“Vi visste att vår standardpistol borde vara väldigt distinkt”: Kom ihåg Gears of War Lancer, ett vapen så löjligt som det var viktigt

& quot; Vi visste att vår standardpistol borde vara mycket distinkt & quot ;: Kom ihåg Gears of War Lancer, ett vapen så luddigt som det var viktigt

Med Gears 5 i den närmaste horisonten, doppar vi i Edge Magazine-arkiven för att fira Gears of War’s Lancer – ett av de största vapen inom videospel. Allt detta är en del av vår pågående On The Radar: Gears 5-täckning, ett djupt dyk in i det kommande spelet och en firande av den långsiktiga serien.

För att beskriva Epics serie Gears of War behöver vi bara åberopa dess flaggskeppsvapen: Lancer. En mellanslagsgevär med motorsåg för en bajonett, och Lancer är både uppmärksam och förstärker spelens stil, ton och teman. Det är våldsamt, rörigt, dyster, klumpigt och mer än lite absurd. I ett medium där vapen är vanligare än plotlines, gör Lancer det till synes omöjliga: det sticker ut.

"Det var viktigt för oss att skapa en unik silhuett för Lancer så att den lätt skulle kunna identifieras och omedelbart associeras med Gears kamp," förklarar Cliff Bleszinski, Epics ursprungliga designdirektör. "Tidigt i Gears utveckling visste vi att vår standardpistol skulle vara mycket distinkt, multifunktionell och, viktigast av allt, kul att använda. Och låt oss vara ärliga, vi är alla stora fans av The Evil Dead, Doom och The Texas Chainsaw Massacre."

För att förstå Lancer måste vi först förstå Gears of War. Serien handlar i slutändan om att karaktärerna är otillräckliga, handligheten i deras handlingar och den oändliga frustrationen över att behöva slå sig bakom murarna när andra hjältar i mediet kan gå ut och möta fienden på jämn mark. Marcus och Dom utbuktar i sömmarna med testosteron, men de kan lika gärna vara petit stickfigurer för allt det bra som deras brawn gör dem. Trots sin storlek spenderar de merparten av sin tid på att slå sig bakom välta skrivbord och automater. Framstegen mäts i tum när de kryper framåt från täcka till täcka, försiktiga att inte utsätta allt det utsatta människoköttet för Locust-kulor. Faktum är att “framsteg” inte är det rätta ordet. Nästan varje uppdrag i serien som inte spenderas efter en röd sill ser att du inte räddar en älskad eller i reträtt. Gears of War handlar inte om att vinna. Det handlar om att förlora så lite som möjligt.

Rätt verktyg för jobbet

& quot; Vi visste att vår standardpistol borde vara mycket distinkt & quot ;: Kom ihåg Gears of War Lancer, ett vapen så luddigt som det var viktigt

Lancer samlar Gears of War: s dystra fiktiva universum och dess förtryckande täckmekanik och håller de två i en snäv, självförstärkande symbios. Bleszinski konstaterar det "när det gäller seriens fiktion var det avgörande att utveckla ett skjutvapen som är effektivt för att slåss mot Locust – en som är förödande från både en strategisk och fysiologisk synvinkel".

Vidare förstärker både Lancers priser och begränsningar spelens centrala täckningsbaserade spel. När du är förödande på nära håll eller i mellanklass, sjunker Lancers effektivitet över ett avstånd, och du som spelare saknar förmågan att använda sina järnmål. Under eld från Locustens längre intervall Hammerbursts, måste den Lancer-utövande spelaren tålmodigt klöva framåt för att få en position där de effektivt kan återlämna eld. Ändå har Lancers stora klippstorlek – även om den är minskad under seriens kurs – och den vanligtvis kraftiga närvaron av ammo-lådor innebär att du normalt har få beteenden om att spruta kulor över ett avstånd eller att skjuta blankt över en vägg medan du fastnar. Det ger skyddssystemet den skitna desperationen som den förtjänar.

Och så finns det naturligtvis motorsågsbajonetten och dess hemska, ikoniska avrättningar. Bleszinski förklarar hur seniorkonceptkonstnären James Hawkins upprepade många mönster för melee-facetten, som började som en cirkulär surr innan han utvecklades till dagens motorsåg.. "När Jay avslöjade bajonettdesignen visste vi att vi var på något," Bleszinski påminner. "Vi blev helt förälskade i det när vi började riva genom gräshoppor. Motorsågupplevelsen blev alltmer givande när vi förfinade Lancers känsla och effekt."

& quot; Vi visste att vår standardpistol borde vara mycket distinkt & quot ;: Kom ihåg Gears of War Lancer, ett vapen så luddigt som det var viktigt

Sedan Halo har en knapp på styrenheten tillägnad melee-attacker varit standard för konsolskyttar, vilket möjliggör en snabb hit om en fiende kommer för nära. De flesta av vapnen i Gears of War har en liknande användning, men Lancer är subversiv. Det här är inte Master Chiefs snabba pistolstomme eller ‘Soap’ MacTavish’s snygga knivkraft. Att utföra ett död med motorsågbajonetten är klumpig, tung, långsam och grafisk. I stället för ett snabbt tryck på B för att slå en fiende bort, måste knappen hållas intryckt och motorsågen revas sekunder innan attacken görs. Sedan måste spelaren springa upp till fienden för att snöra dem. Det här är svårare än det låter: om en fiende skjuter dig, kommer du att glänsa och måste börja svänga igen. En motorsågattack är inte något du gör i farten – det är något du gör som en sista utväg. Det är alltid medvetet, metodiskt och personligt.

"Intimt våld är en pelare i Gears spel," instämmer Bleszinski. Det är en intimitet som resonerar i hela serien, mellan två lika oetiska men lika motiverade arméer. Medan du bommar bakom din mur och Locust-trupperna cower bakom deras, finns det nästan en konstig känsla av kamratskap, av sympati, av förståelse. Både människor och Locust kämpar för en värld som de tror är sin egen, och varken människa eller Locust vill dö. Det är denna intimitet som förkroppsligas av en motorsågsutförande med Lancer. Plötsligt gömmer inte din Locust-fiende någonstans där borta. Han står bredvid dig. Detta är den pivot på vilken det bredare våldet från Gears of War-universum snurrar.

Det hela kokar ner till den här motorsågavrättningen, där en människa och en Locust ansluter sig i en rörig, högt, nästan erotisk frisläppande av ilska, kött och stål – ett utförande drivet av hat och den ironiska kunskapen om att dödsbladet brinner ett av de värdefulla resurserna du kämpar för ett krig över.

Funktionen kördes ursprungligen i Edge Magazine # 282. Du kan läsa mer från Edge här, eller få tidningen varje månad genom att dra nytta av våra prenumerationserbjudanden för tryckta och digitala utgåvor.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: