Vill du ha långsamma gejsrar och själskvävande fruktan? Spela F.E.A.R.

För att hedra F.E.A.R.s 10-årsjubileum den 18 oktober, omarbetar vi den här artikeln från 2013 som fördjupar dygderna till denna skrämmande, framtida skytt. Ta bort det, Dave!

F.E.A.R. Tekniskt kostade mig ungefär? 240 tillbaka 2005. Jag beklagar inte att jag spenderade ett öre av det. Faktum är att om du räknar mina nyinköp i årets Steam-försäljning på sommaren, är det upp till cirka 245 nu. Fortfarande inga beklagar.

Hur kom detta exceptionellt dyra köp till? Ett enkelt fall av god gammaldags att inte läsa-de-krävda-specifikationerna ordentligt. År 2005 hade jag ett djur av en dator. Det är förmodligen mer en muglande trebent kattunge nu, men då var det en snarrande, flammögd Cerberus av en sak. Jag har det för videoredigering på universitetet. Men när jag hade tagit examen skulle det uppenbarligen ha ett värdigt sekundärt syfte. Spel. Jag hade redan körDoom 3on it, så dess referenser bekräftades, eller så tänkte jag. Efter att ha sett F.E.A.R. jag körde på en väns svagare, mer punkande dator och älskade varje sekund av den (av skäl som jag kommer att beskriva lite senare) insåg jag att jag behövde det i mitt liv. Jag gick ut, köpte en kopia, installerade den och stirrade sedan tomt på skärmen när den envis vägrade att springa.

Vill du ha långsamma gejsrar och själskvävande fruktan? Spela F.E.A.R.

Visar sig att min kompis dator kanske var dålig övergripande, men han hade plöjt hela sin budget till ett monster av ett grafikkort. Och F.E.A.R. behövde en absolut demon av en sak då. Jag hade två alternativ. Jag kunde ta spelet tillbaka med svansen mellan benen, eller jag kan tappa en bit av mina besparingar på att göra min rigg flat out out ohålig. Jag gjorde den uppenbara, förnuftiga saken.

Men det viktiga att veta med F.E.A.R. är att grafiken – oerhört vid den tiden och fortfarande kraftfullt påverkar nu – inte bara är en kosmetisk blomstra. Du kommer att bli imponerad ytligt första gången som F.E.A.R. fladdrar sina dynamiskt upplysta ögonfransar mot dig, alla med stjärnögon med en gyllene supernova av partikeleffekter. Men verkligheten är att medan F.E.A.R. inledningsvis vände huvuden genom att se bara så … jävla … cool … dess överdådigt riktade grafiska effekter stödjer och informerar om sin unika speldesign varje steg på vägen.

RÄDSLA. är en skräckskytte. Ta inte det uttalandet lätt. RÄDSLA. är den riktiga saken, och det finns värdefulla få av dem som finns. Jag talar inte om den typ av spel du antagligen nu tänker på. Jag jämför inte F.E.A.R. att bo i Evil 5 eller Dead Space. Det är inte ett spel där du kämpar mot monster, lider av billiga hoppskräck och i slutändan blir tråkig mot de telegrafiska chockerna och de hemska fienderna genom överexponering. RÄDSLA. är ett verkligt oroande, kvävande atmosfäriskt skräckspel som också råkar vara en av de mest dynamiska, adrenalinladdade, spektakulära boll-out FPS som någonsin gjorts. Och alla delar av det är skrämmande.

Vill du ha långsamma gejsrar och själskvävande fruktan? Spela F.E.A.R.

Börjar med det uppenbara, "traditionell" skräck saker, även här F.E.A.R. är allt annat än. Ja, det är ett spel med mörka, gråväggiga korridorer och läskiga små spökflickor, men spelets utförande av den skriptade spöktågupplevelsen är mycket mer subtil, oroande och intelligent än de flesta. Eschewing det vanliga "tyst bit, tyst bit, LOUD SHOUTY MONSTER" stimulering av många spel, F.E.A.R. vrider och snurrar spelarens förväntningar tills de inte vet vilket sätt som går upp. Spända uppbyggnader leder till ingenting. Lugna, lugna delar kommer plötsligt att bli skrämmande utan varning. Ljudkaraktärerna kommer att dubbelblöda och felaktiga fot vid varje sväng. Och allt är lindat i en kall, förbjudande atmosfär som kyler som vinden på en grå oktobermorgon.

Många har kritiserat F.E.A.R.s tunga användning av kantiga grå korridorer, men för mig var och var de fortfarande perfekta. Med tanke på feberlivet av spelets kraftiga dynamiska belysning ger deras starkhet F.E.A.R. en förtryckande men likgiltig personlighet som mer detaljer och en mer fullständig palett skulle ha mordat absolut.

Och när jag talar om absolut mord måste jag nu försöka på ett slingrande, hopplöst sätt att framkalla F.E.A.R.s strid. Nästan helt undviker alla slags övernaturliga fiender, F.E.A.R. sätter dig mot något mycket läskare. Brutal, mänsklig intelligens. Sporting mycket bättre fiende AI än någon skytt förut eller sedan, F.E.A.R.s fiendekämpar är lika helt trovärdiga som de otvivelaktigt skrämmer. Förmåga att bedöma och reagera på varje utvecklad stridsituation i farten som individer eller som en del av ett lag – och hänsynslöst aggressiv med det – de uppvisar aldrig en antydan till konserverat beteende, deras mästerliga, atletiska stridsförmåga som ges en ännu skräckare känsla av liv av deras upprörande trovärdiga animering.

Vill du ha långsamma gejsrar och själskvävande fruktan? Spela F.E.A.R.

De är alltid medvetna om sin miljö och visar en fullständig taktisk behärskning av att använda den till sin fördel. De förvandlar FEARs komplexa, kanin-warren sandlådor till labyrintiska dödsfällor, där dödsskottet kan komma från valfri riktning när som helst, och ofta länge efter att du tror att du har tagit den sista killen.

Som sådan är F.E.A.R.s mycket emulerade långsamma-läge ingen ren estetisk blomstrande. Det är ett jävligt nära överlevnadsverktyg, dess ransonerade användning som snabbt lägger till en viktig del av taktisk tanke till spelets skirmish. Och när en gång har släppts ut, gudar, vilket skådespel det är. När striden är i fullt flöde, kula-spår som snider furer genom luften, förvrängningsbubblor som rippar utåt från detonerade granater, låga som äter miljön och de partiklar supernovor som regnar arga fyrverkerier genom långsamt utbrott av moln med blod, finns det få jämförbara sevärdheter att se i allt spel. Vackert, spännande och visceralt skrämmande samtidigt, F.E.A.R.s långsamma strid är som en klar feberdröm i ett industrialiserat helvete.

RÄDSLA. Det är läskigt. På sätt som inget annat spel är. Du borde spela det.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: