Varför The VelociPastor, om en ninja-stridande präst som förvandlas till en dinosaurie, är 2019: s måste-titta på B-film

Varför The VelociPastor, om en ninja-stridande präst som förvandlas till en dinosaurie, är 2019: s måste-titta på B-film

Stoppa mig om du har hört den här tidigare. Efter att ha sett sina föräldrar mördade utanför hans kyrka, leder en sörjande präst vid namn Doug till Kina och chanserna till en mystisk, klorformad sten. Snart skar Doug sig själv på prydnaden och börjar ha blackouts, under vilken tid han förvandlas till en velociraptor. Medan han ursprungligen ville svälja i självmedlidenhet, blir han snabbt övertygad av en läkare / advokat / prostituerad att använda sina nyfundna dinosauriekrafter för att bekämpa det onda, och Doug går så småningom mot ett gäng med narkotikahandlare. Detta är förutsättningen för VelociPastor och på något sätt är det inte den värsta filmen som någonsin har gjorts. Långt ifrån.

Författare, regissör och redaktör Brendan Steere har på något sätt lyckats förvandla sin helt outlandiska och unika idé till något helt speciellt. VelociPastor tar ledtrådar från de otroliga B-filmerna som inspirerade Robert Rodriguez och Quentin Tarantinos Grindhouse, och skapar ett underbart kärleksbrev till sådana som Sharknado, Samurai Cops och Black Dynamite. Du hardefinitivtsnubblat över den här typen av film innan, antingen på en berusad filmkväll eller som en del av en så dålig-det-bra filmfestival.

Så, hur kom Steere med en så löjlig premiss? Nej, inte hallucinogener, men en oavsiktlig skrivfel."Idén kom från en autokorrigering på min telefon," han förklarar. "Detta var tillbaka 2010. Grindhouse hade precis kommit ut och jag hade sett en hel del trailers från helvetet, så jag blev bara överflödad av de här typiska B-skräckfilmtitlarna, och det hoppade bara ut för mig. Det lät som enfilm. Du måste vara öppen för att få inspiration från de mest slumpmässiga platserna."

Nästa steg för Steere, efter att ha skrivit manuset, var att hitta finansiering – något som ursprungligen visade sig vara svårt för filmskaparen. "Vi försökte crowdfunding några gånger, och det fungerade aldrig riktigt," han säger. "Jag är inte så bra på crowdfunding – det är som att driva ett företag i några månader och jag har aldrig varit väldigt pengarsinnad, så det är ingen chock att det inte fungerade." I stället försökte Steere att kompensera den blygsamma siffran på $ 35 000 på andra sätt, och efter att en väns mamma kom i kontakt med någon som kan vara intresserad av projektet finansierades filmen snabbt. "Pengarna kom in på mitt bankkonto tre dagar senare," Steere påminner. "Jag har aldrig träffat kvinnan som finansierade den."

VelociPastor har alltså alla lyckönskningar som tappas i Lucky Charms med en extra bit lycka på sidan. Men även med alla dessa Godsends skulle den färdiga produkten ha varit en rörig filmisk flopp om det inte var för Steere vid rodret. Filmen är en välmenande, noggrant konstruerad hyllning till B-filmer, en sådan "kommer mer från en festplats" i motsats till att vara en parodi som pekar och skrattar.

Öppningsscenen sätter tonen: den större än livets hallik Frankie Mermaid, som tuggar mer landskap än någon dinosaurie, prästman eller på annat sätt, mördar Dougs föräldrar. Deras bil blåser och i stället för en rasande eldboll ersätter en ren textbeskrivning fordonet på skärmen och läser: "VFX: Bil i brand." Det är enkelt, billigt och väldigt, väldigt roligt – och antar nästan varför fans flockar till festivalvisningar och serietidningar i deras skådespelar för att titta på VelociPastor, något Steere säger att han är "helt överväldigad av."

Filmen fortsätter i en spridningstakt och är på sitt bästa när man beroliger tittarna att den är fast i skämt. Oberäknade zoomningar, härdade bommus, stilta dubb, absurdistiska skämt och nonsensiska vändningar är alla närvarande. Det är heller inte väl förklädda hörnskärningar. Den relativt blygsamma budgeten orsakade inte för mycket oro, med Steere medgav att "den verkliga platsen som låg budgeten kostade oss var itid. En eller två dagar av fotograferingen var lite rusade eftersom vi var tvungna att linda in hela saken på lite mindre än två veckor."

Jurassarker

Varför The VelociPastor, om en ninja-stridande präst som förvandlas till en dinosaurie, är 2019: s måste-titta på B-film

Sedan finns det naturligtvis D-ordet. Dinosaurien skördar inte upp för mycket på grund av den begränsade budgeten (men tog hänsyn till filmens dyraste scen, med "$ 300-400 för effekter makeup" på Doug under den första dino-avslöja), men avslöjar sig så småningom ordentligt under den tredje akten i form av … en manstor dinosauriddräkt.

Japp. Med CGI uteslutet – och endast använt en gång i filmen under den löjligt underhållande vänstervängen av en slumpmässig Vietnam-återblickning – lämnades det till den gummiaktiga dino-dräkten för att bekämpa tand, spik och nunchuck med en serie till synes aldrig- slutar ninjor i en storslagen finale. Utan att gå in i för många spoilers innebär det mycket blod och fungerar som en passande avslutning på VelociPastors snäva 72-minuters äventyr. Historien bakom hur dinosaurdräkten hamnade i filmen är lika underhållande lyckosam som hur hela projektet samlades.

"År 2008 var jag chef för vår ‘Film Club’ i gymnasiet, och vi gjorde en film varje år, vanligtvis med mig själv," Steere säger. "Ett år gav skolan oss faktiskt en budget, och vi beslutade att vi skulle göra om 1977-filmen The Last Dinosaur.

"Rådgivaren till klubben, en lärare, kontrakterade kostymen för oss, och jag lagrade den i mitt hus när gymnasiet sa till oss att vi inte kunde skjuta The Last Dinosaur &lsquo, för manuset var för våldsamt. ‘ Det var naturligtvis en besvikelse, men dealdrigbad om det tillbaka! När jag slutade med att göra kortfilmversionen 2011 av The VelociPastor, var det en bra idé att använda dräkten eftersom det betydde att vi inte behövde betala för en. När funktionen rullade runt älskade jag bara så mycket att det bara verkade rätt att använda det igen. Fram till idag har jag ingen aning om hur mycket det kostar. Det är fortfarande i min förälders källare."

Nu, med VelociPastor bakom sig, vad är nästa för Steere (bortsett från att undvika samtal från sin gamla gymnasium om en viss saknad kostym)? "Jag skulle gärna vilja göra en uppföljare, ärligt talat." Steere avslöjar. "Det har redan beskrivits, och jag kommer förmodligen att börja skriva manuset den här veckan. Huruvida det är det eller inteNästafilm vi gör, vi får se. Det är alltid svårt att få finansiering, så vare sig det är nästa projekt som någon vill finansiera eller om det är ett annat skript … Jag är väldigt redo att börja arbeta med nästa projekt, dock."

Oavsett om en uppföljning så småningom sker eller inte, VelociPastors blandning av tunga-i-kind-humor blandat med filmskaparens tydliga kärlek till genren innebär att denna B-film kan ha benen (och små armar) att stå bredvid sina ostliknande samtida länge efter tankar om en uppföljare kan avta. När allt kommer omkring, hur kan du toppa ett dinosaurieprestäventyr med allt annat än ett annat dinosaurieprästäventyr?

VelociPastor finns att köpa nu på DVD och digitalt via Amazon.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: