Waylanders är den tidsresande RPG som gjorts av tidigare utvecklare av BioWare och Telltale som du behöver 2020

Waylanders är den tidsresande RPG som gjorts av tidigare utvecklare av BioWare och Telltale som du behöver 2020

När du går igenom de slingrande vägarna som leder till en by omgiven av jordiska nyanser, kommer du omedelbart att bli slagen av vad The Waylanders är: en högfantasi-RPG utformad och konstruerad av några av de ljusaste talangerna i spelindustrin. Waylanders team inkluderar trots allt Mike Laidlaw från BioWare-berömmelse som en kreativ konsult, medan ex-Telltale-berättande designer Emily Grace Buck är spetsen för spelets skrivavdelning. Under den senaste veckan eller så anslöt sig Chris Avellone, som har arbetat på behemoth-franchises som Fallout, Baldurs Gate och Divinity, tillsammans med veteran Fallout och Dragon Age-kompositören Inon Zur .

"The Waylanders är ett klassiskt RPG-spel," UI-designern Jorge Pardo berättar för mig. Detta kanske inte verkar som ett särskilt uttalande uttalande i början, men "klassisk" används inte som ett kastord här. Dynamisk strid och världssystem för trafikvägar skyltar Waylanders kärleksbrev till förflutna komplexa RPG-skivor, och det undviker massor av klockor och visselpipor för en mer förfinad och spetsig titt på hur en årtionden gammal RPG skulle se ut 2020 när den är inställd att avfyra.

Påverkad av Dragon Age

Waylanders är den tidsresande RPG som gjorts av tidigare utvecklare av BioWare och Telltale som du behöver 2020

Byggnaden som jag visas först är pre-alpha och har sedan dess dikats för en mycket mer stilfull estetik. När karaktärerna reser runt i denna underbara fantasivärld ser jag nyanser av Dragon Age dansa i skuggorna, flimrande som glödar som håller på att återupplivas till en öppen, otämd låga. Men det är inte derivat av Dragon Age’s formel – det är bara mildt påverkat av den.

Waylanders ligger i Brigantia, a "typisk stad från den keltiska eran, belägen i norra Spanien," Säger Pardo. Men det är inte en livlig stad där samhällets övre echelon raviner på tropey, dyra viner, som ofta är fallet med samtida RPG-hotspots. Den är utspridd, smutsvägar som sveper runt byggnaderna som artärer som pumpar blod till ett bankande hjärta – åtminstone regionen som jag visas. Det får dig att känna dig liten, som en dammfläck som flyter genom en värld som är mycket större än du är. Och det är helt underbart att titta på.

Det är det som gör allt detta så speciellt och påverkande. Överallt i denna värld är baserad på verkliga platser, säger Pardo, och de är modellerade i förhållande till både keltisk och medeltida historia. Enligt Pardo finns det en fyr i Spanien som till idag är den äldsta i världen som fortfarande är i drift.

Waylanders är den tidsresande RPG som gjorts av tidigare utvecklare av BioWare och Telltale som du behöver 2020

"Hercules Tower är den heliga platsen för Brigantia," Säger Pardo. "Det är magiens centrum i den keltiska eran." Enligt legenden fortsätter Pardo att stå överst så att du kan se hela vägen till Irland – även om det här är lite mer än en hög berättelse. "Det tornet finns kvar och fungerar fortfarande som en fyr," Säger Pardo. "Den är 2000 år gammal." Plötsligt öppnas en portal mellan din skärm och Keltiskt Galicien, när du börjar inse att delar av din värld och dess är otydligt sammanflätade.

Så när du stöter på stridsituationer tillsammans med dina kamrater – av vilka det finns 10 – slås stridens hetta upp precis, som om du brännar stål i mitten av en svällande bras. "I vårt spel finns det sex grundklasser," Pardo säger till mig: "krigare, väktare, upptäcktsman, skurk, trollkarl och healer." Liksom med traditionella RPG: er, förgrenas dessa sex grundläggande arketyper i olika stilar när spelet fortskrider, eventuera i 30 avancerade builds som kombinerar din ursprungliga klass med en av de andra fem kvarvarande.

Waylanders är den tidsresande RPG som gjorts av tidigare utvecklare av BioWare och Telltale som du behöver 2020

Troppskampen är taktisk, så att du kan ta kontroll över upp till fem partimedlemmar i olika klasser. Du kan beordra kamrater att falla i strategiska formationer, beroende på din preferens för stridstil och hur tuffa dina fiender är. Du kanske har en trollkarl som är värdelös i frontlinjerna, men kan regna döden uppifrån om du tankar fiendens stridande och ger dem lite utrymme att arbeta med. Du kan också manipulera varje arenas miljöer, sätta träd i brand för att avleda dina motståndares vägar och vända tidvattnet i en till synes förlorad strid.

Kärlek som spänner över eoner

Waylanders är den tidsresande RPG som gjorts av tidigare utvecklare av BioWare och Telltale som du behöver 2020

När det gäller ditt syfte i The Waylanders, "du måste resa genom tiden," Pardo förklarar. "Du träffar dina kamrater i den keltiska eran och du måste hitta deras reinkarnationer under medeltiden." Spelets huvudhistoria spelas över cirka 40 timmar, men beror på hur du väljer att spela.

Men denna tidsresa har en spännande inverkan på själva världen. "Du kanske hade en flickvän i den keltiska eran," Säger Pardo, "och sedan möter du deras reinkarnation i medeltiden och de är en man, och du måste bestämma om du [fortfarande] älskar dem."

"Det är nära," huvudförfattaren Emily Grace buck lägger till i en separat konversation. "Hela världen har förändrats mellan dessa två tidsperioder – du har övergått från en mestadels keltisk kultur, full av magi, mystik, koppling till naturen, med betoning på öppenhet och handel med människor från andra kulturer och religioner, till höjden av tidig katolisisme."

Även om några av dina partimedlemmar reinkarnerar, har de bara fått samma själar av dina vänner från över ett årtusende sedan, förklarar Buck. "Jag tycker att det är viktigt att betona att de inte är exakt samma person," fortsätter hon. "De har samma själ, säkert, men de har haft ett helt annat liv, inom ett annat kulturellt och socialt sammanhang tills du ansluter till dem igen."

Waylanders är den tidsresande RPG som gjorts av tidigare utvecklare av BioWare och Telltale som du behöver 2020

Det är detta som gör tidsresan i hjärtat av The Waylanders till ett sublimt fenomen. Dessa reinkarnationer av fallna vänner kommer att ha en liknande färdighet som deras keltiska motsvarigheter, och att romansera dem på nytt är ett alternativ, men du kan inte bara plocka upp där du slutade med en lång dekadent del av deras reinkarnerade själ.

"Vissa av dina partimedlemmar och allierade är emellertid odödliga," Buck förklarar. "När det gäller dem, du bara upp och försvann, och dukade sedan igen mer än tusen år senare. Vad i all värld gör det med en relation? Vad har de gått igenom under tiden, hur har de förändrats? Är de ens glada att se dig? Bra frågor som har varit kul att svara på." Och när The Waylanders värld lanseras i början av mitten av 2020, kommer du att kunna se exakt hur dessa nyfikna situationer går ut.

"Att hantera tidsresor som berättarmekaniker är komplicerat, men jag hoppas att det att ha karaktärer som är både omfödda och mycket äldre kommer att hjälpa till att grunda spelaren och låta dem gräva i hur och varför Spanien utvecklade det som," Buck lägger till.

Waylanders är den tidsresande RPG som gjorts av tidigare utvecklare av BioWare och Telltale som du behöver 2020

"Romantiskt, spelare kommer att kunna odla en romantik genom åldrarna, romantik olika karaktärer i de två epoker … och mer," Säger Buck till mig. "Vi har för närvarande några karaktärer som föredrar att hålla saker avslappnade, och vissa som vill ha ett seriöst förhållande, liksom några som är öppet polyamorösa, och några som inte är det. Så spelarna kommer att ha många möjligheter att utveckla en mängd intressanta romanser och vänskap under hela spelet … eller ingen, om de så väljer!"

Waylanders är planerad till en lansering under Q1 2020, men kan komma att skjutas tillbaka till sommaren. "Först ska vi gå på PC," Säger Pardo till mig. För tillfället är teamet lite osäker på när konsolportar kommer att lanseras, eftersom de fångas i limbo mellan de döda dagarna av nuvarande gen och den oundvikliga ankomsten av nästa genkonsoler inom en snar framtid. Hur som helst, The Waylanders tappar snart, och det ser ut som om det kommer att ta klassiska RPG-formler och katapultera dem till den samtida zeitgeisten.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: