World of Warcraft fyller 15 år: Ser tillbaka på MMO: s resa till WoW Classic med teknisk chef Patrick Dawson

World of Warcraft fyller 15 år: Ser tillbaka på MMO: s resa till WoW Classic med teknisk chef Patrick Dawson

Var var du på natten den 23 november 2004? Sovande? Berusade? I livmodern? Eller, som tusentals andra den kvällen, satt du på ditt Windows XP-skrivbord och väntade på att portarna till Azeroth äntligen skulle öppna och låta dig börja ett äventyr som miljontals fler fortfarande går in på just denna dag? Även som en longtime World of Warcraft-fan kan jag tyvärr inte göra en sådan ödmjuk skryt, men Patrick Dawson – teknisk chef för den nästan 15 år gamla MMO på Blizzard Entertainment – minns sin första inloggning som om det var i går.

"Jag hade en grupp vänner som hade spelat tidigare spel tillsammans, och vi hade alla valt samma server att spela på för lanseringskvällen. När tiden kom, loggade vi in ​​och försökte spela och bilda en guild så snart som möjligt, men den servern hade mycket problem … så vi bytte omedelbart till en annan inom 24 timmar och började vår resa dit!"

"Det var så intressant då," Dawson fortsätter, "eftersom det allra första valet som du presenterades på lanseringsdagen är Alliance eller Horde, och min guild delades jämnt mellan de två, och så småningom kom det på att de flesta av våra druider ville bli en Night Elf! Det var ett väldigt roligt ögonblick att bara komma in där och börja upptäcka och utforska för första gången."

Snabbspolning framåt 12 månader senare, och Dawson har anslutit sig till World of Warcraft-teamet på Blizzard som programvaruingenjör, vilket stöder frigörandet av varje expansion sedan dess. Nu när hiten MMORPG själv närmar sig en sådan milstolpejubileum i november, erbjuder Dawson oss sitt unika perspektiv på spelets historia under de senaste 15 åren, och tittar tillbaka på dess höjder och lågheter samtidigt som han avslöjade hur det har varit att ge World of Warcraft Classic till fansen som en del av födelsedagsfirandet.

World of Warcraft fyller 15 år: Ser tillbaka på MMO: s resa till WoW Classic med teknisk chef Patrick Dawson

"World of Warcraft har hållit fast vid flera grundpelare under hela livslängden," säger Dawson, när han blir frågad om vad som har hållit spelet så älskat efter alla dessa år. "Saker som Dungeons, Raids, Quests, PvP, och så vidare. Samtidigt har det varit viktigt för oss att se till att dessa pelare bibehåller sin fräschhet och utvecklas under hela denna tid. Så det är där du ser oss göra saker som Challenge Mode för Dungeons i Mists of Pandaria, till exempel, vilket är en fantastisk utveckling för något som spelare älskar, och senare gjorde vi Mythic + Dungeons, som var en ganska stor hit."

"Att vara en ivrig spelare ger mig verkligen inspiration att komma in i arbetet och fråga mig själv “Vad vill jag göra med WoW idag? Hur kan jag göra det här spelet roligare för människor som jag? ‘ Jag tror att många av våra utvecklare känner det också, och med ett så varierat team får vi en ganska bra representation av hur människor spelar i samhället, och vi försöker alla bara hålla oss i linje med det och fortsätta att utveckla detta spel i det du ser idag."

Nära till att fira sin egen jubileumsjubileum med Blizzard själv, har Dawson bevittnat första hand hur studion har förskjutit sin utvecklingsstrategi till att stödja World of Warcraft, samtidigt som han odlat sin rättvisa del av minnen och personliga höjdpunkter från att arbeta med spelet . En som han delade med mig involverar ingen annan än Jeff Kaplan, nu huvuddesigner påOverwatch.

World of Warcraft fyller 15 år: Ser tillbaka på MMO: s resa till WoW Classic med teknisk chef Patrick Dawson

"Jag fick arbeta mycket nära Jeff för att skriva World of Warcraft’s Achievements-system redan 2008. Den ursprungliga visionen för det var väldigt enkel, med en lista på cirka tio prestationer, men – vid den tiden – undrade jag hur det skulle vara om vi kunde spåra nästan vad som helst i spelet. Jeff tyckte att det skulle vara fantastiskt, så jag kom med en plan för att skriva arkitekturen bakom den, och han gick bara nöt med saken, varför vi skickade med cirka 1500 prestationer vid lanseringen! Det var ett riktigt coolt ögonblick, inte bara ur ett personligt perspektiv att arbeta med, utan som ett sätt att lägga till ytterligare versioner av riktat spel i WoW."

När det gäller några av de stora bilderna (verkliga livet) som Dawson är mest stolta över, är det något som många långsiktiga World of Warcraft-spelare kommer att kunna relatera till, gradvis utrullning och effektivisering av teknik över hela världen under den senaste tiden år som har gjort det möjligt för användare att festa eller visa sig tillsammans, oavsett servern som deras karaktär kommer från.

"När du började 2004, var de enda du någonsin kunde spela med dem som var på din individuella värld. Det är tufft. Jag har många olika vänner och de spelar alla på olika servrar, så jag skulle antingen behöva skapa en ny karaktär och spendera tiotals timmar på att planera för att leka med dem, eller bara missa den möjligheten. Med tiden, när vi utvecklade hur spelet fungerar och tekniken bakom det har gjort det möjligt för oss att faktiskt öppna upp dessa världar och koppla fler människor ihop. Det har varit riktigt bra att se."

Ingenting slår klassikerna

World of Warcraft fyller 15 år: Ser tillbaka på MMO: s resa till WoW Classic med teknisk chef Patrick Dawson

Det är ingen slump att Blizzard släpper World of Warcraft Classic – den heta fansförfrågan "vaniljserver" av spelet som spolar tiden tillbaka till version 1.12 från 2004 – i detta milstolpeår för franchisen. För Dawson och resten av teamet som arbetar med Classic, att gräva tillbaka till den gamla klienten och återställa den för moderna ögon har varit en nyfiken övning i självreflektion, präglat av noggrann övervägande av designen som gjordes av studio vid den tiden, och vägning upp beslutet att ändra dem, eller behålla dem exakt som avsett.

"Det har varit upplysande att se några versioner av våra designfilosofier som fanns redan 2004," Dawson medger. "Varje förändring sedan dess har gjorts mycket tankeväckande, och den kommer alltid från en bra plats, men du kan inte alltid förutsäga både positiva och negativa saker som kommer ut som ett resultat. Ibland får du lyckliga olyckor och andra gånger saker som inte fungerar så bra som du vill, men Classic WoW har lärt oss några saker om spelets kärnpelare, och där vi kanske har varierat för mycket från dem. Nu kan vi titta på det och fråga hur kan vi göra modernt WoW bättre mot bakgrund av dessa lektioner och det femtonåriga värdet av information som vi har nu om vad våra spelare tycker om."

I väntan på lanseringen av den 27 augusti har utvalda spelare haft åtkomst till stängd beta-åtkomst till Classic, men Blizzard har redan varit tvungen att komma ut och klargöra att ett antal rapporterade buggar faktiskt är funktioner i den ursprungliga 1.12-upplevelsen, till den punkt där studion har varit tvungen att släppa en"Inte en bug" listan som fortsätter att växa med varje nyligen felaktig rapport. Dawson medger att laget förväntade sig den här typen av reaktion från Klassiker som släpptes i spelarens händer och skämtade det "människor har rosa minnen från det ursprungliga spelet.

World of Warcraft fyller 15 år: Ser tillbaka på MMO: s resa till WoW Classic med teknisk chef Patrick Dawson

"Vi vill träffa den nostalgi för spelare, men det är också mycket viktigt för oss att vara äkta för Classic-upplevelsen, så vi kommer alltid att ha alla de vårtor och ärr som du kanske ser. Jag tror att det kommer att finnas fler situationer som det när spelet släpps, men det som är viktigt är att vi behandlar varje rapport på allvar. Vi har gjort långa undersökningar för att avgöra om något i vår beta inte överensstämmer med utgåvan 1.12, och vi har kommit tillbaka och ändrat det om det inte har."

"Det ultimata är att om det påverkade spelet, skulle vi alltid gå till den klassiska versionen av beslutet," Dawnson berättar för mig. "Ett bra exempel är möjligheten att chatta med vänner via Battlenet-gränssnittet, vilket inte påverkar hur du spelar spelet, så vi kan lika gärna behålla det. Vi ville vara tro mot andan av Classic WoW så det var verkligen beslutsprocessen pelaren kring att lägga till funktioner tillbaka till det spelet."

År 15 är bara början

När du har jobbat på ett spel i nära ett och ett halvt decennium skulle du tro att du skulle ha slut på saker att göra, men Dawson skämt att "det finns alltid en hinklista" av nytt innehåll, gameplay-system och korrigeringar för livskvalitet han vill ta med till World of Warcraft för att göra det ännu bättre än det är idag. I själva verket är WoW på ett sätt ett av de äldsta och mest framgångsrika exemplen på spel-som-tjänstmodellen som förlag för närvarande är besatta av att kopiera, vilket bevisar att Blizzard länge har varit före kurvan på den fronten. Även med rapporter om dess minskande spelarantal kan få spel – om några – säga att de har behållit en spelarbas i miljoner i femton år och räknat.

World of Warcraft fyller 15 år: Ser tillbaka på MMO: s resa till WoW Classic med teknisk chef Patrick Dawson

När du har jobbat på ett spel i nära ett och ett halvt decennium skulle du tro att du skulle ha slut på saker att göra, men Dawson skämt att "det finns alltid en hinklista" av nytt innehåll, gameplay-system och korrigeringar för livskvalitet han vill ta med till World of Warcraft för att göra det ännu bättre än det är idag. I själva verket är WoW på ett sätt ett av de äldsta och mest framgångsrika exemplen på spel-som-tjänstmodellen som förlag för närvarande är besatta av att kopiera, vilket bevisar att Blizzard länge har varit före kurvan på den fronten. Även med rapporter om dess minskande spelarantal kan få spel – om några – säga att de har behållit en spelarbas i miljoner i femton år och räknat.

"Jag älskar att vi har ledat avgiften i flera år," instämmer Dawson. "En av de saker som jag alltid beundrade om Blizzard, redan innan jag gick med, är att varje spel vi någonsin gjorde var multiplayer först. Det var inte något som var vanligt redan i början av 2000-talet, men vårt företag förstod potentialen för online från mycket tidigt, vilket är något som många andra fortfarande fångar upp till och med nu. Så nu när vi är här där det är vanligt arbetar vi hårt för att se till att vi leder på andra sätt om saker som innehåll och hur vi levererar det till spelare."

När det gäller framtiden för World of Warcraft själv, är det osannolikt att en uppföljare händer när som helst snart, eftersom Blizzard istället fördubblar sin inställning till att stödja ett spel som har visat sig vara mer än kapabelt att anpassa sig till kärnspelarnas behov samtidigt som han håller sig tro mot själv mitt i rörelsen från en ständigt föränderlig industri. Faktum är att Dawson tror att – femton år från nu – WoW kommer att vara kvar här, vilket återspeglar studionens förtroende för dess flaggskepp.

World of Warcraft fyller 15 år: Ser tillbaka på MMO: s resa till WoW Classic med teknisk chef Patrick Dawson

"Jag älskar hur vi verkligen har fördubblats på de centrala pelarna i WoW, och jag kan inte vänta med att se hur nästa utveckling av den filosofin ser ut. Vi kommer att prova en hel del coola saker som går framåt, och vi ska se vad som sticker och vad som inte gör, men i slutändan det som gör spelet speciellt är chansen att spela med ett stort samhälle där du känner att du hör hemma, där du är en av miljoner som upplever denna värld tillsammans. Jag är väldigt upphetsad över att se den världen 15 år från och med nu och titta tillbaka på de förändringar vi har gjort om igen som vi gör med WoW Classic just nu."

Även om jag inte riktigt kan uppfylla Dawsons säkerhetsnivå om att World of Warcraft fortfarande kommer att vara med oss ​​2034, skulle många ha sagt samma sak tillbaka när spelet först lanserades och titta var vi är nu. I flera år har den dominerande berättelsen kring WoW varit dess fortsatta nedgång, men titta närmare på, och du kommer snart att hitta en upplevelse som bara anpassar sig till önskningarna i dess kärna, undying bas av livslånga fans, särskilt när Blizzard fortsätter att återupptäcka varför så många tog sig till Azeroth i första hand.

World of Warcraft är fortfarande en av de mest imponerande framgångshistorierna i vår bransch och kommer att fortsätta att vara tills den ännu avslöjade “WoW-mördaren” kommer med (vilket antagligen kommer att bli aldrig). Som en klok sade Elven Druid en gång till mig efter en för många virtuella pintar av mjöd i Stormwind’s Pig &amp, Whistle tavern, de flesta saker i livet är tillfälliga, men Warcraft är evigt.

För mer, kolla in de bästa MMORPG-spelen att spela just nu, eller titta på vår video från Dialogalternativ nedan för en ytterligare utforskning av spel från öppen värld.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: