Wolfenstein: Youngblood gick all-in på co-op, och det känns som det lönade sig

Wolfenstein: Youngblood gick all-in på co-op, och det känns som det lönade sig

En av de första scenerna i Wolfenstein: Youngblood sammanfattar perfekt spelets ton. Tvillingprotagonister Jess och Soph får veta att deras far, BJ Blazkowicz, har försvunnit i nazistyrade Paris, så de stjäl några superdräkter och slår ut på egen hand för att hitta honom. Saken är att för alla lektioner de fick från sina föräldrar har Jess och Soph faktiskt aldrig kämpat nazisterna. De är utbildade mördare, men inte övade. Jag kommer inte att förstöra detaljerna, men deras första verkliga nazidöd är ungefär lika smutsigt som det blir, och det skapar en hemsk, vild, tarmbustande rolig scen som är lika minnesvärd som klimaxen till Wolfenstein 2: The New Koloss. Vilket är på plats, eftersom baserat på min E3 2019-demo av spelet passar Youngblood som helhet den exakta beskrivningen för en tee.

På vissa sätt känns Youngblood precis som en spinoff. MachineGames och medutvecklare Arkane Studios, som du förmodligen känner som tillverkaren av Dishonored, tog definitivt några risker med experimentella idéer. Youngblood använder ett skicketräd och utjämningssystem i RPG-stil, och medan du kan spela det hela solo, är spelet byggt för co-op. Samtidigt känns det som en fullfet Wolfenstein-uppföljare. Det är en direkt fortsättning av historien om New Colossus, dess blandning av stealth och skytte är lika tillfredsställande, och delvis tack vare de världsbyggande musklerna i Arkane känns det som ett stort spel som du kan sjunka mycket tid i . Efter att ha spelat för mig själv är jag angelägen om att göra just det. Jag vill se dess hemligheter, jag vill jämföra min superdräkt, och viktigast av allt, jag vill lära mig mer om dess tonårsprotagonister.

Alla tonåringar skrämmer de levande ögonen från mig

Wolfenstein: Youngblood gick all-in på co-op, och det känns som det lönade sig

"I 20 år har vi gjort dessa superstarka manliga hjältar, så det är verkligen uppfriskande att göra detta," MachineGames verkställande producent Jerk Gustafsson säger om Jess och Soph. "Men vi vill också att de ska ha en attityd. Det här är tuffa flickor, och de växte upp under den andra revolutionen och under krigstiden, och de växte upp av föräldrar som förberedde dem för allt skräck som kommer. Berättelsen handlar i allt väsentligt om att växa, den övergången från tonåren till vuxen ålder. De är dessa osäkra unga flickor i den första scenen och sedan gör de det första döda och blir superkakiga mordmaskiner. Det finns också några resonemang bakom det, eftersom de är beredda på detta. De måste bara gå över den tröskeln och sedan inser de att de faktiskt kan göra det."

Jag älskade genast Jess och Soph, och inte bara på grund av rättvisa-na-naziscenen. De är hovmodiga, kycklade, förtjusande besvärliga spitfires. De delar in-skämt och smeknamn. Det är fruktansvärda lögnare. Det är fantastiska bilder. Som Gustafsson säger, de är tuffa flickor, men de är också viktiga tonåringar, vilket är en stor del av det som gör dem så övertygande. De är tvådelar brash till en-del modiga. Alla beslut som jag har sett dem fatta är absurde hänsynslösa och gränsöverskridande dumma, men de är så seriösa att jag inte kan låta bli att rota åt dem.

Jess och Soph har också fått nya ansikten som Abby, barnet som Grace ammar i New Colossus. Hon är också vuxen, och tack vare Seths handledning har hon blivit ganska ingenjör. Hennes trubbiga, nyfiken personlighet är ett bra par för Jess och Soph, och Gustafsson säger att Abby kommer att spela en viktig roll i Youngblood som kampanjens berättare och basens tekniska hand.

En helt ny Arkane-värld

På tal om kampanjen: MachineGames säger att saker är ännu mindre linjära den här gången, inte att linearitet är en dålig sak. Wolfenstein: The New Colossus låter spelare ta itu med några sidouppdrag i vilken ordning de ville och varje uppdrag som tillåter flera vägar och tillvägagångssätt, men genom att utnyttja Arkane, de obehagliga finesserna, blev Youngblood mycket mer öppna.

"Vårt mål är att se till att det finns tillräckligt med att göra hela tiden," Säger Gustafsson. "Saken är att när du kommer till navet för första gången finns det ett urval av uppdrag du kan göra. Vissa av dem kommer att vara lägre än du, andra kommer att vara lite högre. Men det finns inget som förhindrar att du tar på dig de svårare att börja med. Men naturligtvis är målet för oss att om du utför de uppdrag du har tillgängligt behöver du inte göra dem alla, men du kommer att kunna ha en stadig kurva upp genom kampanjen utan att oroa dig för att slipa."

Detta kopplar tillbaka till Youngbloods XP-system. Här är gnuggan: du planerar upp och tjänar färdighetspoäng genom att döda nazister och du låser upp nya färdigheter i specifika träd genom att spendera dessa poäng. Du kan också samla mynt för att spendera på vapenmodding, som har utvidgats kraftigt med nya bilagor för att returnera vapen som den fortfarande löjliga hagelgeväret.

https://gfycat.com/ifr/vibrantcalminganue

Detta kände mig onekligen konstigt till en början, men i slutet av min demo var jag ombord med Mind, Power och Muscle skill-tree. Anpassning börjar med Jess och Sophs signaturförmåga: Crush, som låter dig slå saker (till exempel: nazister) riktigt hårt, och Cloak, som gör dig tillfälligt osynlig. Du kan använda antingen signaturförmåga och få tillgång till alla färdighetsträd oavsett vilken syster du väljer. Allt som gör mig bättre på nazister med stealth-hatchet-döda är OK av mig, och många förmågor låser upp nya vägar och hemligheter inom nivåer. XP-systemet uppmuntrar dig att ta ner varje sista fiende snarare än att sprint förbi dem, och myntekonomin motiverar dig att utforska varje krök i den tydliga Arkane-världen – inte att jag behöver någon ursäkt. Den första nivån i Youngblood tog mig direkt tillbaka till Dishonored, och jag klagar inte.

"Arkane är verkligen, riktigt starka inom det området, och jag tror vad vi har gjort tillsammans – när vi har planerat ut nivåerna och allt detta – automatiskt har vi integrerat mer av den nivå designfilosofi de har, och det fungerar riktigt bra," Gustafsson berättar för mig. "Senare i spelet ser du när vi kommer till de större distrikten där du har många olika rutter, det kommer att vara ännu mer meningsfullt, och det fungerar riktigt bra för ett co-op-spel. Det kommer att finnas förmågor och verktyg och vapen i spelet som är progressionsbaserade också. Spelets början är ganska linjär, men när du når navet öppnas det. Jag är verkligen glad att vi hade möjlighet att arbeta med Arkane."

Två superdräkter är bättre än en

Wolfenstein: Youngblood gick all-in på co-op, och det känns som det lönade sig

Youngbloods RPG-element spelar bra med Wolfensteins stealth-or-slakt-tillvägagångssätt, eftersom de låter varje typ av spelare ytterligare specialisera sig i sin föredragna attackmetod. Detta passar också bra för co-op. Jag spelade Youngblood med min vän Chris Livingston från GamesRadars systerwebbplats PC Gamer, och inom några minuter reconerade vi naturligtvis områden tillsammans, med en av oss som tog stealth-rutten och den andra barreling i pistoler som blossade när saker oundvikligen blev bullriga. Resurser som mynt och ammunition inställs mellan spelare, tack och lov, så det är ingen skada att dela upp och hoovera allt upp.

Igen Dukanspela Youngblood på egen hand med en AI-syster som din partner, men du kommer att missa några fantastiska co-op-funktioner. Jess och Soph kan till exempel använda handsignaler för att ge varandra ökningar. Jag gick med en klassisk tumme upp och Chris använde vippornen, vilket gav oss hälsa respektive pansarförhöjningar. Det finns co-op lådor och dörrar som kräver att båda spelarna öppnar, och dessa leder ofta till ovärderliga varor som mynt och extra liv. Ja, Youngblood har tagit en mycket gammal skolans inställning till sitt livssystem. Du och din partner delar en livspool, så om en av er går ner betalar ni båda för det. Tillsammans med det nedsänkta men återupplivbara tillståndet, gör det för lite intensivt och roligt "åh helvete, kom hit" stunder. Jag kanske eller kanske inte har dött till samma eldfasta utrustade nazist två gånger på några sekunder. Ledsen, Chris.

https://gfycat.com/ifr/ickysnivelingamericancrow

Hjälpmedel är co-op smart inställd för att säkerställa att ingen blir kvar. Inte bara är varje spelares byte instans, det är också deras svårighetsnivåer. Du kan spela på lätt medan din vän spelar på hårt, vilket är bra inte bara för att det gör Youngblood mer tillgängligt, utan för att det kompenserar spelets värddrivna nivåsystem. I viss utsträckning skalar fiender upp med dig när du planerar upp och nivån på en sessionens fiender bestäms av värdens nivå. Tack vare det lokala svårighetssystemet, om du vill spela med en vän men de har flyttat förbi dig i XP, kan du låta dem vara värd medan du spelar på enkelt, eller så kan du vara värd och de kan spela på hårt. Det är inte ett perfekt system, men det borde göra den genomsnittliga co-op-sessionen roligare för alla.

Jag fick inte se så mycket av Youngblood som jag skulle ha velat, vilket är lite uppmuntrande på ett sätt. Jag ville se mer, inte för att jag inte var säker på om jag gillar det, utan för att jag definitivt gör det och jag hade frågor att ställa. Det är mer Wolfenstein ända ner till dess nazimordande benmärg, vilket är roligt och allt, men det är Youngblood-nyhet som mest lockar mig. Kan co-op, tuffa tonårsflickor, RPG-element och en värld med smaksatt smak bära facklan för en av de finaste moderna första personskyttarna? Ja jag tror det.

Wolfenstein: Youngblood kommer ut på PS4, Xbox One, PC och Switch den 26 juli.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: