We Happy Few recension: “En dystopisk mardröm som i princip är social ångest: The Game”

Vår dom

Jag kommer att spela mer polerade, större och mer bombastiska blockbuster-spel i år, men We Happy Few kommer att stanna hos mig länge efter att uppdragen är över.

Fördelar
  • En vriden och chockerande värld att förlora dig själv i
  • Skapa konstiga och underbara kemikalier och prylar
  • A + brittisk svärkompetens

Nackdelar
  • Glitching som om det är 2007

Jag skulle inte bli förvånad om arbetstiteln för denna öppna värld, dystopisk mardröm var Social Angst: The Game. Det är olycklig version av ett efterkrigstidigt England, av alternativa fakta, tvångsassimilering och saknade barn känns särskilt brutalt 2018, och när dess klor är i din hjärna kommer det inte att släppa taget. We Happy Few klipper inte så mycket nära benet som borrar ner till den blodiga märgen.

Det spelar ingen roll om du är en olycklig wimp, en kvinna med en hemlighet eller en diabetisk ex-soldat med frågor, We Happy Fews värld är en okänlig plats. Var och en av berättelserna du spelar igenom är mörka, med ekon av de bästa Black Mirror-avsnitten, men var och en kommer att vara subtilt olika, tack vare de hjältarnas krossande inlägg och olika färdigheter. Varje karaktär har en huvudhistorik och en smadrande av sido-uppdrag, och du kommer att gula över allt. Det är ett av dessa spel – som Dishonored 2 – där du blir distraherad av varje rum, varje förstört hus, allt som ser lite utöver det vanliga eftersom det kanske bara innehåller en annan klump av tvinnad miljöhistoria.

Slaget vid Hastings

Du börjar som Arthur Hastings, en propagandahandlare som slutar ta den obligatoriska antidepressiva Joy – den pumpas till och med i vattenförsörjningen – och letar efter sin bror. Det är en värld där Storbritannien tydligen gick med på att ge upp sina barn till Tyskland för att avsluta kriget, en där den styva överläppen blev obligatorisk och där hans intellektuellt funktionshindrade bror togs bort. För att överleva måste du lära dig att hantverka med resterna du kan rensa och stjäla, att lura människorna och maskinerna som jagar "downers", och att slåss till döds med ett paraply. (Det är trots allt Storbritannien.)

We Happy Few review: & quot; En dystopisk mardröm som i princip är social ångest: The Game & quot;

Till skillnad från många spel där människor kommer att blunda för dig som skrottar igenom sina fack eller går runt med ett blad, hur du uppför dig i We Happy Fews-frågor. Inte bara det, hur du ser viktigt ut, och även om du kan förfalska det, finns det detektorer som är dunklade runt städerna och i människors hem, redo att fånga dig. Du är alltid på kant. Saker är bara lite mer avslappnad i Garden District, en plats i utflykt för människor som inte är på Joy. Där får du inte ropa på för att ha kört, men att bära dina fina stadskläder kommer att göra människor aggressiva, och att plundra en kropp eller ett bröst får mobben efter dig.

Jag kan inte komma ihåg ett annat spel som fick mig att känna mig så medveten om hur udda min karaktär, jag rusar runt, stansar och stjäl, måste se ut. Spel som Assassin’s Creed har uppenbarligen gjort stealth till en integrerad del av deras berättelse och mekanik, men ångesten i We Happy Few kommer inte från att misslyckas med ett uppdrag. Det kommer från att bli offentligt förödmjukad, kallas som annorlunda, och jagade och skrek på tills du kan hitta ett säkert ställe att gömma sig från mobbarna. Det finns sätt att jämföra och dölja dina motiv med droger och färdigheter, men du kommer alltid att känna dig i framkant. Gå när du vill springa, vrida på gatan för att undvika problem. Trots att det gjorde liten skillnad för spelets mekanik styrde jag min karaktär i skuggorna, försökte inte komma ansikte mot ansikte med NPCS. Ärligt talat, det var en lättnad när mobben var tillräckligt liten för att jag bara kunde slå dem ihjäl med en cricket bat.

We Happy Few review: & quot; En dystopisk mardröm som i princip är social ångest: The Game & quot;

Det är svårt att vara en kvinna

De tre karaktärerna du kommer att spela som – alla trasiga på sina egna sätt – står upp på egen hand och sedan några. Det kunde ha varit ett starkt spel med bara en berättelse, men tillägget av karaktärer Sally och Ollie är både generösa och jävla smart. Du får se samma människor och platser ur olika perspektiv. Med Sally är det någon som arbetar med systemet – om än med sin egen chockerande hemlighet att dölja – eftersom hon gör sitt bästa för att hålla sitt liv stabilt medan hon försöker förse sinister konstablerna med sin favorit björnbär Joy. Delar av hennes berättelse betyder att tid och vissa material spelar roll, och istället för en färdighet för att tippa, är hon mästare kemist som måste använda sina förmågor för att överleva.

We Happy Few review: & quot; En dystopisk mardröm som i princip är social ångest: The Game & quot;

Ollie är en lysande kämpe och mekaniker – med en passion för att utvinna TNT från tyska bomber – men också en diabetiker i en värld utan ett insulinförrådets apotek i alla hörn eller i alla hörn. Alla tre upplevelserna är olika, alla tre är utmärkta. Personligen tyckte jag att Sally var den mest påverkande – av skäl för intressanta att slösa på en billig spoiler här – men jag misstänker att alla kommer att se det annorlunda. Denna sammanflätning av berättelserna är inte ett återvinningsjobb, det är en berättigande risk som lönar sig, casino jackpot-stil.

Nämn inte kriget

Smarta människor än jag kanske kan hitta problem med hur spelet hanterar materialet det gör – och tro mig att de heta tar på detta kommer att bli kärnvapen. Det finns tillfällen det här spelet inte är bekvämt att spela, inte med den verkliga världen som det är och denna dystopias teman om separerade barn och falska nyheter och Storbritannien avskärar sig från Europa så snyggt som möjligt. Du skulle förlåtas för att du trodde att du var instängd i en dröm om Nigel Farage-feber ibland. Jag behöver inte mina videospel för att förändra världen, men det känns viktigt att ett spel berättar historier om hur förbättrade saker blir när du blint följer regeringens politik, blockerar någon annan och håller ett massivt lyckligt ansikte på. Spoiler: väldigt upptagen.

We Happy Few review: & quot; En dystopisk mardröm som i princip är social ångest: The Game & quot;

Just för att historien och världen bedövade mig så mycket, kan jag förlåta det för några av de mer tekniska frågor som dyker upp här och där. En wonky framerate, cookie cutter NPCs – Jag måste ha sett samma lilla gamla damen hundra gånger – och animationsglitches prickade alla mina timmar och timmar (och timmar) av spel, men i värsta fall var de en distraktion, en liten nypa på armen från den verkliga världen. I en idealvärld skulle en utvecklingsstudio ha tid att fixa allt det där och göra tre sprickhistorier, men om Compulsion var tvungen att göra ett val, är jag glad att de hällde den tiden till Arthur, Sally och Ollie.

Vi glada få

Jag kommer att spela mer polerade, större och mer bombastiska blockbuster-spel i år, men We Happy Few kommer att stanna hos mig länge efter att uppdragen är över.

Gillar du artikeln? Dela med vänner: