Westworld-säsong 2-finalen bevisar att tv-behov måste stoppa sin besatthet med avsnitt med funktionslängd

Westworld-säsong 2-finalen bevisar att tv-behov måste stoppa sin besatthet med avsnitt med funktionslängd

TV-program riskerar att äta sig själva. När jag tittade på Worldworld säsong 2-finalen, tänkte jag – vad är poängen? Efter en säsong som hade skiftat från lovande till polarisering till rakt turgid på platser, för mig, var finalen längd ganska mycket den subroutine som kraschade min programmering. 92 minuter senare fick vi några svar, plus en hel mängd ytterligare frågor, varav de viktigaste är: Är TV-avsnitt bara för långa?

För sammanhanget är detta inte uteslutande Westworlds problem – även om det är ett enkelt mål när du har levererat ett avsnitt som är längre än 1973-filmen som serien bygger på – men det tyder på att TV-program blir mer om episoder som händelser, snarare än avsnitt som handlar om meningsfulla berättelser och intressepunkter.

När du presenterar ett avsnitt längre än vanliga 50 minuter överlämnar du implicit till tittarna att de får en av två saker: mer än en &lsquo, chocka ögonblick eller åtminstone ett par tårsamma adjöer. En stötfångande avsnitt av en TV-show är ofta kortfattad för baggy berättelse, en övning i att försöka punktera plot med tröttsamma vattenkylare stunder, snarare än att möjligen spela med struktur eller hela flotten av saker du kan göra när du fick över en timme att konstruera en välskriven berättelse. Istället blir långa avsnitt ofta 45 minuters platsinställning innan, baserat på de senaste trenderna, och når en helt glädjande, adrenalinbränning.

Game of Thrones, varje Marvel Netflix-show och mer har alla gjort sig skyldiga till att konstgjorda körtiden. Westworlds säsong 2-finalen (nästan) lyckades med att säkerställa att alla bitar var fast i spel för att göra ett drag, medan man bara måste titta på Walking Dead säsong 6-finalen – där Negan äntligen visade sig – för att se shower kämpa under vikt av antingen förväntningar eller helt enkelt ren längd. Du kan nästan känna att avsnittet särskilt stirrade på sin klocka och väntar på att Jeffrey Dean Morgan skulle brista ur husvagnen, med Lucille på släpet.

Men det är problemet … en säsongsfinal (de är inte de enda skyldige, men finaler verkar vara bland de längsta) kan inte anses &lsquo, bra ‘eller &lsquo, watchable ‘utan dödsfall eller inträngande vändningar, en episod trampar vatten om det inte slutar på en cliffhanger. Genom att rekonstruera protokollet får showrunners och författare mer tid att passa alla dem in, och det dödar all utseende av berättelse av kvalitet. Istället får vi längd för längdens skull.

Hur länge har du fått?

Westworld-säsong 2-finalen bevisar att tv-behov måste stoppa sin besatthet med avsnitt med funktionslängd

Troligtvis började trenderna för avsnitt allt med The Sopranos, premiärdramat som inledde en gyllene ålder av TV. Dess längsta avsnitt, klockat på 75 minuter, ställde scenen för decenniet-plus som skulle göra funktionslängd normen snarare än undantaget. Först var det HBO, med sina lösare begränsningar, som gjorde det här. Nu chockar plattformar som Netflix och Amazon Prime pengar på bilister med avsikt att ge dem carte blanche när det gäller uppblåsta TV-program. 42 minuter är nu överliggande till regeln, allt över 50 minuter är det nya normala. Som referens, här är körtiden för Luke Cage säsong 2: s avsnitt i minuter: 56, 55, 60, 54, 57, 64, 55, 55, 59, 59, 56, 62, 69. Kom ihåg att det här kommer från en franchise plågas genom kritik av dess utställningar som överträffade deras välkomnande. Om var och en förkortades till 45 minuter har du redan slagit ner fyra timmars fet, överdrivet körtid – och förmodligen löst seriens största klagomål i processen.

TV brukade fokusera på de intima, de tätt plottade och de lilla ögonblick-uppsatta bitarna som bara inte översätter bra till den stora skärmen. Men allt blir förstorat om du drar det längre än en timme. Det intima blir oerhört, handlingen blir plockad och det passar helt enkelt inte formatet. Det finns en mycket bra anledning till varför du inte får en krig och fredsstorlek varje år, men TV är mer bekymrad över att se vilka gränser det kan krossa, snarare än att göra det medium som det för närvarande är förankrat i.

Det är synd också eftersom TV: s begränsningar (dvs. det är detintebiograf) är det som gör att det fungerar så bra. En tätt konstruerad avsnitt på 42 minuter kan ofta ge ett mycket större svar än dess filmiska kusiner. Game of Thrones-showrunner David Benioff lutade sin hatt till Breaking Bad-showrunner Vince Gilligan berättarTHR, "Det förvånade mig alltid när jag såg Breaking Bad och de kunde få varje avsnitt så perfekt och de skulle alla vara 42 minuter och 40 sekunder eller något," innan du fortsätter utan antydan till självmedvetenhet,, "En av de saker vi är lyckliga med är att vi inte har samma tryck. Vi har ett avsnitt som kommer på cirka 90 minuter."

Där ligger kärnan i frågan. Trycket har gått ut ur fönstret att skriva för tv. Det kan nu våga sig in i det lackadaisical eller rakt uppblåsta – vilket är vad vi tenderar att tänka på när vi tänker Hollywood, inte den lilla skärmen. Det är ingen slump att Rian Johnson-helmed Breaking Bad-flaskepisoden &lsquo, The Fly ‘, som ser Walt och Jesse fångade i en miljö med ett enkelt premiss, fånga en fluga, ses ofta som höjdpunkten för tv (Alan Sepinwall, i sin recension förUproxx, uttryckte det kortfattat: "Enkel avsnitt. Billig avsnitt. Lysande avsnitt. En seriehöjdpunkt.") Det behövde inte överskrida sitt välkomst. Hur skulle en 75-minuters version av det avsnittet se ut? Sepinwall fortsätter i Breaking Bad 101, den kritiska följeslagaren till showen, att skrivpersonalen ständigt strävar efter att måla Walt i det tätaste hörnet som möjligt och arbeta bakåt för att räkna ut ett sätt för honom att lyckas. På andra håll verkar det motsatta tillvägagångssättet: breda slag som går framåt mot ett viktigt ögonblick, oavsett hur lång tid det tar att komma fram till det ögonblicket i en viss episod. Det är begränsande på ett helt annat sätt. 42 minuter inspirerar ett snyggt trick, handvåg eller två för att vrida varje sista dropp ur en berättelse. Allt utöver det arbetar hårt för att fylla utrymme i en berättelse.

Det kommer bara sannolikt att bli värre också. Game of Thrones säsong 8 är lite över (eller under, beroende på vem du frågar) ett år bort. Med sin avkortade sex-avsnitt sista säsong, är vi på väg mot en serie-capper som motsvarar en sextet av Game of Thrones-filmer back-to-back. Det kan tilltala vissa – men inte mig. Serien har redan sönderat all uppenbarelse av realistisk tid (vem kan glömma Jon att korsa hela Westeros för att se Dany snabbare än en hick) i en ansträngd ansträngning för att passa in allt under den kortare säsongen 7. Pacing verkar bara gå ut ur fönster när som helst visar sträcker sig bortom deras traditionella gränser.

Westworld-säsong 2-finalen bevisar att tv-behov måste stoppa sin besatthet med avsnitt med funktionslängd

Det har så mycket att passa in att vi, trots de långa körtiderna, aldrig kände att vi tillbringade tillräckligt med tid med någon särskilt. Det är problemet med dessa längre avsnitt, de är en paradox: så avsikt att leva från chock till chock att de kämpar för att passa allt in i en långsträckt period, särskilt i shower med en stor roll som Thrones. Allt är inställt och Big Moment A följt av Big Moment B med väldigt lite mellanrum.

Var Thrones går, så ofta följer många. Vem säger att vi inte kommer att titta på flera hela säsonger med 90-minuters avsnitt kommer 2020? Eftersom vi för närvarande är inbäddade i ett samhälle där större är alltid bättre, och, cyniskt, annonsörer vill mer, publiken vill mer och att i sin tur skapar en falsk berättelse där mer helt enkelt är att:Mer. Det är inte. Breaking Bad bevisade det, liksom så många andra. Men TV förändras, kanske inte till det bättre. Är det för sent att vända trenden? Kanske inte. Men det nuvarande landskapet, där HBO och Netflix härskar högsta, är ett som kommer att vara svårt att bryta sig loss från. Och det är därför vi får 92 minuters avsnitt som kunde ha hackats i hälften och fortfarande uppnått samma resultat.

Jag kanske bara är ond, men jag skulle vilja tro att jag inte är den enda som har tröttnat på TV som försöker (och misslyckas) att bli film. Kan det fixas? Ja och nej. 90-minuters avsnitt har fortfarande sin plats, så länge det är högt. För att lösa problemet ordentligt måste vi degenerera tillbaka till enhetlighet för att rädda våra säsonger. Ge mig det klassiska 13-avsnittet kör, snälla, för Guds kärlek, ge oss våra 45-minuters TV-program tillbaka. jag ber dig.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: