spelet är faktiskt min favorit

Det finns en scen i Grabbed by the Ghoulies som är så dum, jag trotsar vem som helst som spelar den och inte ler. Det är ett döda diskotek, med skelett och zombies som alla läger sig bort till en fantastisk elektrisk gitarr-återgivning av öppningstemat, som blar ut från en DJ-monter som drivs av en glatt skrapglad mamma. Men det finns ett problem – stör någon av dansarna och deAlltattackera dig. Partiets över: det enda sättet att gå från rummet är att döda varje sista av dem.

Varför Rare är förmodligen värsta, minst populära spelet är faktiskt min favorit

Så när jag spelade för första gången 2004, var det exakt hur det gick ner. Jag slutade inte bara att döda alla skelett och slog zombierna ihjäl med sina egna armar (de faller av ibland – ett vanligt problem som är sorgligt förknippat med dans efter livet), men jag dödade till och med mamman och krossade hans däck. Musiken stannade och jag lämnades ensam i den tomma, tysta balsalen och plötsligt kände jag en enorm skuldkänsla. Visst, dörren var öppen och jag kunde fortsätta, men till vilken kostnad? Zombier förtjänar inte att dö bara för att de fart mycket. Det måste finnas alla slags gasutsläpp från deras sönderdelande tarmar. De förtjänar en paus.

Tiden gick och jag glömde det. ThenRare Replay kom med. Jag var väldigt upphetsad över att höra att Grabbed by the Ghoulies inte bara var på det, utan också i HD. De skarpa reflektionerna i de polerade golven ser tillräckligt bra ut för att vara en modern nedladdningstitel, och den skuggiga stilen på karaktärernas belysning gör långt för att kompensera för deras relativt låga polygonantal. Naturligtvis skulle jag spela igenom det igen.

Efter ett decennium bort från spelet bekräftades mina två största misstankar. För det första är det verkligen ett extremt bra videospel. För det andra har den fortfarande det dumaste namnet på alla saker som någonsin har haft namn. Om du inte är medveten om det brittiska vardagsrummet, “grepp av goolies” är en lekplatsfras som jag annars inte hade hört sedan 1987. Ingen i världen borde vilja namnge sitt spel kring handlingen att grovt hanteras av dina privata delar.

Varför Rare är förmodligen värsta, minst populära spelet är faktiskt min favorit

Inte för att namnet ensam är anledningen till att spelet är så straffat. Detta var den första utgången från Sällsynta efter att teamet lämnade sin Nintendo-exklusivitet till förmån för Microsoft. Så även om Grabbed by the Ghoulies ursprungligen var tänkt att vara ett Gamecube-spel (och fortfarande känns som ett), representerade det i stället ensamt ett avskyvärt övergivande av många människors barndom. Och att vara ett nytt spel med nya karaktärer på en ny plattform, jag tror att det var för lätt för alla att hata.

Men de missade. Åh pojke, de saknade. Det som börjar som en något besvärig tredje person-bråkare utvecklas till ett spel av högsta taktiska vapen och rymdhantering. Eftersom du attackerar genom att luta den högra pinnen, vanligtvis via melee-attacker men ibland med projektiler, är det faktiskt mycket mer som en tvillingsticksskyttare än de flesta inser. Om kameran var över huvudet skulle du se huvudpersonen Cooper, flytta runt i rummet för att dra i farliga fiender och manipulera situationen redo att släppa loss en stor attack som ett biljardbord svep.

Varför Rare är förmodligen värsta, minst populära spelet är faktiskt min favorit

Spelet görs också desto bättre för dess linjära struktur. Ursprungligen tänkt att vara en fritt-roaming, Resident Evil-stil herrgård miljö, Rare valde istället att förvandla herrgården till en linjär sekvens av rum, alla med sina egna regler. Vissa gör din hälsa till 5/100, vilket tvingar dig att antingen hitta mer eller slåss felfritt, medan andra kräver att du dödar en viss typ av ghoulie inom en tidsgräns.

Lysande, ibland lönar det sig att bryta reglerna. Att misslyckas med en uppgift betyder inte Game Over – men istället betyder det bara att Grim Reaper visas. Han kommer att döda dig omedelbart om han rör dig, men det gäller också allt annat han berör. Även de största, dåligaste Ghoulies kan ses med noggrann positionering av dig själv och fienderna. Så länge du lyckas hålla dig borta från hans isiga beröring (vilket resulterar i den läskigaste bröstkopplande dödscenen du någonsin kommer att se i ett 3+ spel), är Death själv ett vapen du kan använda till din fördel.

Varför Rare är förmodligen värsta, minst populära spelet är faktiskt min favorit

Om allt detta låter som en skurrande överensstämmelse med barnvänligt tecknad filmskötsel och vuxna spel, har du helt rätt. Vissa fiender är tydligt söta, men ändå är manuset laddat med dubbla entenders som får de vuxna att snigga sig lugnt. Men jag har inget emot det. De flesta spel var barnvänliga på 90-talet och ändå kunde vuxna njuta av dem också – det här breddar bara diket i mitten. Det viktigaste av allt är att det fungerar som ett videospel, oavsett demografisk, allvarligt givande skicklighet och snabbtänkande.

Hela Ghoulie-universumet är bara så gilla. I grund och botten är det som att spela ett särskilt daft-avsnitt av Scooby Doo, så jag ser inte hur någon kan ogillar det. Jag älskar bruset som imps gör när du sparkar dem. Jag älskar hur Grim Reaper spelar elgitarr med sin ljusspel efter att han dödat dig. Jag älskar karaktären av Fiddlesworth, den yttersta vänliga grundaren som nästan säkert finns på en lista över “gärningsmän” någonstans. Och jag älskar särskilt de saker han säger. Trampa min rovor!

Bäst av allt, det är nästan som om Sällsynt vet vad som går igenom mitt huvud, till och med denna skuld vid balsalmassakern. Och så, starta mintredjeplaythrough (ja, jag älskar det så mycket), jag når det ögonblicket ännu en gång. Och jag är så, så försiktig den här gången. Jag står och tittar på det sista skelettet vid grinden. Varje gång gör han ett sidsteg, som – bara för ett ögonblick – lämnar utgångsporten fri. Jag tittar på honom flera gånger och lär mig berättelsen som betyder att han håller på att göra det. Och vet du vad? Jag går förbi. Jag kommer faktiskt förbi.

Varför Rare är förmodligen värsta, minst populära spelet är faktiskt min favorit

Mummen attackerar mig, men den här gången gör jag inte hämnd. Jag tar tag i Sällsynta tome (det finns ett i varje rum) och lämnar balsalen med festen intakt. En prestation dyker upp: “Vill inte ha några problem” för att komma igenom balsalen utan att starta en kamp. Mitt bröst pustar ut med stolthet. För ett spel som så många hatar på, vet det inte hälften hur man får dig att må bra. Husdjur min smågris.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: