Why I Love: Utforska Lara Crofts herrgård

Lara Croft utnyttjar mycket till jordens längsta kanter. Det är förståeligt – spelet heter Tomb Raider, så du kan förvänta dig att hon skulle besöka exotiska platser, rycka i sina glömda sprickor och skjuta allt som inte är spikat ner i hennes ryggsäck. Men det finns ett ställe som jag älskar att utforska framför allt ruiner, krypter och förlorade kontinenter – och det är Laras palatsbyggnad, Croft Manor.

Why I Love: Utforska Lara Crofts herrgård

Laras backstory är alltid förankrad i aristokratisk uppfostran, den enorma rikedomen i hennes familj som finansierar den jet-inställande livsstilen. Det var inte förrän Tomb Raider 2 som vi faktiskt fick se bevis på det livet från första hand. Efter en överraskningskörning med en grupp onda legosoldater och den demoniska drottningen av Atlantis i det första spelet, bestämde Lara att det var hög tid att installera lite träningsutrustning hemma. Och så fortsätter uppföljaren på att Lara Croft ger hennes attackkurs en snabb genomgång innan hon går på sitt senaste äventyr.

Detta är inte en typisk handledningssektion, fylld med linjära korridorer och meddelanden om tvingade knappar. Medan Croft Manor tillhandahåller ett säkert utrymme för Lara att träna hennes backflips och andra akrobatiska feats, bort från alla dinosaurier och minotaurier ute i vildmarken, behöver du inte göra något av det. När som helst kan du borta från denna hemlagade hinderbana och bara vandra på marken, medan din lojala butler förblir vid din häl.

Why I Love: Utforska Lara Crofts herrgård

Det finns dock mycket mer till Croft Manor än vad som ögonen ser. Det finns hemligheter i överflöd – en häck labyrint ger en hemlig ingång till hennes herrgård, dolda passager öppna med en knapptryckning och fler små hand väntar om du bara tar dig tid att hitta dem. Vad borde vara en kort liten sekvens för att bli anpassad till serien, ahem,unikkontroller och mekanik har nu sina krokar i mig. Jag måste hittaallt. Och jaghaför att se om jag kan lura Laras butler att gå in i frysen medan jag låser honom inuti (spoilers: du kan helt och hållet).

Men medan utforska Croft Manor i Tomb Raider 2 är sin egen belöning, byggdes Tomb Raider Legends uppdaterade version av herrgården specifikt för att hysa dussintals pussel för att lösa och hemliga artefakter att hitta. Inget av det är absolut nödvändigt för tomten, men det ger en trevlig taktförändring från farorna med att utforska oskärade djunglar och grottor. Det finns något tröstande med att promenera genom sina välkända hallar, klättra upp en massiv uppsättning av djungelgym och klättringväggar i ett rum, eller vandra in i ett fullt fungerande kommandocenter i foajén, och du kan utforska till ditt hjärtas innehåll utan alla djur som andas ner din nacke. Pussel är också svåra, vilket kräver att du använder alla drag och prylar i Laras repertoar för att räkna ut dem.

Why I Love: Utforska Lara Crofts herrgård

Inget av detta måste existera. Tomb Raider handlar inte om att slappa runt i ditt hus och terrorisera hjälpen. Men genom att förvandla Laras hus till en verklig plats och låta dig obehindrad tillgång till det personifierar hon det på ett sätt som ett dussin expeditioner inte gör. Serien har alltid försökt att gå bra mellan att framställa Lara Croft som en karaktär av betydande djup samtidigt som hon spelar upp hennes sexualitet till nästan komisk effekt, och det har sällan någonsin lyckats göra båda. Croft Manor blir alltså ett annat sätt för Lara att uttrycka sin personlighet – att Lara bryr sig så mycket om strävan efter att upptäcka dessa historiska reliker att hon tog denna århundraden gamla herrgård och installerade en utbildningskurs smack mitt i det.

Det används också till stor effekt när spelet invaderar din säkra fristad med några egna överraskningar. Det skulle vara en sak att se Croft Manor bli attackerad av mobsters eller sätta igång om din enda interaktion med det är genom icke-interaktiva snittplatser. Men Tomb Raider gör dessa ögonblick mer påverkande eftersom du kan sträcka benen och spendera en betydande tid genom att bara arbeta runt och lära känna arkitekturen. Det finns en känsla av ägande i dessa ögonblick. Det är inte bara Laras hus – det är också ditt hus. Och det gör ont mycket mer när det tar bort från dig i Tomb Raider Underworld på grund av det.

Why I Love: Utforska Lara Crofts herrgård

Jag förnekar inte att det är spännande att resa till Egypts stora pyramider eller till de högsta topparna i Himalaya. Att få utforska avlägsna länder är en av de bästa delarna av fantasin som Tomb Raider erbjuder. Men mina favoritdelar kommer alltid att vara de där jag kan spendera några minuter på att lära känna Croft Manor innan jag går till okända delar – och låser en rädd gammal man i en frysfack under processen.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: