Doctor Who “The Husbands Of River Song” recension

Känn whiplashen. Det är mindre än tre veckor sedan serie nio avLäkare somklimat i djärv, briljant, blåmärket stil med tvåpunkterna av "Himlen skickade" och "Helvete böjd". BBC: s beslut att försena årets episod innebär att vi knappt haft en chans att andas efter vår resa in i de mörkaste hörnen av doktorns hjärtan innan vi kastades in i den här elfte julspecialen. Och låt oss vara tydliga – det här är Doctor Whoinställt på festligt romp-läge helt på. Det är lite som snubblar, skal-chockad, från ett trauma-återhämtningscenter för att hitta någon som hallonar en festblåsare i ansiktet.

Det är klart att doktorn inte heller konsumeras av den festliga andan heller. Post-Clara, Peter Capaldi återvänder ursprungligen till den stränga grumpen som först definierade den tolfte, mumlande om hologram gevir och ringa ner den baggy-jumperade rock pappa schtick som gjorde honom till en twinklier, mindre spiky figur i denna serie. "Carol sångare kommer att kritiseras," förklarar meddelandet på TARDIS-dörren, en touch av kosmiska Scrooge utöver till och med William Hartnells förmåga till grusomhet. Bah och verkligen humbug.

Vi är på Mendorax Dellora, en framtida mänsklig koloni vars Dickensianska gator och snöblommor lägger till en säsongsmässig överklagande som är precis rätt sida om chokladlåda&eacute ,. I slutändan känns det emellertid som så mycket uppsättningsdressing, en frostig, glitter-och-snubbla bakgrund snarare än en fullt realiserad tid och plats. Det finns antydningar av en bredare och mer spännande värld här – krigarmunkarna vid kung Hydroflax domstol, till exempel, eller befolkningen som i hög grad tittar på hela regalens fortsättning – men det är en kultur målad i det bredaste slaget och lämnar detta snöbundna koloniplanterna känner sig bara vaga runt kanterna.

Några av karaktärerna känner sig lika skissiga, för all kuppet av att kasta två av Storbritanniens främsta komediestjärnor. Du önskar att det var ganska mer för Matt Lucas än vad som i huvudsak är en olycklig grannvän på sitcom. Och medan Inbetweeners-stjärnan Greg Davies har en fin linje i skrämmande bluster, vilket gör King Hydroflax till en av showens mer underhållande värdelösa skurkar, känner hans talanger också underskott av ett manus vars verkliga intresse helt klart ligger någon annanstans.

Doctor Who & quot; The Husbands Of River Song & quot; recension

TID HERR TRIVIA

Doctor Who & quot; The Husbands Of River Song & quot; recension

Douglas Mackinnon har varit en upptagen man i år. Han har också instrueratSherlockJul special, "Den avskyvärda bruden".

Ja, gör inga misstag – det här handlar om River Song and the Doctor, kulminationen av den fjärde dimensionella romansen som spelats ut sedan 2008-talet "Tystnad i biblioteket". Det är svårt att föreställa sig denna historia till och med utan klåda för att pressa Alex Kingston och Peter Capaldi ihop i en TV-studio och se vilken typ av kemisk reaktion som resulterar. Tack och lov är det en potent: det finns en knakande rapport och energi mellan paret och deras scener tillsammans lyfter allt runt dem.

Det är en speciell glädje att se Capaldi ha en boll med komedi, spela doktorns hån-chock vid TARDIS-interiören med stor målsättning ("Förlåt. Jag har alltid velat se det gjort ordentligt…"). Det är en bollomgång som gör en effektiv kontrast till miljardårs ånga från de föregående avsnitten ("Jag har inte skrattat på länge") och det är något glatt subversivt med doktorn som uttrycker några pro-proletariat-känslor på dagen för drottningens tal.

Den andra halvan av berättelsen förstärker glam heist caper-elementen medan du liberalt kanaliserar Douglas Adams. "Jag får kocken att förbereda dig omedelbart," säger maitre d ‘Flemming (en sardonisk vändning av Rowan Polonski, underbart uttrycksfullt under de blå protetikerna), en linje som känns som om den är ett par av dagens skål i restaurangen vid slutet av universum. Synen på Hydroflax klippande exo-skelett som trampar in i den eleganta matsalen är en minnesvärd inkongruös, men hela denna rymdsekvens känns lite för nära 2007-julspecial "Voyage Of The Damned", tuxedoklädda främmande livsformer och allt. Än en gång önskar du att berättelsen skulle kunna utforska sin värld lite mer – idén om ett kryssningsfartyg befolkat av universums avskum är en lockande och kan driva ett helt avsnitt på egen hand.

Slutligen når vi den efterlängtade destinationen för Singing Towers of Darillium. Det är här äntligen, som berättelsen har en välkommen chans att andas, att utsätta en själ under alla de brastiska, friska larkarna under den senaste timmen. Capaldi och Kingston spelar denna tonskift vackert och medan berättelsen förnekar oss en sista kyss, slår den vackra bilden av tornen vid solnedgången, med sitt löfte om en 24-årskväll, upp den tidslinjevridande River Song-sagan på en verkligt hjärtligt anmärkning. "Du kan inte förvänta dig att en monolit kommer att älska dig tillbaka," säger River. Men ibland kan du se sprickorna i graniten.

Doctor Who & quot; The Husbands Of River Song & quot; recension

TORRIGA AMBITION

Singing Towers of Darillium nämndes först under David Tennants klocka, långt tillbaka på 2008-talet "De döda skogen." Det är ganska det långa spelet från Mr Moffat…

Doctor Who & quot; The Husbands Of River Song & quot; recension

TÄNJA PÅ GRÄNSERNA

Flodreferenser "realtidens kuvert" – först nämndes av den femte doktorn 1984 "Frontios", men då antog vi att det var lite av teknikabla blarney som Time Lord använde för att bluffa den skurkiga Gravis.

Doctor Who & quot; The Husbands Of River Song & quot; recension

LÄKARNA TILL LÄKAR VEM

Så vi kan lägga till Cleopatra till Elizabeth I och Marilyn Monroe till listan över doktorns brudar. Vi gillar att tänka att detta speciella bröllop innebar ett osynligt äventyr med de gamla osiriska gudarna från "Pyramiderna i Mars".

Doctor Who & quot; The Husbands Of River Song & quot; recension

BÄSTA DIALOG:

Flod:"Du ser inte så mycket ut som dina bilder."Doktorn:"Det är ett pågående problem för mig."

Doctor Who sänds på juldagen på BBC One i Storbritannien och BBC America i USA.

För mer information om topp-TV-program som Doctor Who, prenumerera på SFX.

Författare Steven Moffat
Direktör Douglas Mackinnon
Den där Doktorn befinner sig återförenad med en gammal låga som inte verkar känna honom i jakten på en ovärderlig pärla

Gillar du artikeln? Dela med vänner: